Un nuevo y poderoso instrumento de imágenes espaciales nos ha brindado una nueva perspectiva de la Luna

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Al hacer rebotar una potente señal de radar en la superficie lunar, el nuevo instrumento ha podido lograr una resolución espectacular, mostrando objetos tan pequeños como 5 metros.

Diseñada para el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental por Raytheon Intelligence & Space, esta tecnología de prueba de concepto allana el camino para imágenes de radar aún más poderosas en el futuro.

Esto permitirá potencialmente a los científicos estudiar objetos incluso lejanos como Neptuno.

Sin embargo, la obtención de imágenes por radar de la Luna no es una idea nueva. Es una herramienta extraordinariamente útil para revelar estructuras finas en la superficie.

En longitudes de onda más largas, incluso puede sondear a más de 10 metros por debajo de la superficie para observar variaciones en la densidad del regolito.

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Pero el Observatorio Green Bank, el Observatorio Nacional de Radioastronomía y Raytheon Intelligence & Space están tratando de impulsar la tecnología aún más.

En una prueba en noviembre del año pasado, el nuevo transmisor envió una señal de radar a la Luna, apuntando específicamente al lugar de aterrizaje del Apolo 15.

Esto se reduce a un pequeño parche de la Luna, en un disco de 3.474,2 kilómetros de diámetro, a cientos de miles de kilómetros de distancia.

Esta señal, cuando se recuperó, fue recopilada por Very Long Baseline Array.

Es una colección de radiotelescopios en los EE. UU., que básicamente se combinan para crear un ‘plato colector’ del tamaño de un continente.

La siguiente imagen es el resultado

Esa hendidura en la parte superior central es un cráter llamado Hadley C, de unos 6 kilómetros de ancho. Pasando serpenteando, está el Hadley Rille, que se cree que es un tubo de lava colapsado.

Ahora que han probado con éxito el concepto, el equipo trabajará en un transmisor aún más potente.

Creará un sistema de radar de alta potencia de 500 kilovatios que les permitirá ver con un detalle aún más increíble.

Esta herramienta sería útil para todo tipo de ciencia. Podríamos ver nuestra Luna más de cerca, seguro.

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Podíamos ver las lunas de otros planetas e incluso podría usarse para obtener imágenes de asteroides y desechos espaciales que son demasiado débiles para ver con telescopios ópticos.

Esto podría ayudarnos a comprender mejor la población de objetos, tanto naturales como antropogénicos, en el espacio cercano a la Tierra.

“El sistema planeado será un salto adelante en la ciencia de los radares, permitiendo el acceso a características nunca antes vistas del Sistema Solar desde aquí en la Tierra”, dijo la directora del sitio Karen O’Neil del Observatorio Green Bank.

Un increíble proyecto que seguro nos deparará un sinfín de sorpresas alucinantes en un futuro más cercano que nunca.

Vía: Science Alert
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