“Por primera vez, los astrónomos han podido medir la luz proveniente de este exoplaneta que no debería existir”

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Un equipo de astrónomos de la Universidad de Kansas (KU) ha descubierto evidencia de una atmósfera alrededor de un exoplaneta extremadamente caliente, y dicen que no debería existir.

El exoplaneta es un “Neptuno caliente”, un planeta gigante con una masa similar a Urano o Neptuno que orbita tan cerca de su estrella que su superficie está expuesta a cantidades masivas de radiación.

En términos generales, este tipo de planetas terminan siendo mucho más calientes que Neptuno.

Pero hay algo inusual en este en particular, denominado LTT 9779b y ubicado a unos 260 años luz de distancia. Al analizar los datos del telescopio espacial TESS y Spitzer de la NASA, descubrieron que tenía una atmósfera, a pesar de su temperatura abrasadora.

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“Por primera vez, medimos la luz proveniente de este planeta que no debería existir”, dijo Ian Crossfield, profesor asistente de física y astronomía en KU y autor principal del artículo publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, en un comunicado.

“Este planeta está tan intensamente irradiado por su estrella que su temperatura supera los 3.000 grados Fahrenheit y su atmósfera podría haberse evaporado por completo”, agregó.

“Sin embargo, nuestras observaciones de Spitzer nos muestran su atmósfera a través de la luz infrarroja que emite el planeta”.

LTT 9779b sería un lugar horrible para vivir

“Este planeta no tiene una superficie sólida, y es mucho más caliente incluso que Mercurio en nuestro sistema solar; no solo el plomo se derretiría en la atmósfera de este planeta, sino también el platino, el cromo y el acero inoxidable”, dijo Crossfield.

“Un año en este planeta es menos de 24 horas, así de rápido gira alrededor de su estrella. Es un sistema bastante extremo”, agregó. Pero no hace tanto calor como otros exoplanetas de este tipo.

“El planeta es mucho más frío de lo que esperábamos, lo que sugiere que está reflejando gran parte de la luz estelar incidente que lo golpea, presumiblemente debido a las nubes del lado del día”, coautor Nicolas Cowan del Instituto de Investigación de Exoplanetas (iREx) y McGill. Universidad de Montreal, dijo en el comunicado.

El descubrimiento tiene al equipo entusiasmado con la investigación futura. “No diría que ahora entendemos todo sobre este planeta, pero hemos medido lo suficiente para saber que este será un objeto realmente fructífero para un estudio futuro”, dijo Crossfield.

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De hecho, la NASA planea echar un vistazo más de cerca usando su tan esperado telescopio espacial James Webb.

Si bien puede ser extremadamente inhóspito, la investigación podría llevarnos a detectar otros lugares mucho más hospitalarios en el universo.

“Si alguien va a creer lo que dicen los astrónomos acerca de encontrar signos de vida u oxígeno en otros mundos, primero tendremos que demostrar que podemos hacerlo bien en las cosas fáciles”, dijo Crossfield.

“En ese sentido, estos planetas más grandes y calientes como el LTT 9779b actúan como ruedas de entrenamiento y muestran que realmente sabemos lo que estamos haciendo y podemos hacer todo bien”.

Vía: Futurism

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