Algunos candidatos a la vacuna COVID-19 pueden hacer que las personas sean más vulnerables al VIH, advierten

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A medida que la pandemia de coronavirus se prolonga, las oleadas posteriores de infecciones están alcanzando nuevas alturas asombrosas y más personas están perdiendo a sus seres queridos.

Independientemente de cómo cada país haya elegido enfrentar este desafío, las economías están luchando, provocando que las empresas fracasen y quitando los medios de vida de las personas. Nuestro mundo está pidiendo a gritos una vacuna como nunca antes.

Pero ahora, un grupo de investigadores advirtió que al menos cuatro del lote actual de posibles vacunas que se están sometiendo a ensayos clínicos incluyen un componente que podría aumentar el riesgo de que las personas contraigan el VIH.

Una de estas vacunas candidatas pasó su ensayo de fase 2 en agosto y está a punto de someterse a un gran estudio de ‘fase 3’ en Rusia y Pakistán.

La advertencia proviene de un equipo de científicos dirigido por Susan Buchbinder, profesora de la Universidad de California en San Francisco que dirige la Investigación de Prevención del VIH en el Departamento de Salud Pública de San Francisco.

El equipo experimentó un problema similar de primera mano al intentar desarrollar una vacuna contra el VIH.

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Para su consternación, su candidato más prometedor después de 20 años de investigación resultó contraproducente, dejando a algunos pacientes aún más vulnerables a la enfermedad. Compartieron su ‘cuento con moraleja’ en The Lancet.

“Nos preocupa que el uso de un vector Ad5 para la inmunización contra el SARS-CoV-2 pueda aumentar de manera similar el riesgo de contraer el VIH-1 entre los hombres que reciben la vacuna”, escribieron.

Las vacunas requieren una especie de vehículo para entregarlas en los lugares requeridos. Esto se llama vector y es este componente de la vacuna el que causa cierta preocupación.

Varios candidatos a vacuna contra el coronavirus están utilizando adenovirus como estos vectores.

Adenovirus modificados genéticamente

Por ejemplo, en un ensayo se está utilizando un adenovirus modificado genéticamente para entregar el código genético de las proteínas del pico del coronavirus, de modo que nuestro sistema inmunológico pueda aprender a reconocer el pico y, por lo tanto, el SARS-COV-2, como un invasor.

Los adenovirus suelen ser inofensivos además de causar resfriados, y otras vacunas han utilizado con éxito diferentes versiones modificadas de ellos como vectores sin ninguna evidencia de un mayor riesgo de contraer el VIH.

Pero cuatro vacunas candidatas al coronavirus están usando un vector llamado Ad5 (adenovirus recombinante tipo 5), y fue esto lo que causó problemas en la vacuna contra el VIH.

Hace una década, cuando Buchbinder y sus colegas intentaron hacer algo similar para protegerse contra el VIH, dos ensayos llevaron a que los hombres tuvieran un mayor riesgo de contraer el VIH, particularmente si ya habían sido infectados con Ad5 en el pasado.

Si bien el mecanismo detrás de esto aún no está claro, un estudio de 2008 sugiere que puede tener algo que ver con una mayor activación del sistema inmunológico que proporciona al VIH más células para atacar.

En 2014, una revisión dirigida por el inmunólogo Anthony Fauci, director del NIAID, recomendó precaución al usar este vector en vacunas para regiones con prevalencia del VIH.

“Esta importante consideración de seguridad debe evaluarse minuciosamente antes de seguir desarrollando vacunas Ad5 para el SARS-CoV-2”, concluye la correspondencia de The Lancet .

Pero las empresas que desarrollan estas vacunas han dicho que son conscientes de este problema y tienen en cuenta los riesgos.

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Una empresa, ImmunityBio, le dijo a Science que su vector Ad5 ha sido genéticamente ‘silenciado’ para disminuir el nivel de respuesta inmune que desencadena. Si todo va bien con su prueba de California, esperan probarlo en Sudáfrica a continuación.

La directora del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, Glenda Gray, que trabajó en las vacunas contra el VIH con los autores de la correspondencia de The Lancet, explica que evitar este vector puede no ser la mejor solución.

“¿Qué pasa si esta vacuna es la vacuna más eficaz?” preguntó a Science, diciendo que los expertos de cada país deben poder tomar sus propias decisiones.

La buena noticia es que la comunidad científica está discutiendo este riesgo, y este es el tipo de reacción adversa que los ensayos pueden ayudar a descubrir.

Una vez que las vacunas han pasado por los ensayos clínicos, tienen un historial increíble de ser muy seguras.

En el caso de la vacuna contra el VIH de Buchbinder, este vigoroso proceso de prueba funcionó como debería para detectar los problemas con la vacuna antes de su lanzamiento.

Equipos de investigadores de todo el mundo están trabajando arduamente para garantizar que esto también se aplique en el desarrollo de una vacuna COVID-19.

Hasta ahora, se han detenido varios ensayos de vacunas para reevaluar los problemas de seguridad.

Es de esperar que no todas las pruebas se enfrenten a estos problemas. El mundo entero está observando de cerca.

Vía: The Lancet

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