Encontrar evidencias de ríos en un asteroide es un “gran triunfo científico” para los científicos de la misión OSIRIS-REx de la NASA

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El 20 de octubre, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA intentará recolectar algunos trozos de material de la superficie de Bennu , un pequeño asteroide cercano a la Tierra de unos 500 metros de diámetro.

Antes de que se precipite hacia la superficie de la roca espacial, los científicos están asegurando su mejor conjetura sobre lo que encontrarán.

Según la última investigación, como se detalla en una serie de nuevos artículos de investigación publicados hoy, los científicos esperan encontrar carbonatos, material que a menudo es depositado por el agua en la Tierra.

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Al observar las lecturas cortesía del espectrómetro visible e infrarrojo de OSIRIS-REx, descubrieron “vetas de carbonato” en la superficie de Bennu.

Curiosamente, eso podría significar que el padre de Bennu, probablemente un planetoide o protoplaneta mucho más grande, presentaba un “sistema hidrotermal de agua a escala de asteroide”, según un comunicado, en otras palabras, ríos antiguos.

“Si las venas de Bennu son carbonatos, el flujo de fluido y la deposición hidrotermal en el cuerpo padre de Bennu se habrían producido a escalas de kilómetros durante miles o millones de años”, concluyó en su artículo el equipo dirigido por Hannah Kaplan del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA .

Sugieren que el agua podría haberse filtrado a través de grietas en la superficie del cuerpo padre de Bennu, dejando rastros de carbonato.

Algunas de estas vetas podrían haber representado alguna vez flujos de agua que cubrían áreas de hasta dos docenas de millas de ancho.

El hallazgo tiene algunas implicaciones radicales

“Uno de los puntos impulsores de esta misión es que estos asteroides podrían haber entregado parte de la materia orgánica precursora que dio lugar a [la vida en] la Tierra”, dijo Kaplan a Popular Science .

Los científicos también descubrieron que el regolito cerca del cráter Nightingale, el sitio donde aterrizará OSIRIS-REx, fue recientemente expuesto al espacio, lo que nos brinda la mejor oportunidad de obtener información sobre la historia de Bennu.

“La abundancia de material que contiene carbono es un gran triunfo científico para la misión”, dijo Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona en Tucson, en un comunicado de la NASA.

“Ahora somos optimistas de que recolectaremos y devolveremos una muestra con material orgánico, un objetivo central de la misión OSIRIS-REx”.

Las lecturas de espectrometría de la nave espacial pintaron una imagen sorprendente de Bennu, mostrando que las rocas que forman su superficie son mucho más diversas de lo que pensamos originalmente.

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Esta diversidad indica la presencia de una variedad de materiales diferentes que originalmente llegaron a Bennu desde su cuerpo original.

Algunos de esos materiales son más porosos que otros. De hecho, los científicos sugieren que no son tan fuertes como pensamos inicialmente, probablemente incapaces de sobrevivir al viaje a través de la atmósfera terrestre.

En otras palabras, las muestras devueltas por OSIRIS-REx nos darán una oportunidad única de estudiar meteoritos que nunca antes habíamos visto en la Tierra.

Las lecturas de gravedad detalladas obtenidas de la órbita de la roca espacial, una investigación separada dirigida por Daniel Scheeres de la Universidad de Colorado Boulder, también mostraron que Bennu probablemente esté salpicado de bolsas de materiales que varían significativamente en densidad.

De hecho, el equipo sugiere que el núcleo de Bennu podría estar completamente vacío, con suficiente espacio para varios campos de fútbol.

Vía: Futurism

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