Un planeta del tamaño de la Tierra flota a la deriva: “El universo podría estar repleto de planetas rebeldes y ni siquiera lo sabríamos”

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Los astrónomos han detectado algo extraño y extrañamente triste: un planeta rebelde flotando libremente, sin una estrella.

Es un ejemplo de lo que los astrónomos llaman un “planeta rebelde”. Se cree que algunos comienzan como planetas normales, pero dejan sus estrellas después de chocar con otro objeto que los envía volando al espacio como una bola de billar.

Otros planetas rebeldes también pueden formarse cuando las nubes de gas y polvo implosionan para formar un planeta en lugar de una estrella.

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“El universo podría estar repleto de planetas rebeldes y ni siquiera lo sabríamos”, dijo Scott Gaudi, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio que ayudó a descubrir el nuevo planeta, en un comunicado de la NASA .

El planeta descubierto por Gaudí y sus colegas resultó ser aproximadamente la masa de la Tierra o Marte.

Un “gemelo” de la Tierra a la deriva

Lo que hace que los planetas como este sean extremadamente difíciles de detectar es que son muy tenues, ya que no hay estrellas cerca para iluminarlos. Es por eso que hasta ahora solo hemos visto algunos de estos mundos.

Lo que los hace aún más difíciles de identificar es el hecho de que tienden a ser muy geniales, lo que significa que no aparecen en los telescopios infrarrojos.

Para detectar el último planeta rebelde, el equipo de Gaudí utilizó una nueva técnica llamada “microlente”, como se detalla en una preimpresión cargada en el archivo. arXiv esta semana.

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La técnica observa los cambios de deformación que tiene la masa en el tejido del espacio-tiempo.

Básicamente, cuando un planeta rebelde se mueve frente a una estrella más distante, la luz de esa estrella se dobla alrededor del planeta rebelde desde nuestro punto de vista mientras pasa a través del tejido deformado del espacio-tiempo cerca del planeta.

Cuanto más masivo, más extremo es el planeta

El equipo usó el telescopio espacial Nancy Grace Roman de la NASA para detectar el planeta solitario, una hazaña que hubiera sido imposible sin el alcance especializado, según el equipo detrás del descubrimiento.

“La señal de microlente de un planeta deshonesto solo dura entre unas pocas horas y un par de días y luego desaparece para siempre”, dijo Matthew Penny, profesor asistente de física y astronomía en la Universidad Estatal de Louisiana y coautor del artículo, en el Declaración de la NASA.

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“Esto los hace difíciles de observar desde la Tierra, incluso con múltiples telescopios. Roman es un cambio de juego para las búsquedas de planetas rebeldes “.

Roman está diseñado para cazar estos planetas rebeldes y ver qué tan comunes son. Tal descubrimiento podría influir en la forma en que entendemos la formación y evolución de los planetas.

“Nunca lo sabríamos sin llevar a cabo un estudio exhaustivo de microlentes basado en el espacio como lo hará Roman”, agregó Gaudí.

Vía: Futurism

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