Los médicos se están preparando para implantar el primer ojo biónico humano del mundo. También podrá utilizarse contra la parálisis

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, ha construido un dispositivo biónico que, según dicen, puede restaurar la visión de los ciegos a través de un implante cerebral.

El equipo ahora se está preparando para lo que, según ellos, será el primer ensayo clínico en humanos de un ojo biónico en el mundo, y está solicitando fondos adicionales para eventualmente fabricarlo a escala global.

Esencialmente, son las entrañas de un teléfono inteligente combinado con microelectrodos implantados en el cerebro, como informa TechCrunch.

El “sistema de visión biónica de Gennaris”, un proyecto que lleva más de diez años en desarrollo, evita los nervios ópticos dañados para permitir que las señales se transmitan desde la retina al centro de visión del cerebro.

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El sistema está compuesto por un arnés de diseño personalizado, que incluye una cámara y un transmisor inalámbrico.

Una unidad de procesador se encarga de procesar los datos, mientras que un conjunto de mosaicos implantados dentro del cerebro entrega las señales.

“Nuestro diseño crea un patrón visual a partir de combinaciones de hasta 172 puntos de luz (fosfenos) que proporciona información para que el individuo navegue en ambientes interiores y exteriores, y reconozca la presencia de personas y objetos a su alrededor”.

Así lo declaró Arthur Lowery, profesor de Monash Departamento de Ingeniería de Sistemas Eléctricos e Informáticos de la Universidad, en un comunicado.

Los investigadores también esperan adaptar el sistema para ayudar a las personas con afecciones neurológicas intratables, como la parálisis de las extremidades, a recuperar el movimiento.

“Si tiene éxito, el equipo de MVG [Monash Vision Group] buscará crear una nueva empresa comercial enfocada en brindar visión a personas con ceguera intratable y movimiento a los brazos de personas paralizadas por cuadriplejía, transformando su atención médica”, dijo Lewis.

Un ensayo en julio mostró que la matriz de Gennaris se pudo trasplantar de manera segura en el cerebro de tres ovejas utilizando un insertador neumático, con un acumulado de 2.700 horas de estimulación que no causó ningún efecto adverso para la salud.

Los primeros ensayos en humanos

“Con una inversión adicional, podremos fabricar estos implantes corticales aquí en Australia a la escala necesaria para progresar a ensayos en humanos”, dijo Marcello Rosa, profesor de fisiología en Monash y miembro de MVG, en el comunicado.

La noticia llega después de que Neuralink, empresa de interfaz de computadora cerebral de Elon Musk, anunció que está probando su prototipo de interfaz del tamaño de una moneda en cerdos vivos.

Los objetivos finales son similares: tratar problemas cerebrales como ceguera y parálisis.

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Sin embargo, si el dispositivo Monash es técnicamente el primer ojo biónico, puede reducirse a la semántica.

Un implante cerebral separado, un dispositivo de “prótesis visual”, desarrollado por científicos del Baylor College of Medicine en Houston, permitió recientemente a los participantes ciegos y videntes “ver” la forma de las letras, como se detalla en un artículo publicado en mayo.

Vía: Futurism

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