Numerosas observaciones llevadas a cabo por la NASA les llevan a afirmar que nuestra estrella ha entrado recientemente en un nuevo ciclo solar

LEER MÁS: Podría haber vida en Venus según un nuevo estudio

Lejos de los males del planeta Tierra, nuestro Sol ha tenido un año bastante tranquilo…

Una mirada cercana a su actividad confirma lo que los entusiastas de la energía solar han estado sospechando durante un tiempo: nuestra estrella más cercana ha entrado en un nuevo ciclo.

Desde que comenzamos a rastrear en serio las manchas oscuras del Sol, los humanos hemos notado un patrón de inactividad y temperamento que se repite aproximadamente cada 11 años.

Se han realizado 24 de estos ciclos desde observaciones se registraron por primera vez en la mitad del 18 º siglo.

Y, según un panel formado por expertos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), diciembre de 2019 marcó el inicio del número 25.

LEER MÁS: Identifican 95 ‘mundos fríos’ cerca de nuestro Sol

No se le puede culpar por no darse cuenta del cambio. No hubo destellos de luz, ni trompetas cósmicas.

Solo una apariencia de sombras de baja temperatura llamadas manchas solares en latitudes altas.

“Mantenemos un registro detallado de las pocas manchas solares diminutas que marcan el inicio y el surgimiento del nuevo ciclo”, dice Frédéric Clette, director del Índice Mundial de Manchas Solares del Centro de Datos y Observaciones Solares a Largo Plazo.

“Estos son los diminutos heraldos de los fuegos artificiales solares gigantes del futuro. Es solo siguiendo la tendencia general durante muchos meses que podemos determinar el punto de inflexión entre dos ciclos”.

Los ciclos del Sol

En la práctica, las variaciones en el comportamiento del Sol hacen que sea imposible identificar un nuevo comienzo hasta que haya pasado.

Fue necesario examinar los datos sobre la actividad solar de los últimos ocho meses para confirmar que el año pasado fue tan aburrido como el Sol en la próxima década.

A pesar de siglos de registro cuidadoso de estos ciclos de 11 años, todavía no tenemos los mecanismos detrás de estos ciclos completamente resueltos.

La periodicidad en las estrellas es bastante común; mirando hacia el Universo, hay una variedad de objetos pulsantes que parecen destellar y oscurecerse a intervalos en los que casi podría configurar su reloj.

LEER MÁS: 19 objetos próximos a Júpiter llegados del universo

Lo mejor que podemos determinar para los patrones de nuestro propio Sol tiene que ver con los cambios en sus campos magnéticos, que a su vez son impulsados ​​por complejas corrientes de plasma que fluye profundamente en su interior.

Exactamente lo que empuja y tira de estas corrientes de una manera tan rítmica es la parte que debemos averiguar, pero existe la tentación de vincularlo con una periodicidad similar en las órbitas planetarias.

“A medida que salimos del mínimo solar y nos acercamos al máximo del ciclo 25, es importante recordar que la actividad solar nunca se detiene; cambia de forma cuando el péndulo oscila”, dice la científica solar de la NASA Lika Guhathakurta.

El “ciclo solar 25”

Si bien el ciclo de máximos y mínimos tiene lugar durante 11 años, es más exactamente un reflejo de un ciclo más amplio de 22 años definido por un vuelco completo en la polaridad del Sol.

Cada 11 años los polos se intercambian, volviendo al lugar al final del siguiente bucle.

Monitorear estas transiciones puede ayudarnos a predecir mejor el clima espacial, que está dictado en gran parte por explosiones de plasma cargado y radiación que pueden estallar ferozmente en el espacio, especialmente durante los máximos solares.

Pasarán aproximadamente otros cinco años antes de que podamos decir que estamos en el meollo de la fase más agresiva del Sol. Eso no significa que no tengamos que prestar atención ahora.

Queda por ver si Solar Cycle 25 hará un espectáculo o no, aunque es poco probable que sea explosivo.

El número 24 fue relativamente tranquilo, después de todo, pero sobre todo en comparación con los ciclos anteriores que fueron algo más fuertes de lo habitual.

LEER MÁS: IA confirma la existencia de 50 planetas nuevos

“El hecho de que sea un ciclo solar por debajo del promedio no significa que no haya riesgo de clima espacial extremo”, dice Doug Biesecker, copresidente del panel del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA en Colorado. “El impacto del sol en nuestra vida diaria es real y está ahí”.

También vale la pena ser realista sobre cuál es ese impacto, especialmente si no eres un astronauta preocupado por disfrutar de protones y rayos X de alta velocidad o un ingeniero espacial que maneja un montón de delicados satélites.

Aquí, en la superficie, protegido por kilómetros de atmósfera, los ciclos solares apenas se notan.

Si tiene suerte, puede ver un ligero aumento en la actividad de las auroras durante los máximos solares; la mayor parte del tiempo no tenemos que estar demasiado preocupados por una erupción solar que destruye la vida tal como la conocemos.

Una cosa es segura: cualquier relación entre los acontecimientos bastante deprimentes de 2020 y el estado de ánimo pensativo del Sol es, en el mejor de los casos, metafórica.

Aun así, uno no puede evitar preguntarse a veces qué están pensando las estrellas…

Fuente: NASA

Estos artículos le encantarán:

 

 

 

 

 

Síguenos en Redes Sociales

Facebook     Instagram     YouTube     Twitter