A través de diez millones de estrellas de nuestro basto universo, los científicos no han encontrado ni un solo susurro de tecnología alienígena

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En una búsqueda exhaustiva de un parche del cielo del sur, ni siquiera se ha detectado un indicio de tecnología alienígena en frecuencias de radio bajas.

En al menos 10 millones de estrellas que pueblan la región de Vela, el estudio más amplio y profundo de inteligencia extraterrestre hasta el momento, el Murchison Widefield Array (MWA) en Australia no encontró ninguna de las firmas tecnológicas que podrían esperarse dentro de su rango.

Sin embargo, los astrónomos Chenoa Tremblay y Steven Tingay del nodo de la Universidad Curtin del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR) dicen que sus resultados no son decepcionantes en absoluto.

En cambio, la investigación muestra lo fácil que es realizar la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) casi de manera incidental, mientras se obtienen otras observaciones astrofísicas.

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SETI es realmente bastante complicado. Realmente no sabemos qué tipo de tecnología podría desarrollar una civilización alienígena, por lo que la basamos en lo que sabemos: nuestra propia tecnología y teorías.

En el caso de MWA, eso significa señales de radio en frecuencias similares a la radio FM.

Aquí en la Tierra, la radio de muy baja frecuencia puede “filtrarse” a través de la ionosfera; ha sido captada por nuestras propias sondas espaciales, como se escucha en el audio anterior, grabado por una nave espacial Polar de la NASA en 1996.

Más recientemente, estas emisiones de VLF han se ha descubierto que está creando una burbuja gigante alrededor de nuestro planeta.

Si los extraterrestres también están produciendo tales señales, y si esas señales son lo suficientemente potentes, los investigadores creen que podríamos detectarlas.

Sin embargo, si pudiéramos, no sería con el MWA ni en las cercanías de la constelación de Vela.

“El MWA es un telescopio único, con un campo de visión extraordinariamente amplio que nos permite observar millones de estrellas simultáneamente”, dijo Tremblay .

“Observamos el cielo alrededor de la constelación de Vela durante 17 horas, luciendo más de 100 veces más amplio y profundo que nunca. Con este conjunto de datos, no encontramos tecno-firmas, ni señales de vida inteligente”.

“Busco tus señales, pero nunca llegan”

La constelación de Vela puede parecer solo una pequeña parte del cielo cuando estás parado aquí mirando hacia arriba, pero está mucho más concurrida de lo que parece.

Contiene el remanente de la supernova Vela, eso es lo que Tremblay ha estado estudiando, mirando específicamente la composición química de la nube en bajas frecuencias.

Y la región estudiada tiene al menos 10 millones de estrellas en una variedad de distancias, una pequeña porción de la galaxia Vía Láctea, que en general tiene un número estimado de estrellas entre 100 y 400 mil millones (o posiblemente incluso más, dependiendo de a quién le pregunte).

“Como señaló Douglas Adams en The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, ‘el espacio es grande, realmente grande'”, dijo Tingay.

“Y aunque este fue un estudio realmente grande, la cantidad de espacio que miramos fue el equivalente a tratar de encontrar algo en los océanos de la Tierra, pero solo buscar un volumen de agua equivalente a una gran piscina en el patio trasero”.

Razones por las que no detectamos rastros tecnológicos

Está el punto mencionado anteriormente: que la tecnología alienígena podría no ser nada como nuestra tecnología terrestre; que puede ser algo que ni siquiera podemos suponer que existe. Pero es por eso que tenemos que buscar con todas las herramientas que tenemos a nuestra disposición.

“Dado que realmente no podemos asumir cómo las posibles civilizaciones alienígenas podrían utilizar la tecnología, necesitamos buscar de muchas formas diferentes. Usando radiotelescopios, podemos explorar un espacio de búsqueda de ocho dimensiones”, dijo Tingay.

“Aunque hay un largo camino por recorrer en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, los telescopios como el MWA continuarán empujando los límites, tenemos que seguir buscando”.

Para todos los fanáticos de los alienígenas, la falta de evidencia no significa necesariamente la falta de civilizaciones alienígenas.

También es posible que cualquier radiación electromagnética que emita una civilización alienígena esté demasiado lejos o demasiado débil para detectarla.

Tomemos a la Tierra, nuevamente, como nuestro único ejemplo conocido. Solo hemos estado generando ondas de radio deliberadas desde, como muy pronto, la primera transmisión de radio en 1895.

Como máximo, nuestras transmisiones no podrían haber viajado mucho más allá de 100 años luz de distancia.

Las ondas de radio se vuelven menos intensas con la distancia, siguiendo la ley del cuadrado inverso.

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Al doble de la distancia recorrida, la señal es un cuarto de su intensidad en el punto de partida. A 100 años luz de distancia, las ondas de radio de la Tierra serían indistinguibles del ruido de fondo.

Pero, con telescopios cada vez más potentes, como el Square Kilometer Array (SKA) que se está construyendo en Australia Occidental y Sudáfrica, ¿quién sabe qué podríamos encontrar?

“Debido a la mayor sensibilidad, el telescopio de baja frecuencia SKA que se construirá en Australia Occidental será capaz de detectar señales de radio similares a la Tierra de sistemas planetarios relativamente cercanos”, dijo Tingay.

“Con el SKA, seremos capaces de estudiar miles de millones de sistemas estelares, buscando firmas tecnológicas en un océano astronómico de otros mundos”.

Fuente: Sociedad Astronómica de Australia

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