Florida aprobó recientemente un proyecto piloto con mosquitos transgénicos manipulados genéticamente, a pesar de la negativa por grupos ecologistas

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Las autoridades locales de los Cayos de Florida acaban de aprobar un plan para que la empresa de biotecnología Oxitec libere más de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente en los próximos dos años, informa CNN.

La Agencia de Protección Ambiental aprobó el proyecto piloto en mayo después de un largo proceso de aprobación.

El objetivo es utilizar mosquitos cuyos genes se hayan alterado para que la descendencia femenina muera en la etapa larvaria, lo que significa que las poblaciones podrían morir rápidamente.

El objetivo, el mosquito Aedes aegypti, puede transmitir enfermedades mortales, como el virus Zika, el dengue y la fiebre amarilla.

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Pero los activistas de derechos ambientales condenan los planes, lo que genera preocupaciones de que los mosquitos modificados puedan alterar y dañar los ecosistemas cercanos.

“Con todas las crisis urgentes que enfrenta nuestra nación y el estado de Florida (la pandemia de Covid-19, la injusticia racial, el cambio climático), la administración ha utilizado dólares de impuestos y recursos gubernamentales para un experimento de Jurassic Park”

Así lo dijo Jaydee Hanson, directora de políticas del Centro para la Seguridad Alimentaria, un grupo de defensa sin fines de lucro, en un comunicado el miércoles.

“Sus respuestas evasivas y su falta de habilidades administrativas son una acusación de su falta de profesionalismo y arrogancia, lo que habla en voz alta de un proceso regulatorio no preparado”, agregó Ed Russo, presidente de la Coalición Ambiental de los Cayos de Florida.

Posibles condiciones adversas

Una petición de Change.org de hace ocho años ha recibido más de 230.000 firmas, muchas de las cuales se agregaron muy recientemente en respuesta al próximo lanzamiento, pidiendo que la EPA diga no a Oxitec.

“La compañía quiere usar los Cayos de Florida y Texas como campo de prueba para estos insectos mutantes”, dice la petición.

“Estos mosquitos transgénicos podrían representar riesgos importantes para ecosistemas frágiles como los Cayos de Florida y Texas y pueden representar riesgos para la salud y la seguridad públicas”.

Oxitec, la compañía detrás del plan, restó importancia a los posibles efectos negativos después de años de investigación por parte de la EPA.

“Este es un avance emocionante porque representa el trabajo pionero de cientos de personas apasionadas durante más de una década en varios países, todos los cuales quieren proteger a las comunidades del dengue, el Zika, la fiebre amarilla y otras enfermedades transmitidas por vectores,”, Dijo Gray Frandsen, CEO de Oxitec, en un comunicado de mayo.

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Los ensayos anteriores con el mosquito han demostrado tener éxito en la matanza de poblaciones, reduciendo hasta en un 95 por ciento durante un ensayo en una ciudad brasileña.

Pero 18 meses después, la población se recuperó, como informó New Atlas el año pasado. Peor aún, los nuevos híbridos genéticos resultaron ser aún más resistentes a futuros intentos de control de la población, según un documento.

Oxitec refutó estas conclusiones y el artículo ahora tiene una nota del editor, que dice “que las conclusiones de este artículo están sujetas a críticas que están siendo consideradas por los editores”.

Con o sin modificación genética, controlar la población de mosquitos es un desafío. La alternativa más común, rociar insecticidas, ha demostrado tener su propio impacto ambiental y altos costos. Tampoco ha sido tan eficaz para frenar a los mosquitos, según CNN.

Vía: Futurism

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