El fotógrafo Stephen Hummei se quedó de piedra cuando pudo captar un extraño ‘cielo medusa’ durante una tormenta en Texas, EEUU

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Si alguna vez miraste hacia arriba durante una tormenta y vislumbraste una medusa roja sentada en lo alto del cielo, no estabas alucinando.

El ‘cielo medusa’, denominado así por su estructura, es un majestuoso fenómeno muy inusual que puede darse durante una tormenta eléctrica

Estos relámpagos rojos parecidos a los tentáculos de un calamar gigante se llaman ‘duendes’.

Son ráfagas ultrarrápidas de electricidad que crepitan a través de las regiones superiores de la atmósfera, entre 60 y 80 kilómetros en el cielo, y se mueven hacia el espacio, según la Agencia Espacial Europea.

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El fenómeno es un avistamiento raro: dura solo décimas de segundo y puede ser difícil de ver desde el suelo, ya que generalmente está oscurecido por nubes de tormenta.

Pero Stephen Hummel, un especialista en cielos oscuros en el Observatorio McDonald, capturó una imagen espectacular de uno de estos sprites el 2 de julio (que se muestra arriba) desde una cresta en Mount Locke en Texas.

“Los sprites suelen aparecer a simple vista como estructuras grises, tenues y muy breves. Debes buscarlos para detectarlos y, a menudo, no estoy seguro de haber visto uno hasta que reviso las imágenes de la cámara para confirmarlo”, dijo Hummel.

La noche en que tomó esta foto, había grabado 4 1/2 horas de metraje antes de capturar el sprite en la película.

“En general, probablemente he grabado cerca de 70 horas de metraje e imágenes fijas este año, y capté alrededor de 70 sprites”, dijo, y agregó que la mitad de ellos fueron en una sola tormenta.

Espíritus de medusas desde el espacio

Davis Sentman, profesor de física de la Universidad de Alaska que murió en 2011, propuso el nombre “sprite” para este tipo de fenómeno meteorológico.

Dijo que el nombre era “muy adecuado para describir su apariencia”, ya que la palabra evoca la naturaleza fugaz y parecida a un hada del rayo.

Algunos sprites, como el que fotografió Hummel, tienen forma de medusa.

Otros son solo columnas verticales de luz roja con zarcillos serpenteantes: se llaman sprites de zanahoria.

Los espíritus de las medusas pueden ser enormes: el que Hummel fotografió tenía “probablemente alrededor de 30 millas de largo y 30 millas de alto”, dijo.

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Algunas de estas tormentas se pueden ver desde más de 500 kilómetros de distancia.

Ocurren porque cuando un rayo golpea el suelo, tiende a liberar energía eléctrica positiva que necesita ser equilibrada por energía igual y con carga opuesta en cualquier otra parte del cielo.

Entonces, los sprites son las descargas eléctricas que equilibran la ecuación.

“Cuanto más poderosa es la tormenta y más relámpagos produce, es más probable que produzca un sprite”, dijo Hummel.

Si bien es similar a un rayo regular, que se dispara entre el aire, las nubes y el suelo con carga eléctrica, los sprites se encuentran mucho más lejos de la superficie de la Tierra.

Los astronautas a veces los ven desde la Estación Espacial Internacional.

Cuando un sprite chispea, se vuelve rojo debido al nitrógeno que flota en lo alto de la atmósfera de la Tierra.

El gas se excita con el estallido de electricidad y emite un resplandor rojo.

Desde el descubrimiento de los sprites en 1989, los científicos los han visto en todos los continentes excepto en la Antártida.

Vía: Business Insider

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