Las mascarillas ya forman parte de nuestro día a día, pero no todas son recomendables, incluso algunas son más adecuadas que otras para según qué espacios

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Sabemos que, al usar máscaras, podemos ayudar a reducir la transmisión de COVID-19, y sabemos que no todos los tipos de mascarillas son igualmente buenos para bloquear las gotitas virales cuando tosimos, estornudamos, hablamos o incluso simplemente respiramos. Pero, ¿cómo podemos saberlo con certeza?

Aparte de simplemente creer en las afirmaciones de los fabricantes, si de alguna manera quisiera probar diferentes máscaras entre sí para comparar cuánta protección ofrecen en el mundo real, ¿cómo lo haría?

Una nueva investigación de científicos de la Universidad de Duke muestra que en realidad no se necesita tanto para diseñar una prueba.

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En un estudio de prueba de concepto, improvisaron un dispositivo láser simple y de bajo costo, y realizaron un experimento comparando 14 tipos diferentes de máscaras y cubiertas faciales.

“La pregunta fundamental es, ¿qué tan bien un tipo de máscara específico previene la propagación de las gotas?”, dice el investigador principal y especialista en imágenes moleculares Martin Fischer en una sesión de preguntas y respuestas de prensa.

La pregunta es particularmente relevante en la pandemia de coronavirus, dado que muchas personas han comenzado a comprar máscaras de tela en línea o a fabricar sus propias máscaras en casa.

¿Cuál es la mascarilla más recomendable?

El consenso general de los expertos es que todos estos tipos de máscaras holgadas deberían ayudar a reducir la transmisión de COVID-19, razón por la cual los cubrimientos faciales son obligatorios en muchos lugares del mundo en este momento.

Pero la mayoría de las pruebas de máscaras hasta la fecha se han realizado en máscaras quirúrgicas y máscaras N95 ajustadas, y no en máscaras de tela sueltas o cubiertas faciales.

“El personal médico suele usar mascarillas quirúrgicas y se han sometido a una gran cantidad de pruebas en entornos clínicos”, dice Fischer.

“Pero hasta donde sabemos, no había una forma rápida, fácil y rentable de demostrar la eficacia de una variedad tan amplia de otros tipos de mascarillas”.

Para llenar ese vacío, Fischer y su equipo idearon un experimento láser económico y fácil de hacer, que se puede usar para probar cómo diferentes tipos de máscaras bloquean las pequeñas gotas que salen de la boca de las personas cuando hablan.

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En la configuración experimental, una lente convierte un láser óptico en una hoja de luz.

Esta hoja de luz, que brilla a través de un recinto oscuro revela cuando las gotas pasan a través de ella, y los resultados son filmados por la cámara de un teléfono móvil.

En los experimentos, la gente hablaba hacia la hoja de luz, diciendo la frase “Manténgase saludable, gente”, mientras usaba 14 tipos diferentes de mascarillas y cubiertas.

“Confirmamos que cuando la gente habla, se expulsan pequeñas gotas, por lo que la enfermedad se puede transmitir al hablar, sin toser ni estornudar”, dice Fischer.

“También pudimos ver que algunos revestimientos faciales funcionaron mucho mejor que otros en el bloqueo de partículas expulsadas”.

Las máscaras más eficaces

Los resultados mostraron que las máscaras N95 ajustadas bloquearon la mayor cantidad de gotitas liberadas por la persona que habla, seguidas de las máscaras quirúrgicas y luego las máscaras hechas con polipropileno.

Sin embargo, todo tipo de máscaras, incluidas las de algodón e incluso las de punto, mostraron la capacidad de bloquear las gotas, al igual que una versión con válvula de la máscara N95, que no puntuó tan bien como la máscara N95 ajustada debido a su válvula de escape.

“Estas válvulas están cerradas al inhalar, pero pueden abrirse al hablar, por lo que dejan salir aire sin filtrar”, dice Fischer.

“En otras palabras, hacen un gran trabajo protegiendo al usuario del entorno exterior, pero un mal trabajo protegiendo a los demás del usuario, y el segundo papel es el importante para reducir la propagación de COVID-19”.

Lo más sorprendente, sin embargo, fueron los resultados al final de la tabla. En términos de bloquear las gotas, los pañuelos se encuentran entre los menos efectivos.

Pero lo peor de todo es usar un vellón en el cuello, que según los investigadores es en realidad peor que no usar ningún tipo de cubierta facial.

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Eso suena contrario a la intuición, y probablemente justifique un examen más detenido, pero los investigadores creen que el vellón del cuello en realidad hace que las gotas proliferen en el aire.

“El sentido común dicta que llevar cualquier cosa es mejor que no llevar nada; este no fue el caso aquí”, dice Fischer.

“Observamos que el número de gotas aumentó cuando el hablante se colocó el vellón del cuello. Creemos que el material de nuestro vellón descompone las gotas grandes emitidas durante el habla en varias más pequeñas”, apunta.

“Esto podría hacer que el uso de una máscara de este tipo sea contraproducente, ya que las gotas más pequeñas les resultan más fácil dejarse llevar por las corrientes de aire y poner en peligro a las personas cercanas “.

Por supuesto, los investigadores están ansiosos por enfatizar que el enfoque del estudio es en realidad el método de prueba de bajo costo que desarrollaron, no sus propios resultados de prueba de qué máscaras son más y menos efectivas.

Dicho esto, sus propias pruebas son ciertamente motivo de reflexión, destacando nuevamente que no todas las mascarillas son iguales.

Y si realmente desea proteger a otras personas y ayudar a reducir la propagación del coronavirus, realmente debe pensar en lo que está colocando en su cara.

Vía: Science Advances

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