En tan sólo seis años, los Emiratos Árabes han conseguido enviar una nave espacial al planeta Marte. Un impresionante programa espacial en un tiempo récord

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La sonda Hope de los Emiratos Árabes Unidos se dirige a Marte, marcando la primera misión de ciencia planetaria dirigida por un país árabe.

Un lanzamiento el 19 de julio desde Japón marcó el inicio del viaje del satélite Hope a Marte.

Pero el proyecto (llamado Al-Amal en árabe, que se traduce como Hope en inglés) ha estado en marcha durante seis años, desde que el presidente de los EAU, Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, anunció el proyecto en julio de 2014.

Hope orbitará el Planeta Rojo, recopilando datos en su atmósfera para ofrecer a los científicos una mejor información sobre el posible pasado de Marte y el presente más árido.

“Elegimos el desafío épico de llegar a Marte porque los desafíos épicos nos inspiran y motivan”, dijo Mohammed bin Rashid, vicepresidente y primer ministro del país, en un comunicado de 2014, como informó Space.com

Para los EAU, el proyecto Hope ofrece la oportunidad de construir una comunidad científica más sólida, construir prestigio nacional y contribuir directamente al esfuerzo global para descubrir la vida histórica en Marte, según la agencia espacial emiratí.

¿Qué es los Emiratos Árabes Unidos?

Los EAU son una nación joven con una población de menos de 10 millones (según Global Media Insight) en la parte sureste de la península Arábiga, limítrofe con Arabia Saudita y Omán, y a través del Golfo Pérsico desde Irán.

Se formó en 1971 a partir de siete naciones más pequeñas, o emiratos, que hasta entonces habían estado bajo el dominio colonial británico. (La llegada de Hope 2021 a Marte está programada para coincidir con el 50 aniversario de los EAU).

Abu Dhabi y Dubai, los mayores emiratos, representan la mayor parte de la población emiratí, pero aproximadamente un tercio de todas las personas en los Emiratos Árabes Unidos viven en los otros cinco emiratos: Sharjah, Ajman, Ras al-Khaimah, Fujairah y Umm al-Quwain.

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Emiratos Árabes Unidos es un rico productor de petróleo y, como la vecina Arabia Saudita, ha sido durante mucho tiempo un aliado y socio comercial de los Estados Unidos.

El país tiene dinero de sobra para importantes proyectos nacionales como el edificio más alto del mundo en Dubai, Islas artificiales y una estación de esquí cubierta en medio del desierto.

Hope ha sido parte de un proyecto nacional más elevado que también ha visto la construcción del Centro Espacial Mohammed bin Rashid, que dirige la misión Hope, el establecimiento de un programa de astronautas y el período de ocho días del ciudadano emiratí Hazzaa Ali Almansoori como astronauta a bordo del Estación espacial internacional en 2019.

¿Qué hará la sonda Hope?

Hope, un proyecto conjunto entre EAU y la Universidad de Colorado Boulder, la Universidad de California, Berkeley y la Universidad Estatal de Arizona, es en esencia un satélite meteorológico muy avanzado, según Space.com.

Está diseñado para crear una imagen a largo plazo del clima marciano en todo el planeta, mostrando cómo cambian los patrones climáticos del planeta durante días y años.

Los científicos esperan utilizar sus datos para resolver los mecanismos que filtraron el oxígeno y el hidrógeno de la atmósfera marciana durante eones.

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Esos procesos dejaron el planeta seco, frío y estéril. Pero la búsqueda de vida en Marte se basa en la suposición, respaldada por evidencia de la superficie del planeta, de que hace miles de millones de años era más cálido y estaba más húmedo con suficiente oxígeno.

Los investigadores esperan que comprender cómo está cambiando la atmósfera hoy podría ayudar a desarrollar la imagen de un Marte más antiguo donde la vida podría haberse desarrollado.

 Un impulso científico para la nación del golfo

Más inmediatamente, el objetivo del programa espacial es fortalecer la posición de los EAU en la comunidad científica global y establecer instituciones de investigación serias en el país, dijo EAU.

El Centro Espacial Mohammed bin Rashid enumera los objetivos de la misión Hope en su sitio web, que incluyen “alentar e inspirar a las generaciones jóvenes a tener éxito en proyectos STEM ” y “promover una cultura de investigación y pasión por la exploración y la innovación”.

Hasta ahora, los esfuerzos de los EAU parecen estar dando resultados esperanzadores y relevantes para su investigación.

“Sin experiencia previa en exploración espacial nacional, capacidad de ciencia planetaria o infraestructura adecuada, la nación logró reunir un equipo de entrega del 100% local, personal emiratí con una edad promedio de menos de 35 años”, investigaron Ine Steenmans y Neil Morisetti, investigadores de University College London.

“Y estableciendo un plazo de seis años en lugar de diez, como lo hacen la mayoría de las misiones comparables, logró el lanzamiento a tiempo y dentro del presupuesto”.

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Steenmans, Morisetti y sus colegas publicaron una brillante revisión de la misión, diciendo que el esfuerzo de Hope había provocado una pequeña explosión científica para los EAU, con más de 50 artículos de ciencia espacial revisados ​​por pares que salieron del país en los últimos seis años.

En el proceso, los EAU también desarrollaron el conocimiento y la infraestructura de fabricación para otros proyectos similares en el futuro, escribieron los investigadores en su revelación.

Más estudiantes en los EAU se han inscrito en programas de posgrado en ciencias; hay más fondos disponibles para los científicos en el país; y la investigación parece una carrera más atractiva que antes de que esta misión despegara, dijeron.

“Una de las lecciones es, por lo tanto, que cuando se integra en una visión estratégica nacional a largo plazo, la exploración espacial puede generar importantes beneficios a corto plazo cerca de casa”, escribieron.

“Si bien puede parecer que el espacio se trata principalmente de misiones para la ciencia, cuando se diseñan de esta manera, pueden ser misiones para el desarrollo nacional”.

Los EAU no están solos entre las potencias posteriores a la Guerra Fría que utilizan la exploración espacial para marcar su estado y poder, y elevar las ambiciones nacionales.

China, a pesar de estar excluida de la colaboración con la NASA, ha construido sus propias estaciones espaciales y aterrizó rovers en la luna.

El módulo de aterrizaje Beresheet de Israel falló espectacularmente cuando se estrelló contra la luna en 2019 (aunque el accidente envió miles de tardígrados secos a la superficie lunar).

E India ha lanzado varias sondas satelitales, incluida la Misión Mars Orbiter que ha estado dando vueltas alrededor del Planeta Rojo desde 2014.

Como Forbes informó en 2018, solo alrededor del 40% de todas las misiones de Marte en la historia han tenido éxito. Por lo tanto, queda por ver si Hope, que llegará en febrero de 2021, será vista como un éxito total para las ambiciones científicas de los EAU.

Vía: Live Science

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