Un río humeante de lodo negro formado por carbón y restos de madera fue filmado en vídeo abriéndose paso por el condado de Pima, Arizona

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Una cámara apunta hacia un sendero aparentemente benigno en el condado de Pima, Arizona. Pero solo unos momentos en el video, algo oscuro aparece en la distancia, antes de cubrir la tierra seca.

Eventualmente, se resuelve en un río negro de carbón de palos y lodos, que fluye casi tan rápido como el agua clara.

El video, publicado en Twitter por funcionarios del condado de Pima, muestra un flujo de escombros el 15 de julio luego de un incendio forestal en Cañada del Oro Wash, un canal de drenaje y un sendero para ciclismo de montaña en el condado.

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Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), los incendios pueden cambiar la forma en que el agua de lluvia fluye sobre la tierra.

En circunstancias normales, la mayoría de la suciedad es capaz de absorber mucha agua, lo que evita que ocurran inundaciones repentinas cada vez que llueve.

Pero después de un incendio forestal, la tierra ya no puede absorber tanta agua. E incluso las lluvias menores pueden provocar inundaciones repentinas llenas de escombros.

“Los flujos de escombros altamente destructivos y de rápido movimiento provocados por la lluvia intensa son uno de los peligros más peligrosos posteriores al incendio”, según el Centro de Ciencias del Agua de California del USGS.

“Se necesita mucha menos lluvia para desencadenar los flujos de escombros de las cuencas quemadas que de las áreas no quemadas. En el sur de California, tan solo 7 milímetros de lluvia en 30 minutos han provocado flujos de escombros”.

En 2018, los deslizamientos de tierra y los escombros fluyen después de que el incendio Thomas mató a 13 personas en dos ciudades de California después de una tormenta de invierno, según Santa Barbara Family Life.

Peligrosos flujos de escombros

Según KGUN 9, una estación de noticias local, este reciente flujo de escombros parece haberse originado con el incendio de Bighorn, que ha quemado aproximadamente 485 kilómetros cuadrados en el área.

No se han reportado víctimas ni daños importantes de este evento, a pesar de las imágenes dramáticas.

Pero el riesgo de grandes inundaciones llenas de escombros de este tipo permanece durante años después de un incendio, según el USGS.

Los eventos más grandes suelen ocurrir en la primera temporada de tormentas después de un gran incendio.

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Para evitar grandes desastres de escombros después del incendio, el USGS examina las regiones quemadas en busca de riesgos potenciales y establece indicadores de inundación para proporcionar alertas de emergencia si las aguas de la inundación pasan rápidamente.

A medida que cambia el clima, los incendios forestales se han vuelto más comunes en todo el mundo, trayendo consigo todo tipo de riesgos, según la NASA.

La investigación publicada en junio por la Oficina Nacional de Investigación Económica sugiere que los incendios forestales queman cuatro veces más tierra cada año en los Estados Unidos que hace 40 años.

Fuente: Live Science

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