La Peste Negra que arrasó con millones de personas en la Edad Media vuelve a ser noticia tras varios brotes detectados en Mongolia y China

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Las autoridades de una ciudad de Mongolia Interior de China emitieron una advertencia el domingo, un día después de que un hospital denunciara un caso de sospecha de peste bubónica.

La advertencia del domingo sigue a cuatro casos reportados de peste en personas de Mongolia Interior en noviembre pasado, incluyendo dos de la variante más mortal de la peste: la peste neumónica.

La peste bubónica, conocida como la “Peste Negra” en la Edad Media, es una enfermedad altamente infecciosa y a menudo mortal que se transmite principalmente por los roedores.

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La peste es una enfermedad infecciosa causada por Yersinia pestis, una bacteria zoonótica, que generalmente se encuentra en pequeños mamíferos y sus pulgas, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS)

Las personas pueden contraer la peste si son picadas por pulgas infectadas y desarrollan la forma bubónica de la peste. A veces, la peste bubónica progresa a la peste neumónica cuando la bacteria llega a los pulmones.

¿Qué es la peste bubónica?

Según la OMS, la peste bubónica es la forma más común de peste y es causada por la picadura de una pulga infectada.

Dice que el bacilo de la peste, Y pestis, entra en la picadura y viaja a través del sistema linfático hasta el ganglio linfático más cercano donde se replica. El ganglio linfático se inflama, se tensa y duele, y se le llama ‘bubón’.

En las etapas avanzadas de la infección, los ganglios linfáticos inflamados pueden convertirse en llagas abiertas llenas de pus. La transmisión de la peste bubónica de humano a humano es rara.

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La peste bubónica es la forma más común de la peste, pero no se puede transmitir fácilmente entre las personas. Algunas personas con peste bubónica desarrollarán peste neumónica.

La peste neumónica, o la peste a base de pulmón, es la forma más virulenta de peste y tiene un período de incubación de tan solo 24 horas.

Una persona con peste neumónica puede transmitir la enfermedad a otros a través de la tos a través de gotas.

La peste bubónica tiene una tasa de mortalidad del 30% al 60%, mientras que la forma neumónica es mortal en ausencia de tratamiento. Ambos tipos tienen buenas tasas de recuperación si las personas reciben tratamiento a tiempo.

La peste neumónica, si no se diagnostica y trata temprano, puede ser fatal. Sin embargo, las tasas de recuperación son altas si se detectan y tratan a tiempo, dentro de las 24 horas posteriores al inicio de los síntomas.

¿Cómo se infectan las personas?

Los humanos pueden infectarse a través de la picadura de las pulgas del vector infectadas, el contacto sin protección con fluidos corporales infecciosos o materiales contaminados a la inhalación de gotitas respiratorias / partículas pequeñas de un paciente con peste neumónica.

La transmisión de persona a persona es posible mediante la inhalación de gotitas respiratorias infectadas de una persona que tiene la peste neumónica.

Los antibióticos comunes son eficientes para curar la peste, si se administran muy temprano porque el curso de la enfermedad suele ser rápido.

Las personas infectadas con peste generalmente desarrollan enfermedad febril aguda con otros síntomas sistémicos inespecíficos después de un período de incubación de uno a siete días.

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Los síntomas generalmente incluyen aparición repentina de fiebre, escalofríos, dolores de cabeza y cuerpo, debilidad, vómitos y náuseas.

Los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos también pueden aparecer durante la peste bubónica.

Los síntomas de la forma neumónica aparecen rápidamente después de la infección, a veces menos de 24 horas, e incluyen síntomas respiratorios severos como falta de aliento y tos, a menudo con esputo contaminado con sangre.

¿Cómo se trata la peste?

La peste puede tratarse con antibióticos, y la recuperación es común si el tratamiento comienza temprano.

En áreas donde hay un brote de peste, las personas con síntomas deben ir a un centro de salud para evaluación y tratamiento.

Los pacientes con peste neumónica deben ser aislados y tratados por personal médico capacitado que use equipo de protección personal.

El cuerpo de alguien que ha muerto después de haber sido infectado con la peste puede infectar a las personas que están en contacto cercano, como las que están preparando el cuerpo para el entierro.

La fuente de infección son las bacterias que todavía están presentes en los fluidos corporales. Pero, ¿cuándo ha sucedido en el pasado?

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La peste bubónica, conocida como la Peste Negra en la Edad Media, mató a decenas de millones de personas en todo el mundo en tres grandes pandemias, y alrededor de un tercio de la población de Europa desapareció en el siglo XIII.

Se cree que la bacteria se originó en Yunnan, en el suroeste de China. Las rutas comerciales de opio desde Yunnan causaron el tercer brote de peste global en 1894, pero desde entonces se ha vuelto cada vez más raro.

Hubo 3.248 casos en todo el mundo, lo que provocó 584 muertes, una tasa de mortalidad del 18%, entre 2010 y 2015 según la OMS.

Vía: BBC

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