Un radar ha desvelado recientemente cómo era la gran ciudad romana de Farelii Novi, enterrada durante siglos bajo la tierra

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Érase una vez, Falerii Novi era una comunidad próspera. Durante cientos de años, generaciones de personas recorrieron sus calles, vivieron bajo sus techos, compraron en sus mercados y adoraron en sus templos, desde su fundación en 241 a. C. hasta principios de la Edad Media.

Cuando Falerii Novi fue abandonado alrededor del año 700 d. C., se dejó principalmente a los estragos del tiempo.

Un transeúnte casual podría notar poco más de sus restos que unas pocas torres de vigilancia y antiguas murallas salpicando campos de hierba, en su ubicación tranquila a 50 kilómetros al norte de Roma.

Más tarde se construyó una abadía en parte del sitio, pero el próspero centro que una vez estuvo allí dejó su huella fantasmal debajo del suelo.

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Ahora los arqueólogos han utilizado la tecnología de radar más avanzada para penetrar en el suelo para generar el más detallado mapa de la ciudad amurallada todavía, sin tener que “romper el suelo”.

Su investigación ha revelado un extenso sitio de 30.5 hectáreas que abarca un complejo de baños, un mercado y un templo, así como calles e incluso un sistema de tuberías de agua debajo de las paredes, que conectan el acueducto y los baños públicos.

También identificaron evidencia de robo de piedra, que es exactamente lo que parece, lo que resulta en paredes perdidas.

Al ajustar la profundidad de la penetración del radar, el equipo, una colaboración entre la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y la Universidad de Gante en Bélgica, pudo ver cambios en la ciudad con el tiempo, conocidos como segmentos de tiempo.

La ciudad “enterrada”

El radar de penetración terrestre (GPR) se ha utilizado durante décadas en una variedad de aplicaciones, como la ingeniería y el ejército. Se basa en enviar ondas de radio al suelo y medir cómo se reflejan.

Dado que diferentes materiales reflejan las ondas de radio con diferentes amplitudes y tiempos de viaje, esto significa que podemos ver efectivamente lo que hay bajo tierra en alta resolución, sin tener que desenterrarlo.

Es una herramienta que está aumentando su uso en arqueología, particularmente a medida que la tecnología mejora.

Durante la última década, ha evolucionado desde agitar manualmente una sola antena sobre el suelo hasta remolcar conjuntos de antenas múltiples desde vehículos todo terreno, combinando las mediciones con el GPS satelital.

Esto es lo que los investigadores utilizaron para mapear Falerii Novi. Todavía está pendiente un análisis completo de los resultados: los escaneos resultaron en 28.68 mil millones de puntos de datos, o aproximadamente 4.5GB de datos sin procesar por hectárea, y estudiar eso llevará tiempo.

No obstante, los investigadores ya han hecho algunos descubrimientos sorpresivos, especialmente considerando cuán extensamente se ha estudiado la ciudad anteriormente.

“La encuesta de GPR en Falerii Novi ha revelado edificios públicos no registrados anteriormente, como un templo, un macellum o un edificio de mercado y un complejo de baños”, escribieron los investigadores.

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“Si bien estos edificios caen dentro del repertorio esperado de una ciudad romana, algunos son arquitectónicamente sofisticados, más elaborados de lo que lo harían generalmente se espera en un pueblo pequeño”, añadieron en su artículo.

“Más inesperadas fueron dos estructuras muy grandes adyacentes a las paredes. Inmediatamente al este de la puerta norte hay un recinto definido en tres lados por un importante porticus dúplex (pasaje cubierto con una fila central de columnas) de aproximadamente 90 × 40 metros, que se abre a la calle.

“Un par de estructuras, cada una con un nicho central, se enfrentan en el interior del complejo. Si bien no conocemos ningún paralelismo directo con esta estructura, evidentemente se trataba de un monumento público”.

Imposible excavar todo el terreno

El equipo identificó varias casas de atrio que se abren a la calle, sus planes revelados por las superficies de sus pisos.

Los segmentos de tiempo de estos edificios muestran que han sido remodelados con el tiempo, al igual que renovamos nuestras propias casas para adaptarlas a los gustos o circunstancias cambiantes.

El diseño de la ciudad también fue mucho menos “estandarizado” de lo esperado, lo que sugiere que nuestra comprensión de la planificación urbana de la época romana todavía tiene mucho camino por recorrer.

Sin duda está pendiente un análisis más completo del sitio, pero los resultados hasta ahora son tremendamente emocionantes.

Un sitio como Falerii Novi es demasiado grande para excavar arqueológicamente, pero esta investigación muestra que los estudios GPR pueden ser una excelente manera de estudiar ruinas que son inaccesibles bajo tierra.

Hay algunas limitaciones, por supuesto. Muchos sitios antiguos han permanecido en uso y tienen estructuras modernas construidas sobre ellos, o han sido arbolados; no puede conducir un conjunto de antenas GPR sobre esos sitios.

Además, algunos tipos de suelo son poco adecuados para GPR; la arcilla, por ejemplo, puede causar pérdida de la intensidad de la señal, mientras que el suelo rocoso puede dispersar la señal.

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El gran volumen de datos también es bastante desalentador, pero el software diseñado para detectar características arquitectónicas podría ser de ayuda allí.

En resumen, estas limitaciones no restan la promesa impresionante de las técnicas utilizadas aquí.

“El sorprendente nivel de detalle que hemos logrado en Falerii Novi, y las características sorprendentes que GPR ha revelado, sugieren que este tipo de encuesta podría transformar la forma en que los arqueólogos investigan los sitios urbanos, como entidades totales”, dijo el arqueólogo Martin Millett.

“Es emocionante y ahora realista imaginar que GPR se utilice para estudiar una ciudad importante como Mileto en Turquía, Nicopolis en Grecia o Cirene en Libia. Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida urbana romana y esta tecnología debería abrir oportunidades sin precedentes en las próximas décadas”.

Fuente: Antiquity

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