SpaceX estaba programado para lanzar astronautas por primera vez el miércoles, restaurando así el programa de vuelo espacial humano de la NASA

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El cohete estaba alimentado y sentado en la plataforma de lanzamiento. Las autoridades realizaron revisiones finales para asegurarse de que todo estuviera listo para el despegue, que estaba programado para las 4:33 pm ET.

Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley fueron preparados a bordo. La misión fue un ir.

Pero solo 17 minutos antes del despegue programado, el mal tiempo, específicamente las nubes de yunque de tormentas eléctricas y un fuerte campo eléctrico que podría producir rayos, hizo que los cielos sobre Cabo Cañaveral, Florida, fueran inseguros. Los comandantes de la misión suspendieron el lanzamiento.

“No voy a lograrlo”, dijo un oficial meteorológico en la transmisión en vivo del lanzamiento de la NASA.

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Agregó que, si tenían 10 minutos adicionales para esperar, las condiciones podrían haber cambiado.

Pero la ventana de lanzamiento dura solo un segundo debido a la posición de cambio rápido de la Estación Espacial Internacional, a donde se habría dirigido la nave espacial.

Sin embargo, cuando la tripulación de la plataforma de lanzamiento descargó el propulsor del cohete, quedó claro que el campo eléctrico tardaría al menos 25 minutos en alcanzar niveles seguros.

Las tormentas han azotado Cabo Cañaveral durante días; Más de 2 pulgadas de lluvia cayeron en el área el lunes.

El martes, el pronóstico del tiempo sugería un 60 por ciento de posibilidades de lanzamiento, pero para el miércoles por la mañana, las probabilidades eran de 50-50.

Una misión histórica

SpaceX, la compañía de cohetes privada fundada por Elon Musk en 2002, y la NASA ahora se están preparando para lanzar la misión, llamada Demo-2, a las 3:22 pm ET del sábado. Si ese lanzamiento falla, tienen una oportunidad más el domingo a las 3 pm.

El 45° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos proyectó una probabilidad del 40 por ciento de que las condiciones climáticas no fueran seguras para los lanzamientos del sábado y el domingo.

Demo-2 es la culminación de aproximadamente 3.100 millones de dólares en fondos de la NASA a través del Programa de tripulación comercial de la agencia, que es un esfuerzo por restaurar la capacidad de la NASA para lanzar sus astronautas al espacio.

La agencia perdió eso en julio de 2011 después de retirar su flota de transbordadores espaciales.

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“Lanzaremos astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde suelo estadounidense”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine durante una sesión informativa televisada el 1 de mayo. “Vamos a hacerlo aquí en medio de la pandemia de coronavirus, y estoy les diré que esta es una misión de alta prioridad en los Estados Unidos de América “.

La misión requiere que Behnken y Hurley vuelen la nave espacial Crew Dragon de SpaceX a la órbita después de que se lance encima de un cohete Falcon 9, luego atraquen en la estación espacial, donde podrían vivir hasta 110 días antes de regresar a la Tierra.

Este lanzamiento es complicado no solo porque es un vuelo de prueba con personas a bordo, sino también porque tiene que suceder cuando la estación espacial vuela más o menos sobre el sitio de lanzamiento para que la nave espacial pueda usar menos combustible. Si se pierde la ventana para iniciar, se debe eliminar el intento.

Para garantizar que sea el momento adecuado, los gerentes de misión monitorean las condiciones climáticas que podrían poner en peligro el cohete, incluidos los rayos, la lluvia y las nubes pesadas.

“Podrías desencadenar un rayo”, dijo Tim Garner, meteorólogo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, en un podcast de la NASA en 2017. “La mera presencia [de un cohete] en un campo eléctrico alto será lo que desencadene el rayo “.

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Los astronautas dentro del cohete sintieron el impacto del rayo y desactivaron nueve sensores de instrumentos no esenciales. Esa también parece haber sido la amenaza que retrasó el lanzamiento de SpaceX el miércoles.

Más allá de las tormentas, dinámicas climáticas menos obvias pueden desviar un cohete. Musk ha dicho que la cizalladura del viento a gran altitud “golpea como un mazo”.

Eso puede causar “problemas de control”, según los criterios meteorológicos de la NASA para el lanzamiento de Falcon 9.

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Esos criterios describen las condiciones climáticas necesarias para que el cohete se lance de manera segura, incluida la ausencia de rayos y nubes de yunque de tormentas eléctricas dentro de las 10 millas náuticas.

Tampoco puede haber una capa de nubes más gruesa que 1.370 metros con temperaturas de congelación o cúmulos con temperaturas de congelación.

Además, SpaceX vigila la alta mar en el Océano Atlántico, ya que es allí donde se estacionarán los botes de rescate de emergencia en caso de que Behnken y Hurley tengan que abortar, despegarse del cohete y volar a un lugar seguro mientras el Crew Dragon vuela por encima.

“Necesitamos asegurarnos de que, si la tripulación tuviera que descender, en un escenario de lanzamiento y escape, que descenderían en un estado marino que los mantendría a salvo, y que las fuerzas de rescate podrían venir a buscarlos”, Dijo Benji Reed, director de gestión de misiones de la tripulación en SpaceX.

Vía: Business Insider

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