La vida en Venus es un tema que ha interesado a los astrónomos durante décadas. Ahora, se han encontrado evidencias suficientes para afirmar que estuvo vivo

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Científicos afirman que en Venus hubo “suficiente agua para mantener una vida abundante” en el planeta hace miles de millones de años, gracias a los modelos climáticos del llamado planeta hermano de la Tierra.

Venus obtiene su comparación con la Tierra debido a su tamaño similar, masa, proximidad al Sol y composición a granel, pero es radicalmente diferente del Planeta Azul.

Tiene la atmósfera desértica de los cuatro planetas terrestres, que consiste en 96 por ciento de dióxido de carbono y la presión atmosférica en la superficie del planeta es 92 veces mayor que en la Tierra.

Sin embargo, las cosas pueden no haber sido siempre así. Los científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA descubrieron que Venus pudo haber tenido previamente un océano de aguas líquidas poco profundas y una temperatura de superficie habitable durante hasta dos mil millones de años.

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Los hallazgos, publicados en 2016 en la revista Geophysical Research Letters, se obtuvieron con un modelo similar al tipo utilizado para predecir el cambio climático futuro en la Tierra.

Michael Way, investigador de GISS y autor principal del artículo, dijo en 2016: “Muchas de las mismas herramientas que utilizamos para modelar el cambio climático en la Tierra se pueden adaptar para estudiar climas en otros planetas, tanto pasados ​​como presentes.

“Estos resultados muestran que la antigua Venus pudo haber sido un lugar muy diferente de lo que es hoy”.

Los científicos han teorizado durante mucho tiempo que Venus se formó a partir de ingredientes similares a los de la Tierra, pero siguió un camino evolutivo diferente.

Como en la Tierra

Las mediciones de la misión pionera de la NASA a Venus en los años ochenta sugirieron que Venus originalmente podría haber tenido un océano, pero Venus está más cerca del Sol que la Tierra y recibe mucha más luz solar.

Esto llevó a los científicos a creer que los primeros océanos del planeta se evaporaron, las moléculas de vapor de agua se separaron por la radiación ultravioleta y el hidrógeno escapó al espacio.

Sin agua en la superficie, se acumuló dióxido de carbono en la atmósfera, lo que provocó el llamado efecto invernadero desbocado que creó las condiciones actuales.

El equipo de GIIS también sugirió que los datos de 2016 mostraron que la antigua Venus tenía más tierra seca en general que la Tierra.

Especialmente en los trópicos, lo que limita la cantidad de agua evaporada de los océanos y, como resultado, el efecto invernadero por el vapor de agua.

Un comunicado de prensa de la NASA agregó: “Este tipo de superficie parece ideal para hacer habitable un planeta, parece haber habido suficiente agua para mantener una vida abundante, con suficiente tierra para reducir la sensibilidad del planeta a los cambios de la luz solar entrante”.

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Los investigadores simularon las condiciones de un hipotético Venus temprano con una atmósfera similar a la de la Tierra, un día tan largo como el día actual de Venus y un océano poco profundo consistente con los primeros datos de la nave espacial Pioneer.

El coautor Anthony Del Genio dijo: “En la simulación del modelo GISS, el giro lento de Venus expone su lado del sol al sol durante casi dos meses seguidos.

“Esto calienta la superficie y produce lluvia que crea una gruesa capa de nubes, que actúa como un paraguas para proteger la superficie de gran parte del calentamiento solar.

“El resultado son temperaturas climáticas medias que en realidad son unos pocos grados más fríos que las de la Tierra actual”.

Un Venus vivo

Más recientemente, los científicos del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia han demostrado experimentalmente que los microorganismos pueden sobrevivir en la atmósfera de Venus.

Su informe anual para 2019 declaró: “Los microorganismos asociados con partículas minerales pueden estar presentes en la atmósfera de Venus, donde las capas superiores están expuestas a los rayos cósmicos y los saltos de temperatura”.

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Para verificar esta hipótesis, los científicos realizaron pruebas de laboratorio para estudiar el efecto de la radiación sobre micromicetos u hongos microscópicos, que viven en suelo seco a baja temperatura y presión.

Las pruebas mostraron que el efecto de altas dosis de radiación ionizante no conduce a la muerte de los hongos del suelo. Las especies más resistentes sobreviven.

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Vía: Express

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