El avispón proveniente de Asia ha exterminado un gran número de abejas en todo el mundo. Además, su picadura puede matar a un ser humano

Avispones masivos y mortales conocidos cariñosamente como “avispones asesinos”, “avispones del infierno” y “avispones asesinos de yaks”, han sido vistos en los Estados Unidos por primera vez.

Estos avispones gigantes asiáticos (Vespa mandarinia) son del tamaño de tu pulgar; son de cabeza naranja y rayas naranjas; y son extremadamente puntiagudos en la parte trasera.

Los avispones, que se detectaron en el estado de Washington, se aprovechan de las abejas y son conocidos por arrancarles las cabezas a las abejas por miles, informó The New York Times.

Los aguijones curvos enormes y el veneno poderoso hacen que los avispones sean especialmente peligrosos para los humanos.

 

 

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Sus picaduras son responsables de hasta 50 muertes en Japón cada año, principalmente debido a reacciones alérgicas al veneno, según el Times.

V. mandarinia es nativa de bosques y montañas de baja altitud en el este y sureste de Asia, pero la evidencia preocupante sugiere que el avispón está comenzando a avanzar en América del Norte.

Ahora los entomólogos están compitiendo contra el reloj para saber qué tan extendidos están los invasores en los EE. UU.

Y para aislar y destruir las poblaciones invasoras antes de que los avispones se vuelvan tan numerosos que se establezcan para siempre, informó el Times.

El Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA) verificó dos avistamientos de avispones gigantes asiáticos a principios de diciembre de 2019, informó Insider de la Universidad Estatal de Washington (WSU).

WSDA recibió dos relatos más que describen los insectos invasores, pero estos permanecen sin confirmar.

¿Cómo llegaron a los EEUU?

Nadie sabe cómo llegaron a los EE. UU., pero pueden haberse introducido como lo han hecho otros tipos de insectos invasores: fueron liberados deliberadamente o transportados aquí como polizones invisibles en carga internacional, dijeron representantes de WSU.

Los avispones son grandes miembros de la familia de las avispas, y los avispones gigantes asiáticos son los avispones más grandes del mundo, según Animal Diversity Web (ADW), una base de datos mantenida por el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan.

Las reinas pueden crecer hasta 5 centímetros de largo, con una envergadura de más de 8 centífmetros, mientras que las trabajadoras y los machos son algo más pequeños, con una longitud corporal de aproximadamente 3,5 a 3,9 centímetros.

Solo las hembras de la especie tienen aguijones, que pueden medir hasta 6 milímetros de largo; los aguijones se pueden usar repetidamente; y entregan una toxina que es “considerablemente venenosa”, dice ADW.

El dolor de su picadura es significativo, “como un clavo caliente a través de mi pierna”, dijo a National Geographic Masato Ono, entomólogo de la Universidad de Tamagawa, cerca de Tokio, en 2002.

Estos llamados avispones asesinos fueron noticia en todo el mundo en 2013, cuando una serie de ataques en China hirió a cientos de personas y mató a 28, principalmente en la provincia de Shaanxi.

Sin embargo, no todas las personas evitan los avispones. En algunos pueblos de montaña japoneses, los avispones se consideran un manjar cuando se fríen, según la BBC.

Cazar, matar, ocupar

Las abejas melíferas europeas tienen más que temer de este depredador mortal. V. mandarinia son avispones sociales, y son las únicas especies de avispas conocidas que coordinan los ataques a las colonias de abejas, que llevan a cabo con una precisión mortal.

Los ataques a las colmenas ocurren en tres fases, dice ADW. Primero, los avispones cazan abejas individuales desde una colmena que ha sido marcada químicamente por una de sus hermanas.

Los avispones hacen pedazos a las abejas, transportan los trozos desmembrados a su propia colmena y los alimentan con larvas de avispones.

La siguiente es la fase de matanza, cuando docenas de avispones atacan la colmena y masacran a decenas de miles de abejas.

“En unas pocas horas, un grupo de 15 a 30 avispones mata a una colonia de abejas melíferas fuertes, saludables y pobladas de 30.000 a 50.000 trabajadores”, según una hoja informativa de WSU.

Finalmente, los avispones se mueven hacia la colmena derrotada. Mastican las larvas y pupas de abejas abandonadas en una pasta de cría de abejas, que los avispones también alimentan a sus propias crías.

Durante esta etapa, los avispones son especialmente agresivos y pueden atacar a animales y humanos que tienen la mala suerte de deambular demasiado cerca de la colmena ocupada, dice WSU.

“Bolas de abeja defensivas calientes”

Las abejas europeas (Apis mellifera ligustica) no tienen poder contra los ataques de avispones gigantes, pero las abejas japonesas (Apis cerana japonica) han desarrollado una defensa única contra los avispones merodeadores.

Forman “bolas de abejas defensivas calientes”, pululando avispones individuales y haciendo vibrar sus músculos de vuelo para generar calor.

Dentro de la pelota, las temperaturas se elevan a 116 grados Fahrenheit (47 grados Celsius), cocinando los avispones atrapados hasta la muerte.

Las abejas japonesas son las únicas especies de abejas con células cerebrales especiales que les permiten termorregular colectivamente el calor suficiente para matar a los avispones sin hacerse daño.

Los avispones gigantes de Asia hicieron sus primeras incursiones en América del Norte en Canadá, con avistamientos de tres avispones V. mandarinia informados en la isla de Vancouver de la Columbia Británica a mediados de agosto de 2019, según el Ministerio de Agricultura de la Columbia Británica.

La agencia emitió una alerta de plagas para los avispones invasores en septiembre de 2019, advirtiendo que se podrían ver más avispones en la primavera cuando las reinas salen de la hibernación y establecen sus nidos anuales.

La primavera también es cuando es probable que los avispones gigantes asiáticos se activen en el estado de Washington, dijeron entomólogos a WSU Insider.

Las condiciones en el noroeste del Pacífico son adecuadas para los avispones gigantes asiáticos, según una hoja informativa emitida por WSU.

Si el avispón gigante asiático se estableciera en los Estados Unidos, su impacto en las poblaciones de abejas nativas sería “lo suficientemente severo como para causar interrupciones significativas”, dijo el profesor asociado de WSU Timothy Lawrence en un comunicado.

Vía: Live Science

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