Por primera vez desde que fueran descubiertos en 2007, los científicos han podido detectar un estallido rápido de radio (FRB) en nuestra galaxia

Un magnetar de la Vía Láctea llamado SGR 1935 + 2154 puede haber contribuido enormemente a resolver el misterio de las poderosas señales de radio del espacio profundo que han molestado a los astrónomos durante años.

El 28 de abril de 2020, la estrella muerta, ubicada a solo 30.000 años luz de distancia, fue grabada por observatorios de radio en todo el mundo.

Esta estrella está aparentemente ardiendo con una sola explosión de ondas de radio increíblemente brillantes de milisegundos de largo que podrían haber sido detectadas desde otra galaxia.

 

 

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Además, los observatorios de rayos X globales y espaciales registraron una contraparte de rayos X muy brillante.

El trabajo en este evento es muy preliminar, con astrónomos luchando locamente para analizar las franjas de datos.

Pero muchos parecen estar de acuerdo en que finalmente podría señalar la fuente de ráfagas de radio rápidas (FRB).

“Esto, en la mente de la mayoría de las personas, establece que el origen de los FRB proviene de magnetares”, dijo a ScienceAlert el astrónomo Shrinivas Kulkarni de Caltech y miembro de uno de los equipos, la encuesta STARE2 que también detectó la señal de radio.

Uno de los misterios más fascinantes del cosmos

Las ráfagas de radio son señales de radio extremadamente poderosas del espacio profundo, galaxias a millones de años luz de distancia, algunas que descargan más energía que 500 millones de soles.

Sin embargo, duran menos que un abrir y cerrar de ojos, solo milisegundos de duración, y la mayoría de ellos no se repiten, lo que los hace muy difíciles de predecir, rastrear y, por lo tanto, comprender.

Las posibles explicaciones van desde supernovas hasta extraterrestres (lo cual, lo siento, es extremadamente improbable).

Pero una posibilidad que ha estado ganando fuerza es que los FRB son producidos por magnetares.

Estos son un tipo de estrella de neutrones particularmente extraño, los restos de núcleo extremadamente densos que quedan después de que una estrella masiva se convierte en supernova.

Pero los magnetares tienen campos magnéticos mucho más potentes que las estrellas de neutrones ordinarias, alrededor de 1.000 veces más fuertes.

Cómo llegaron de esa manera es algo que no entendemos bien, pero tiene un efecto interesante en la estrella misma.

A medida que la fuerza gravitacional intenta mantener la estrella unida, una fuerza interna, el campo magnético es tan poderoso que distorsiona la forma de la estrella.

Esto lleva a una tensión continua entre las dos fuerzas, explicó Kulkarni, que ocasionalmente produce gigantescos terremotos estelares y destellos de magnetar gigantes.

El 27 de abril de 2020, SGR 1935 + 2154 fue detectado y observado por múltiples instrumentos que experimentaron un brote de actividad, incluido el telescopio Swift Burst Alert, el satélite AGILE y la carga útil de NICER ISS.

Inicialmente parecía relativamente normal, consistente con el comportamiento observado en otros magnetares.

Pero luego, el 28 de abril, el experimento canadiense de mapeo de intensidad de hidrógeno (CHIME), un telescopio diseñado para escanear los cielos en busca de eventos transitorios, realizó una detección sin precedentes, una señal tan poderosa que el sistema no pudo cuantificarlo.

La detección la dio The Astronomer’s Telegram

Pero la encuesta STARE2, un proyecto iniciado por el estudiante graduado de Caltech Christopher Bochenek, está diseñado exactamente para la detección de FRB locales.

Consiste en tres antenas de radio dipolo ubicadas a cientos de kilómetros de distancia, que en primer lugar pueden descartar señales locales producidas por actividades humanas, y también pueden permitir la triangulación de la señal.

Recibió la señal fuerte y clara, con una fluencia de más de un millón de milisegundos jansky. Por lo general, recibimos FRB extragalácticos a unas pocas decenas de milisegundos jansky.

Una vez corregido por la distancia, el SGR 1935 + 2154 estaría en el extremo inferior de la potencia FRB, pero se ajusta al perfil, dijo Kulkarni.

“Si la misma señal viniera de una galaxia cercana, como una de las galaxias FRB típicas cercanas, nos parecería una FRB”, dijo. “Algo como esto nunca se había visto antes”.

Pero también vimos algo más que nunca hemos visto en un FRB extragaláctico, y esa es la contraparte de rayos X.

Estos son bastante comunes en los arrebatos de magnetar, por supuesto. De hecho, es mucho más normal que los magnetares emitan rayos X y radiación gamma que las ondas de radio.

La contraparte de rayos X de la explosión SGR 1935 + 2154 no fue particularmente fuerte o inusual, dijo el astrofísico Sandro Mereghetti del Instituto Nacional de Astrofísica en Italia, y científico investigador con el satélite INTEGRAL de la ESA.

Pero podría implicar que los FRB tienen mucho más de lo que podemos detectar actualmente. “Este es un resultado muy intrigante y respalda la asociación entre FRB y magnetares”, dijo Mereghetti.

“Los FRB identificados hasta ahora son extragalácticos. Nunca se han detectado en rayos X / gamma.

Una explosión de rayos X con una luminosidad como la de SGR1935 sería indetectable para una fuente extragaláctica”.

Pero esa señal de radio era innegable. Y, según Kulkarni, es absolutamente posible que un magnetar produzca arrebatos aún mayores.

El estallido de SGR 1935 + 2154 no requería mucha energía, para ser un magnetar, y la estrella podía manejar fácilmente un estallido mil veces más fuerte.

Son sucesos vertiginosos

The Hibernating Stellar Magnet | ESO

Pero es importante tener en cuenta que esto aún es temprano. Los astrónomos siguen realizando observaciones de seguimiento de la estrella utilizando algunas de las herramientas más poderosas que tenemos.

Y todavía tienen que analizar el espectro de la explosión, para determinar si tiene alguna similitud con el espectro de las ráfagas de radio rápidas extragalácticas. Si no es así, podemos volver al punto de partida.

Por supuesto, incluso si SGR 1935 + 2154 resulta confirmar un origen de magnetar para ráfagas de radio rápidas, eso no significará que sea el único origen.

Algunas de las señales se comportan de manera muy diferente, repitiéndose de manera impredecible. Recientemente se descubrió que una fuente se repite en un ciclo de 16 días.

Independientemente de lo que nos diga SGR 1935 + 2154, estamos lejos de resolver por completo el complicado enigma que representan estas señales increíbles, pero es un paso increíblemente emocionante.

Vía: Science Alert

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