El agujero más grande jamás observado en la capa de ozono sobre el Ártico se ha cerrado, según informa el Servicio de Monitoreo de Copernicus

Los científicos detectaron signos a finales de marzo de la formación de un agujero raro y se pensó que era el resultado de las bajas temperaturas en el polo norte.

La capa de ozono protege a la Tierra de la mayor parte de la radiación ultravioleta del Sol, que es una causa importante de cáncer de piel.

El agujero récord solo habría representado una amenaza directa para los humanos si se hubiera movido más al sur a áreas pobladas.

Pero el jueves (23 de abril), Copernicus, el programa de monitoreo de la tierra de la UE, anunció que el agujero ya se había cerrado.

 

 

 

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El cierre no tiene nada que ver con la reducción de la contaminación causada por tener gran parte del mundo en el bloqueo de COVID-19.

En cambio, se trata del vórtice polar, las corrientes de gran altitud que normalmente llevan aire frío a las regiones polares.

Esto se ha dividido en dos, dando a la región del Ártico una ola de calor relativa, con temperaturas de hasta 20ºC más altas de lo normal para esta época del año.

¿Por qué se ha formado un agujero de ozono en el Ártico?

Este año, el vórtice polar ha sido extremadamente poderoso y las temperaturas en su interior han sido muy frías.

Esto genera nubes estratosféricas que destruyen la capa de ozono al reaccionar con los gases CFC, prohibidos por el Protocolo de Montreal de 1987.

En los últimos días, el vórtice polar se ha roto y debilitado. Copernicus ECMWF (Centro europeo para pronósticos meteorológicos de mediano alcance) predice que se formará nuevamente, pero sin afectar tanto la capa de ozono.

“Es muy inusual que ocurra un agotamiento de ozono tan fuerte en el hemisferio norte, pero el vórtice polar de este año fue excepcionalmente fuerte y persistente” dijo Antje Iness de Copernicus.

“Y las temperaturas fueron lo suficientemente bajas como para permitir que se formaran nubes estratosféricas durante varios meses”, añadió.

El agujero de ozono más conocido está sobre la Antártida en el Polo Sur y ocurre durante la primavera austral (julio a septiembre) cuando la estratosfera es naturalmente mucho más fría.

En general, las condiciones para la destrucción del ozono en esta escala simplemente no ocurren en el Polo Norte.

Este año, el fuerte y estable vórtice polar ha provocado la concentración de más productos químicos que agotan el ozono de lo habitual, lo que sumado al frío extremo ha creado las condiciones para este agujero sin precedentes.

La primera vez que se observó un agujero de ozono en el Polo Norte fue en 2011, pero fue más pequeño y durante el mes de enero.

¿El agujero está relacionado con el cambio climático y cuáles son las consecuencias?

Todavía es demasiado pronto para atribuir este fenómeno al cambio climático o evaluar las consecuencias, a corto, mediano o largo plazo.

“No sabemos por el momento por qué la dinámica fue tan inusual este invierno”, dijo Inness.

“Estoy seguro de que muchos científicos harán estudios de modelado para descubrir las razones de esto”.

La consecuencia directa es una mayor exposición a los rayos UV en las áreas por las que ha pasado este agujero de ozono: durante el período de Alaska, Canadá, Groenlandia y partes de Rusia.

¿Cómo es de grande el agujero de ozono del antártico?

Los científicos de la Universidad de Santiago de Chile le dijeron a Euronews que el vórtice polar excepcional también fue reforzado por el agujero de ozono.

Esto ha sido un factor determinante en Europa teniendo el invierno más cálido desde que comenzaron los registros.

Además, consideran que “lo que sucedió no debería tener ningún efecto en el verano del norte y tampoco nos permite decir mucho sobre cómo será el verano”.

El agujero de ozono antártico en 2019 fue el más pequeño desde que se descubrió esta interrupción atmosférica causada por los gases CFC en 1985.

La prohibición de estos gases por el Protocolo de Montreal en 1987 permitió una reducción en el agujero de ozono antártico e incluso la restauración gradual de las corrientes atmosféricas en el hemisferio sur, según un estudio reciente.

La reducción del año pasado en el agujero de ozono también se debió a un episodio extremo de calentamiento estratosférico.

Vía: EuroNews

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