Una misión de microsatélites de la NASA para obtener imágenes de la corona exterior del Sol, llamada PUNCH, será lanzada al espacio en 2023

El 8 de abril de 2020, el Polarímetro para unificar la misión Corona y Heliosfera (PUNCH), logró un hito importante, al pasar la Revisión de Requisitos del Sistema y Revisión de Definición de Misión (SRR / MDR) de la NASA.

El Southwest Research Institute lidera PUNCH, una misión de la NASA Small Explorer (SMEX) que integrará la comprensión de la corona del Sol, la atmósfera exterior visible durante los eclipses, con el tenue “viento solar” que llena el sistema solar.

“Durante más de 50 años, hemos estudiado la corona solar mediante imágenes remotas y el viento solar mediante muestreo directo”, dijo el investigador principal de PUNCH, Dr. Craig DeForest, de la División de Ciencia e Ingeniería Espacial de SwRI.

“PUNCH cerrará esa brecha al generar imágenes del viento solar en sí mismo mientras sale de los confines de la corona del Sol”.

 

 

 

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El viento solar, una corriente supersónica de partículas cargadas emitidas por el Sol, llena la heliosfera, la región del espacio en forma de burbuja que abarca nuestro sistema solar.

Su límite, donde se equilibran las presiones del viento interestelar medio y solar, termina la esfera de influencia del Sol.

PUNCH alcanza un hito

PUNCH es una constelación de cuatro satélites separados del tamaño de una maleta programados para lanzarse en 2023 en una formación de órbita polar.

Un satélite lleva un coronógrafo, el Narrow Field Imager, que captura imágenes de la corona del Sol continuamente. Las otras tres tienen cámaras de gran angular desarrolladas por SwRI, Wide Field Imagers (WFI), optimizadas para obtener imágenes del viento solar.

Estos cuatro instrumentos trabajan juntos para formar un solo campo de visión que abarca 90 grados del cielo, centrado en el Sol.

“La preparación para la revisión de SRR / MDR fue un desafío inesperado”, dijo DeForest. “Los miembros del equipo han estado trabajando en casa durante más de tres semanas, pero se enfrentaron al desafío y presentaron su diseño en presentaciones escritas y orales que culminaron con la decisión positiva de nuestro comité de revisión”.

El SRR / MDR es un hito importante en el desarrollo de la misión. Comprueba el flujo de la ingeniería y la definición de la misión a medida que las actividades pasan a la fase de diseño.

Fuente: Phys.org

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