El asteroide ‘Oumuamua lleva fascinando a los científicos desde que irrumpió en nuestro sistema solar por su extraña forma de “puro” estelar

Nuevas simulaciones revelan que el fragmento peculiar de la roca espacial podría haber sido destrozado por una estrella, transformándose en la forma de cigarro que conocemos y amamos hoy, antes de arrojarse a toda velocidad por la galaxia.

Si así es como se formó ‘Oumuamua, los nuevos resultados podrían responder algunas de nuestras preguntas más candentes sobre las propiedades más peculiares de este viajero espacial puntiagudo.

‘Oumuamua es principalmente famoso por ser la primera roca identificada como que ingresa al Sistema Solar desde otro lugar:

Fue nuestro primer visitante interestelar conocido. Lo supimos por primera vez en octubre de 2017, pero no pasó mucho tiempo antes de que sus otras peculiaridades se hicieran evidentes.

 

 

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Primero, está la forma. La mayoría de los asteroides y los cometas son como papas, pero ‘Oumuamua es largo y delgado: su longitud de 400 metros es aproximadamente ocho veces su anchura.

También es de color rojo, como un asteroide horneado por radiación cósmica, seco y principalmente rocoso y metálico.

Pero también se observó que aceleraba alejándose del Sol, más rápido de lo que podría explicarse con una ayuda de gravedad.

Ese comportamiento es más consistente con la desgasificación de los cometas, que proporciona un impulso de aceleración a medida que los hielos volátiles se subliman cuando un cometa está cerca del Sol.

No está del todo claro qué es ‘Oumuamua

Sus propiedades son tan inusuales que algunos plantearon la hipótesis de que la roca era una sonda alienígena. (No hay absolutamente ninguna evidencia de eso.)

De acuerdo con su aparición en nuestro Sistema Solar, debería haber muchos más objetos como ‘Oumuamua, de hecho.

Ahora, investigadores de la Academia de Ciencias de China y la Universidad de California, Santa Cruz, han determinado cómo podría haberse formado el extraño objeto.

Este proceso no solo es completamente natural (de nuevo, no hay extraterrestres aquí), sino que puede explicar algunas de las propiedades más extrañas de ‘Oumuamua.

“Mostramos que ‘los objetos interestelares similares a Oumuamua se pueden producir a través de una extensa fragmentación de las mareas durante los encuentros cercanos de sus cuerpos padres con sus estrellas anfitrionas, y luego se expulsan al espacio interestelar”, dijo el astrónomo y astrofísico Douglas Lin de la Universidad de California en Santa Cruz.

Las interacciones de marea son las interacciones gravitacionales entre dos cuerpos. Cuando un cuerpo pequeño se acerca a un cuerpo más grande, como una estrella, un agujero negro o incluso un planeta grande, la gravedad intensa puede separarlo en un proceso llamado interrupción de las mareas.

Un ejemplo apropiado sería la interrupción de las mareas que Júpiter causó en el cometa Shoemaker-Levy 9 en 1992.

Shoemaker-Levy 9 se separó en pedazos que chocaron con Júpiter, pero las simulaciones de alta resolución realizadas por Lin y su colega Yun Zhang de la Academia de Ciencias de China mostraron que, cuando una estrella está involucrada, es posible un resultado muy diferente.

Primero, un objeto que vuela a la distancia correcta de la estrella, un trozo de roca, como un planetesimal, se fragmenta a medida que las tensiones de las mareas lo separan.

Luego, a medida que gira, estos fragmentos se derriten y se estiran en una configuración alargada.

Finalmente, a medida que se aleja de la estrella, se recombina, se enfría y se endurece en una corteza que le da al objeto recién reformado estabilidad estructural.

Este calentamiento y enfriamiento también podrían explicar algunas de las otras propiedades de ‘Oumuamua.

“La difusión de calor durante el proceso de interrupción de las mareas estelares también consume grandes cantidades de volátiles, lo que no solo explica los colores de la superficie de ‘Oumuamua y la ausencia de coma visible, sino que también aclara la sequedad inferida de la población interestelar”, dijo Zhang.

“Sin embargo, algunos volátiles de alta temperatura de sublimación enterrados bajo la superficie, como el hielo de agua, pueden permanecer en forma condensada”.

Con ‘Oumuamua nada es lo que parece

Mientras ‘Oumuamua caía a través de las frías profundidades del espacio interestelar, estos volátiles permanecerían encerrados dentro.

Pero, cuando se acercaba a nuestro Sol, el calor podría haber inducido un evento de desgasificación para producir la aceleración observada.

El escenario del equipo también podría producir muchos más objetos como ‘Oumuamua, que representa la población de muchos asteroides interestelares que los astrónomos predijeron.

“En promedio, cada sistema planetario debería expulsar en total unos cien billones de objetos como ‘Oumuamua'”, dijo Zhang.

“El escenario de fragmentación de las mareas no solo proporciona una forma de formar un solo ‘Oumuamua, sino que también representa la vasta población de objetos interestelares similares a asteroides”.

Por el momento, todavía no tenemos respuestas difíciles. Sabemos que ‘Oumuamua debe haberse formado de alguna manera, ya que existe.

Esta nueva investigación representa una forma en que podría haber sucedido, al tiempo que responde algunos acertijos en el camino. Pero hay más información a la vuelta de la esquina.

Desde el descubrimiento de ‘Oumuamua, se identificó un segundo objeto interestelar, el cometa 2I / Borisov, el año pasado.

Se espera que, a medida que avanzan nuestras capacidades tecnológicas, encontraremos muchos más objetos interestelares visitando nuestro Sistema Solar.

Quizás también puedan revelar los secretos de ‘Oumuamua. ¿Qué opina sobre este “asteroide”? Deje su comentario después de ver el siguiente vídeo:

Fuente: Nature Astronomy

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