Una tripulación de tres astronautas ha viajado a la Estación Espacial Internacional dejando atrás un planeta Tierra arrasado por la pandemia

Una dotación de tres hombres atracó con éxito en la Estación Espacial Internacional el jueves, dejando atrás un planeta abrumado por la pandemia de coronavirus.

La agencia espacial rusa Roscosmos dijo que la cápsula Soyuz MS-16 se acopló con éxito en un comunicado en su sitio web.

Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner de Roscosmos y Chris Cassidy de la NASA llegaron a la ISS a las 1413 GMT, poco más de seis horas después de despegar del cosmódromo de Baikonur, donde COVID-19 causó cambios en el protocolo previo al lanzamiento.

Por lo general, el equipo que sale se enfrenta a preguntas de un gran paquete de prensa antes de ser despedido por familiares y amigos.

Esta vez tampoco fue posible debido a las restricciones de viaje impuestas por el virus, aunque el equipo respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico a periodistas en una conferencia de prensa el miércoles.

Cassidy, de 50 años, admitió que la tripulación había sido afectada por sus familias al no poder estar en Baikonur, el centro espacial de Rusia en la vecina Kazajstán, por su despegue hacia la EEI.

“Pero entendemos que el mundo entero también se ve afectado por la misma crisis”, dijo Cassidy.

Los astronautas habitualmente entran en cuarentena antes de las misiones espaciales y dan una conferencia de prensa final en Baikonur desde detrás de una pared de vidrio para protegerlos de la infección.

 

 

 

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Ese proceso comenzó incluso antes de lo habitual el mes pasado cuando el trío y su equipo de reserva se refugiaron en el centro de entrenamiento Star City de Rusia a las afueras de Moscú, evitando los rituales tradicionales previos al lanzamiento y las visitas a la capital.

La próxima tripulación que regrese a la Tierra desde la EEI volará a sus países de origen el 17 de abril a través de Baikonur, en lugar de Karaganda en el centro de Kazajstán, como es habitual, como parte de las nuevas medidas de viaje relacionadas con la pandemia.

Consejos sobre autoaislamiento

La ISS generalmente transporta hasta seis personas a la vez y tiene un espacio habitable de 388 metros cúbicos, más grande que una casa de seis habitaciones según la NASA.

Esas dimensiones sonarán envidiables para muchos residentes de la Tierra, más de la mitad de los cuales se encuentran bajo diversas formas de bloqueo mientras los gobiernos responden al COVID-19 con medidas drásticas.

En las últimas semanas, los astronautas y cosmonautas de la EEI y de la Tierra han estado compartiendo consejos para hacer frente al autoaislamiento.

En una pieza para el New York Times el mes pasado, Scott Kelly de la NASA dijo que su mayor error durante casi un año en el espacio fue la naturaleza: “el color verde, el olor a tierra fresca y la sensación de calor del sol en mi cara”.

Durante su tiempo a bordo de la EEI, “vio en exceso ‘Juego de Tronos’, dos veces” y disfrutó de frecuentes noches de cine con sus compañeros de tripulación, escribió.

El dos veces cosmonauta Sergey Ryazanskiy se ha convertido en la cara de un desafío de 10 semanas que verá a los participantes publicar videos de ellos mismos completando ejercicios físicos como parte de una competencia dirigida tanto a jóvenes como a adultos.

La iniciativa que Roscosmos está respaldando tiene como objetivo “apoyar a las personas en una situación de aislamiento, inculcar un estilo de vida saludable y pensamientos a través del deporte regular, sin salir a lugares públicos”, dijo Ryazanskiy en un video que promueve el desafío “Cosmos Training”.

El proyecto Roscosmos

El lanzamiento de Ivanishin, Vagner y Cassidy marca la primera vez que una misión tripulada usa un refuerzo Soyuz-2. 1a para alcanzar la órbita, después de que Roscosmos dejó de usar el cohete Soyuz-FG el año pasado.

Los nuevos impulsores se han utilizado en lanzamientos no tripulados desde 2004. El cohete actualizado se basa en un sistema de control de vuelo digital en lugar del equipo analógico utilizado en modelos anteriores de Soyuz.

Rusia y Baikonur han disfrutado de un monopolio de casi una década en misiones tripuladas a la ISS desde que la NASA terminó su programa de transbordador espacial en 2011.

Pero eso puede cambiar tan pronto como el próximo mes cuando SpaceX de Elon Musk podría estar listo para lanzar una tripulación de dos hombres al laboratorio orbital, dijo la NASA en marzo.

La NASA dijo que la compañía del emprendedor tecnológico y la agencia espacial apuntan a ” mediados o fines de mayo ” para un lanzamiento de prueba que transportará a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la EEI en la cápsula Crew Dragon de SpaceX.

La Estación Espacial Internacional, un raro ejemplo de cooperación entre Rusia y Occidente, ha estado orbitando la Tierra a unos 28,000 kilómetros por hora (17,000 millas por hora) desde 1998.

Vía: Science Alert

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