Los científicos han encontrado una abeja extraordinaria. Su cuerpo está dividido en dos géneros: mitad hembra y mitad macho

En términos generales, los animales tienden a tener dimorfismo sexual. Tienen machos, con gametos pequeños, y hembras, con gametos grandes, los cuales son necesarios para la reproducción sexual.

Sin embargo, de vez en cuando, la naturaleza arroja una bola curva, produciendo un organismo que es una combinación de ambos sexos, dividido directamente en el medio.

Esta condición se conoce como ginendromorfismo, y los científicos acaban de encontrar al primer individuo ginendromórfico conocido de su especie en una abeja nocturna nativa de América Central y del Sur, llamada Megalopta amoenae.

En su lado izquierdo, la abeja es fisiológicamente macho. Tiene una mandíbula pequeña y delicada, una antena larga y una pata trasera delgada y delicada con menos cerdas.

El lado derecho tiene características femeninas: una antena más corta, una mandíbula dentada pronunciada y una pata trasera gruesa y peluda.

 

 

 

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Es un fenómeno conocido: se han encontrado ginandromorfos en al menos 140 especies de abejas, así como en mariposas, pájaros y crustáceos (pero prácticamente desconocidos en mamíferos).

Al menos en las abejas, generalmente solo se ve después de que el insecto ya está muerto y en un museo.

En este caso, los investigadores dirigidos por la entomóloga Erin Krichilsky de la Universidad de Cornell estaban realizando un estudio sobre los ritmos circadianos en M. amoenae, y estaban trabajando con abejas vivas del bosque de la isla de Barro Colorado en Panamá en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

La abeja ginedromórfica

Fue un golpe de suerte, porque estudiar abejas ginendromórficas que aún están vivas podría ayudarnos a aprender mucho sobre estos fascinantes insectos.

“Este fenómeno [ginendromorfismo] puede ofrecer una idea de la evolución de los rasgos morfológicos especializados, como la morfología masculina de linajes de abejas parasitarias, la morfología modificada de las castas de insectos sociales y los nuevos métodos de reproducción”, escribieron los investigadores en su papel.

Hay aspectos del ginendromorfismo de abejas que estamos empezando a entender muy bien. Un estudio de 2018, por ejemplo, pudo arrojar algo de luz sobre cómo llegan a existir en las abejas melíferas.

La determinación del sexo en himenópteros, el orden de los insectos que incluye abejas, hormigas y mariposas, es realmente peculiar.

¿Si un huevo es fertilizado? Tienes una hembra. Un huevo no fertilizado produce un macho. Pero, como descubrió la investigación de 2018, si el esperma de un segundo e incluso un tercer individuo ingresa a un óvulo que ya está fertilizado, un embrión femenino, puede dividirse para producir tejido masculino, lo que resulta en un ginandromorfo.

Un puñado de estudios se han centrado en diferentes áreas de comportamiento en abejas ginendromórficas vivas: comportamiento de anidación y cortejo

 Como este equipo ya estaba estudiando los ritmos circadianos, que sincronizan el comportamiento y las interacciones de una especie con el entorno externo, decidieron ver si los ritmos circadianos diferían en su individuo ginendromórfico y de qué manera.

Rastrearon su abeja durante cuatro días y descubrieron que tiende a despertarse un poco antes que las abejas macho y hembra.

Sin embargo, sus períodos de actividad de mayor intensidad se parecían más al comportamiento femenino.

En sí mismo, esto no se puede tomar para significar mucho. Podría indicar que los cerebros de las abejas ginendromórficas tienen una señalización mixta específica del sexo y no pueden integrar las dos.

O podría ser que la abeja es solo un poco individual, dejando de lado el ginendromorfismo. Pero sí proporciona un primer punto de datos, una posición para comenzar si se encuentran y se pueden estudiar otras abejas ginendromórficas vivas.

“Cabe señalar que la nuestra era solo una muestra”, escribieron los investigadores en su artículo.

“Se necesitan más estudios para comprender mejor si hay una diferencia en el ritmo circadiano basado en el sexo en esta especie, y para distinguir de qué se deriva el patrón de actividad desviada del ginendromorfo”.

Fuente: Journal of Hymenoptera Research

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