A pesar de la dura batalla a la que el coronavirus no ha expuesto y a pesar de los esfuerzos por erradicarlo, aún se busca el modo de exterminarlo

La batalla con el nuevo coronavirus ha estado bien y verdaderamente comprometida en todo el mundo, y uno de los frentes en el que estamos luchando es tratar de ampliar las medidas de prueba para que los científicos puedan ver dónde se está extendiendo COVID-19.

Los datos a gran escala pueden ser de gran ayuda para rastrear y controlar la propagación de la enfermedad, que no siempre se revela a través de síntomas notables.

En un nuevo artículo de opinión enviado a Environmental Science & Technology, un equipo de investigadores ahora propone un mecanismo de prueba potencial que promete ser rápido, asequible y preciso:

utiliza un dispositivo especial desarrollado en papel para detectar la presencia de SARS-CoV- 2 en aguas residuales.

“Ya hemos desarrollado un dispositivo de papel para probar material genético en aguas residuales como prueba de concepto, y esto proporciona un claro potencial para probar la infección con adaptación”, dice el ingeniero biomédico Zhugen Yang, de la Universidad de Cranfield en el Reino Unido.

 

 

 

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“Este dispositivo es barato, cuesta menos de una libra y será fácil de usar para los no expertos después de una mejora adicional”.

“Prevemos que el dispositivo podrá ofrecer una imagen completa e inmediata de la salud de la población una vez que esto sensor puede ser desplegado “.

Esta investigación es parte de un campo emergente llamado epidemiología basada en aguas residuales, o WBE.

Si bien tiene sus limitaciones, incluidas las dificultades para extrapolar los resultados a una muestra más amplia, también tiene muchas ventajas: no es invasiva, recopila datos casi en tiempo real y, en general, es precisa.

El dispositivo que Yang y sus colegas proponen se doblaría y desplegaría en pasos para filtrar los ácidos nucleicos de los patógenos del agua residual.

Los productos químicos ya agregados al documento detectarían si el ácido nucleico del SARS-CoV-2 estaba presente.

¿Sistema efectivo?

El resultado sería visible de inmediato: un círculo verde si se detectó el coronavirus y un círculo azul si no lo fuera.

Los dispositivos de papel serían fáciles de apilar, almacenar y transportar, y podrían quemarse después de su uso.

Investigaciones recientes han demostrado que el nuevo coronavirus puede aislarse de la orina y las heces, y puede sobrevivir durante varios días fuera de un organismo vivo, y eso les da a los científicos la confianza de que una prueba de aguas residuales podría funcionar.

Por ahora, es solo un concepto y no se ha puesto en práctica, pero tiene un potencial obvio. En las áreas donde se encontró el SARS-CoV-2, se podrían tomar medidas adicionales para minimizar la propagación, brindando a las autoridades de salud otra forma más de controlar la situación.

“En el caso de infecciones asintomáticas en la comunidad o cuando las personas no están seguras de si están infectadas o no, la detección de aguas residuales de la comunidad en tiempo real a través de dispositivos analíticos de papel podría determinar si hay portadores de COVID-19 en un área para permitir la detección rápida, cuarentena y prevención “, dice Yang .

“Si COVID-19 puede ser monitoreado en una comunidad en una etapa temprana a través de WBE, se puede tomar una intervención efectiva lo antes posible para restringir los movimientos de esa población local, trabajando para minimizar la propagación del patógeno y la amenaza a la salud pública”.

Sabemos que el agua es un gran “conductor” para el virus y son muchos los periódicos internacionales y los medios de comunicación quienes apuntan a ello.

Fuente: Environmental Science & Technology

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