El fragmento de un continente perdido y extinto en una isla de Canadá ha dejado asombrado a los científicos que lo ha descubierto recientemente

Los científicos han descubierto un remanente astillado de la corteza continental de la Tierra de hace millones de años, incrustado en el desierto aislado del norte de Canadá.

La isla de Baffin, ubicada entre el continente canadiense y Groenlandia, es una vasta extensión del Ártico que cubre más de 500.000 kilómetros cuadrados, por lo que es la quinta isla más grande del mundo.

Si bien la isla comprende parte del territorio más nuevo reconocido en Canadá, Nunavut, formalmente establecido en 1999, un nuevo descubrimiento muestra que esta antigua masa de tierra tiene lazos no revelados que se extienden hacia atrás en el tiempo hasta ahora, en realidad emanan de un eón geológico distante.

Al analizar muestras de rocas ígneas recuperadas de la perforación de exploración de diamantes en la provincia de Kimberlite de Chidliak en los tramos del sur de la isla de Baffin, los investigadores identificaron una firma mineral en la roca que nunca habían esperado encontrar.

 

 

 

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“Las kimberlitas son cohetes subterráneos que recogen pasajeros en su camino a la superficie”, explica la geóloga Maya Kopylova de la Universidad de Columbia Británica.

“Los pasajeros son sólidos trozos de rocas de la pared que llevan una gran cantidad de detalles sobre condiciones muy por debajo de la superficie de nuestro planeta a lo largo del tiempo”.

En este caso, esos pasajeros habían completado un viaje muy largo. El equipo dice que las rocas de kimberlita como esta, formadas a profundidades inferiores a 150 kilómetros, son expulsadas a la superficie por fuerzas geológicas y químicas.

El continente perdido

En términos del componente geológico, su surgimiento debajo de la isla moderna de Baffin representa el final de una colosal dispersión que ocurrió hace aproximadamente 150 millones de años, durante la ruptura de la placa continental del Cratón del Atlántico Norte (NAC).

Este NAC se refiere a trozos de roca litosférica que datan de miles de millones de años atrás del Eón Arqueano, que representan algunas de las mejores exposiciones de la corteza continental más antigua de la Tierra .

Dividido en fragmentos hace millones de años, NAC ha estado expuesto en Escocia, Labrador y Groenlandia, pero los investigadores no esperaban encontrarlo en la península de Hall de la isla de Baffin.

“La composición mineral de otras partes del Cratón del Atlántico Norte es tan única que no se puede confundir”, dice Kopylova.

“Fue fácil unir las piezas. Los cratones antiguos adyacentes en el norte de Canadá, en el norte de Quebec, el norte de Ontario y en Nunavut, tienen mineralogías completamente diferentes”.

Para llegar a sus hallazgos, el equipo utilizó una serie de técnicas analíticas, incluidas la petrografía, la mineralogía y la termobarometría, para estudiar 120 muestras de rocas, llamadas xenolitos, tomadas de la provincia de kimberlita.

El resultado de las muestras

Los resultados mostraron que el manto de Chidliak “se asemeja notablemente” a las rocas NAC de Groenlandia Occidental en términos de su composición a granel y química mineral, al tiempo que muestra numerosos contrastes con marcadores de otros cratones.

“Concluimos que el manto de Chidliak demuestra una afinidad con solo un bloque adyacente de manto cratónico, el NAC”, explican los autores en su artículo.

“Interpretamos esta similitud como una indicación de la coherencia estructural anterior de la litosfera cratónica del Bloque de la Península de Hall y el cratón NAC antes de la posterior división en fragmentos continentales separados”.

Los nuevos hallazgos significan que hemos descubierto un 10 por ciento más de la extensión conocida del NAC, una porción bastante considerable de esta corteza increíblemente antigua.

Y gracias a las nuevas técnicas de modelado del manto, también podemos imaginar la forma de algunas de las primeras formaciones rocosas conocidas de la Tierra a profundidades mucho mayores que nunca.

“Con estas muestras podemos reconstruir las formas de los continentes antiguos en base a rocas de manto más profundas”, dice Kopylova.

“Ahora podemos entender y mapear no solo la capa delgada más alta de la Tierra que constituye el uno por ciento del volumen del planeta, sino que nuestro conocimiento es literal y simbólicamente más profundo”.

Aquí les mostramos un vídeo con la noticia, aunque no está traducido al castellano:

Fuente: Journal of Petrology

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