El antepasado más antiguo conocido de los humanos y los animales modernos que habitan la Tierra ha sido hallado en un fósil en Australia

El ancestro conocido más antiguo de las formas más familiares de vida animal que viven en el planeta hoy en día parece haber sido identificado en el interior de Australia, revelando un extraño organismo parecido a un gusano que merece nuestro respeto y gratitud.

Ikaria wariootia, una gota del tamaño de un grano de arroz, podría no parecer mucho, pero los científicos piensan que podría ser el ejemplo más antiguo que se haya descubierto de bilaterianos:

Animales con cuerpos simétricos bilaterales (lados izquierdo y derecho reflejados) lateral y reverso, generalmente con boca y ano.

“Esto es lo que predijeron los biólogos evolutivos”, dice la geóloga Mary Droser de UC Riverside.

“Es realmente emocionante que lo que hemos encontrado se alinee tan claramente con su predicción”.

En los últimos años, los científicos han aprendido mucho sobre los organismos multicelulares esponjosos y viscosos que componen lo que se conoce como la biota de Ediacaran.

 

 

 

 

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Pertenece a un misterioso grupo de formas de vida antiguas que existían antes de la explosión cámbrica.

Una de estas criaturas en particular, llamada Dickinsonia, ha llamado mucho la atención entre los investigadores, siendo identificada hace un par de años como el animal más antiguo del mundo en el registro fósil.

Sin embargo, no todo lo que surgió en este período está directamente relacionado con los humanos, ni con todos los demás animales con fisiología bilateral.

“Dickinsonia y otras cosas importantes probablemente fueron callejones sin salida evolutivos”, explica Droser.

¿Dónde nos originamos nosotros y otros bilaterianos?

Durante muchos años, un conjunto de marcas de excavación fosilizadas impresas en depósitos de piedra en Nilpena, Australia del Sur, han intrigado a los investigadores.

Estos fósiles traza, llamados Helminthoidichnites , datan del Período Ediacarán (específicamente hace aproximadamente 551 a 560 millones de años).

Se especuló que eran el legado de una antigua forma de vida bilateriana. Gracias a una nueva investigación, posible gracias al escaneo láser de los depósitos de piedra, esa especulación parece estar confirmada.

“Pensamos que estos animales deberían haber existido durante este intervalo, pero siempre entendimos que serían difíciles de reconocer”, dice el paleontólogo Scott Evans.

“Una vez que tuvimos los escaneos 3D, supimos que habíamos hecho un descubrimiento importante”.

Los escaneos revelan impresiones realizadas por más de un centenar de animales antiguos, que oscilan entre 2-7 milímetros de largo y aproximadamente 1-2,5 milímetros de ancho.

El “viejo” antepasado

Esta criatura, llamada Ikaria wariootia, toma su nombre del idioma Adnyamathanha utilizado por los custodios indígenas de la región de Flinders Ranges.

Según el equipo, los rastros fósiles de I. wariootia se encuentran más bajos que otros registros de biota de Ediacaran en el sitio de Ediacara.

Esto sugiere que esta criatura simple, parecida a un gusano, con un cuerpo cilíndrico y extremos distintivos de cabeza y cola, es anterior a otros animales en la región.

“Proponemos que Ikaria sea el creador de trazas de Helminthoidichnites y potencialmente la bilateriana más antigua y definitiva, al menos como se representa en el registro fósil del sur de Australia”, escriben los investigadores en su artículo.

Por supuesto, dado que estamos lidiando con rastros de fósiles, impresiones de algo que en realidad no podemos ver y que podría no haber existido durante cientos de millones de años, es difícil estar completamente seguro de I.Wariootia por el momento.

Pero si los hallazgos posteriores de otras reservas de Ediacaran también pueden mostrar evidencia de estos gusanos antiguos, el descubrimiento de esta antigua criatura parecida a un gusano podría ser un hito importante en nuestra comprensión de la ascendencia animal en la Tierra.

“El principal hallazgo del documento es que este es posiblemente el bilateriano más antiguo hasta ahora reconocido en el registro fósil”, dijo Evans a The Guardian.

“Debido a que los humanos son bilaterianos, podemos decir que este era un pariente muy temprano y posiblemente uno de los primeros en el diverso árbol de la vida bilateriano”.

Fuente: PNAS

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