Se acaban de almacenar 60.000 nuevas semillas en la Bóveda del ‘Día del Juicio Final’, un refugio en el Ártico que se abastece de provisiones alimentarias por si hubiese una catástrofe a nivel global

Una “bóveda del fin del mundo” enclavada en las profundidades del Ártico recibió el martes 60.000 nuevas muestras de semillas.

La creciente preocupación por el cambio climático y la pérdida de especies está impulsando a los grupos de todo el mundo a agregar sus semillas a la colección.

Este recinto se encuentra dentro de una montaña cerca de Longyearbyen en la isla Spitsbergen en el archipiélago Svalbard de Noruega, a unos 1.300 kilómetros del Polo Norte.

El “Arca de Noé” de los cultivos alimentarios está configurado para preservar las plantas que pueden alimentar a una población en crecimiento que enfrenta el cambio climático.

“A medida que aumenta el ritmo del cambio climático y la pérdida de biodiversidad, hay una nueva urgencia en torno a los esfuerzos para salvar los cultivos alimentarios en riesgo de extinción”, dijo Stefan Schmitz, quien administra la reserva como jefe de Crop Trust.

 

 

 

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“El amplio alcance del depósito de semillas de hoy refleja la preocupación mundial por los impactos del cambio climático y la pérdida de biodiversidad en la producción de alimentos”.

La directora del banco genético de las naciones nórdicas, Lise Lykke Steffensen, dijo que cada semilla en la bóveda “tiene soluciones potenciales para una agricultura sostenible”.

“Soluciones que son vitales para alimentar a una población en crecimiento y lograr una transición verde”, agregó.

Antes de que sea demasiado tarde

Un total de 36 instituciones regionales e internacionales han contribuido a las 60.000 muestras que fueron depositadas el martes.

Los recién llegados incluyen cultivos básicos como el trigo y el arroz, así como variedades silvestres de manzanos europeos.

También entre las semillas se encuentran los frijoles, la calabaza y el maíz de la Nación Cherokee, el primer grupo de nativos americanos en enviar cultivos a la bóveda, incluido su sagrado maíz White Eagle.

El Príncipe Carlos de Gran Bretaña, conocido por su defensa del medio ambiente, envió las semillas de 27 plantas silvestres, incluidas las vacas y las orquídeas recolectadas de los prados de Highgrove, su país de origen.

“Ha resultado ser una tarea agotadora y a menudo desmoralizante persuadir a las personas del papel absolutamente esencial que desempeña toda esta diversidad en el mantenimiento de ecosistemas vibrantes y saludables que sostengan tanto a las personas como a nuestro planeta”, dijo el Príncipe de Gales en un comunicado.

“Es más urgente que nunca que actuemos ahora para proteger esta diversidad antes de que realmente sea demasiado tarde”, agregó.

El último envío elevará el número de variedades de semillas, almacenadas en tres nichos subterráneos a una temperatura óptima de menos 18 grados Celsius.

El banco de semillas del ‘Día del Juicio Final’ tiene la capacidad de almacenar hasta 4’5 millones de muestras.

Alrededor de dos o tres millones de muestras “sería una buena idea hacer que el futuro de los alimentos de la humanidad sea aún más seguro”, dijo Schmitz a la AFP en el frío de Longyearbyen.

Conflicto y cambio climático

Little traiciona el enorme tamaño de este granero para la humanidad en la ladera helada de la montaña, excepto por su entrada distintiva:

Dos imponentes paredes grises que emergen de las entrañas de la tierra, cubiertas con espejos y piezas de hierro creando un reflejo que brilla en la oscuridad del invierno polar.

La tienda de semillas se lanzó en 2008 con financiamiento de Noruega con el objetivo de salvaguardar la biodiversidad frente al cambio climático, las guerras y otros desastres naturales y provocados por el hombre, lo que le valió el sobrenombre de “bóveda del fin del mundo”.

Su utilidad fue destacada durante la guerra civil de Siria cuando los investigadores pudieron recuperar en 2015 de la bóveda duplicados de granos perdidos en la destrucción de Alepo.

Los países e instituciones que depositan semillas en la bóveda conservan la propiedad sobre ellos y pueden recuperarlos cuando sea necesario.

Más de 5.000 especies de plantas se almacenan ahora en el Archipiélago Ártico, un paisaje helado donde casi nada crece.

En 2016, el agua se filtró en la entrada del túnel cuando el permafrost que lo recubre comenzó a derretirse a medida que las temperaturas del Ártico subieron inusualmente altas.

Desde entonces, Noruega ha financiado el trabajo para aislar la bóveda de los efectos adicionales de un clima más cálido y húmedo.

Según los científicos está ocurriendo dos veces más rápido en el Ártico que el promedio mundial.

¿Están preparándose para una Pandemia?

La reciente extensión del nuevo virus Covid-19 por el mundo, que no ha dejado de aumentar exponencialmente desde que saltaran las alarmas en enero, está preocupando a la población.

El nuevo foco epidémico en Italia con casi 400 casos de contagio ha hecho saltar las alarmas por todo el planeta ante la inminente pandemia.

Aún sin una vacuna que haga frente al virus y ante la impotencia de los líderes mundiales que ven cómo se propaga rápidamente, podrían estar tomándose otro tipo de medidas.

Y quizás una de estas medidas sea almacenar provisiones de semillas por si una pandemia como la Peste Negra acecha a la humanidad.

De momento sabemos que 60.000 nuevas semillas han sido almacenadas en la Bóveda del Día del Juicio Final.

Esperemos que no sean necesarias, al menos por ahora…

Vía: Science Alert

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