Los científicos han alistado a un aliado muy poco probable en los esfuerzos para tratar un tipo de tumores cerebrales: elementos del virus Ébola

Los glioblastomas son tumores cerebrales implacables, difíciles de tratar y, a menudo, mortales por necesidad.

Los científicos de Yale han alistado a un aliado muy poco probable en los esfuerzos para tratar esta forma de cáncer: elementos del virus Ébola.

“La ironía es que uno de los virus más mortales del mundo puede ser útil para tratar uno de los cánceres cerebrales más mortales”, dijo Anthony van den Pol, profesor de neurocirugía de Yale.

El enfoque aprovecha una debilidad en la mayoría de los tumores cancerosos y también una defensa contra el Ébola contra la respuesta del sistema inmunitario a los patógenos.

A diferencia de las células normales, un gran porcentaje de células cancerosas carece de la capacidad de generar una respuesta inmune innata contra los invasores, como los virus.

 

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Esto ha llevado a los investigadores del cáncer a explorar el uso de virus para combatir una variedad de cánceres.

El uso de virus conlleva un riesgo obvio: pueden introducir infecciones potencialmente peligrosas.

Para solucionar este problema, los científicos, incluido Van den Pol, han experimentado creando o probando virus quiméricos, o una combinación de genes de múltiples virus.

Uno de los siete genes del virus Ébola que lo ayuda a evitar una respuesta del sistema inmune también contribuye a su letalidad. Esto intrigó a van den Pol.

Él y el primer autor del estudio, Xue Zhang, también de Yale, usaron un virus quimérico que contiene uno de los genes del virus Ébola:

Atacan las células cancerosas sin dañar al paciente

Una glicoproteína con un dominio de línea de mucina (MLD). En el virus del Ébola de tipo salvaje, la MLD juega un papel en ocultar el Ébola del sistema inmune.

Inyectaron este virus quimérico en los cerebros de ratones con glioblastoma, y ​​descubrieron que la MLD ayudaba selectivamente a atacar y matar tumores cerebrales mortales de glioblastoma.

El equipo trabajó con la glicoproteína MLD, no con el virus del Ébola completo. Y es con el MLD con lo que están consiguiendo resultados optimistas.

Van den Pol dijo que el efecto beneficioso de MLD parece ser que protege a las células normales de la infección, pero no a las células cancerosas, que carecen de la capacidad de generar una respuesta inmune a los patógenos.

Un factor clave puede ser que el virus con la glicoproteína MLD se replica con menos rapidez, lo que lo hace más seguro que los virus sin la parte MLD de la glicoproteína, dijo.

En teoría, dicho virus podría usarse junto con la cirugía para eliminar los tumores de glioblastoma y ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer, dijo.

La investigación fue financiada por el Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente: Universidad de Yale

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