Científicos descubren virus misterioso en Brasil sin genes conocidos que puedan identificar su origen y procedencia y que nunca antes había sido visto

Los científicos han identificado un virus enigmático cuyo genoma parece ser casi completamente nuevo para la ciencia, poblado por genes desconocidos que nunca antes se habían documentado en la investigación viral.

El llamado Yaravirus, llamado así por Yara, o Iara, una figura de la reina del agua en la mitología brasileña, fue recuperado del lago Pampulha, un lago artificial en la ciudad brasileña de Belo Horizonte.

 

 

 

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Si bien el Yaravirus (Yaravirus brasiliensis) puede no ser una sirena sobrenatural, el virus podría resultar tan misterioso como la ninfa del agua de la leyenda.

Esto se debe a que el virus constituye “un nuevo linaje de virus ameba con un origen y una filogenia desconcertantes”, explica el equipo de investigación en un nuevo documento sobre el descubrimiento.

Dos de los miembros principales de ese equipo, los virólogos Bernard La Scola de la Universidad Aix-Marseille en Francia y Jônatas S. Abrahão de la Universidad Federal de Minas Gerais de Brasil, deberían saber de qué están hablando.

Hace dos años, la pareja ayudó a descubrir otra novedad viral que habita en el agua: Tupanvirus, un virus gigante que se encuentra en hábitats acuáticos extremos.

Virus gigantes desconocidos

Los virus gigantes, a diferencia de la variedad regular, se denominan debido a sus enormes cápsides (capas proteicas que encapsulan a los viriones, partículas de virus).

Estas formas virales mucho más grandes solo se descubrieron este siglo, pero no solo son notables por su tamaño.

También poseen genomas más complejos, dándoles la capacidad de sintetizar proteínas y, por lo tanto, realizar tareas como la reparación del ADN, además de la replicación, transcripción y traducción del ADN.

Antes de su descubrimiento, se pensaba que los virus no podían hacer cosas así, siendo considerados como entidades inertes relativamente inertes, solo capaces de infectar a sus anfitriones.

Ahora sabemos que los virus son mucho más complejos de lo que se creía, y en los últimos años, los científicos han descubierto otros tipos de formas virales que desafían de manera similar nuestro pensamiento sobre cómo los virus pueden propagarse y funcionar.

El nuevo descubrimiento, Yaravirus, no parece ser un virus gigante, compuesto por partículas pequeñas de 80nm. Pero lo notable de esto es lo aparentemente único que es su genoma.

“Se ha visto que la mayoría de los virus conocidos de la ameba comparten muchas características que eventualmente llevaron a los autores a clasificarlos en grupos evolutivos comunes”, escriben los autores.

¿Qué causa la carencia de genomas?

“Al contrario de lo que se observa en otros virus aislados de ameba, el Yaravirus no está representado por una partícula gigante y un genoma complejo, sino que al mismo tiempo tiene un número importante de genes no descritos previamente”.

En sus investigaciones, los investigadores encontraron que más del 90 por ciento de los genes de Yaravirus nunca antes se habían descrito, lo que constituye lo que se conoce como genes huérfanos (también conocidos como ORFans).

Solo seis genes encontrados tenían un parecido lejano con genes virales conocidos documentados en bases de datos científicas públicas.

Una búsqueda en más de 8.500 metagenomas disponibles públicamente no ofreció pistas sobre con qué podría estar relacionado el Yaravirus.

“Utilizando protocolos estándar, nuestro primer análisis genético fue incapaz de encontrar secuencias reconocibles de cápside u otros genes virales clásicos en Yaravirus”, explican los investigadores.

“Siguiendo los protocolos metagenómicos actuales para la detección viral, el virus Yara ni siquiera sería reconocido como un agente viral”.

En cuanto a lo que es el Yaravirus, los científicos solo pueden especular por ahora, pero sugieren que podría ser el primer caso aislado de un grupo desconocido de virus amebal.

También podría tratarse potencialmente un tipo de virus gigante distante que de alguna manera puede haber evolucionado en una forma reducida.

De cualquier manera, está claro que todavía tenemos mucho que aprender, dicen los investigadores.

“La cantidad de proteínas desconocidas que componen las partículas de Yaravirus refleja la variabilidad existente en el mundo viral y cuánto potencial de nuevos genomas virales aún está por descubrir”, concluyen los autores.

Vía: bioRxiv

 

 

 

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