Una tormenta solar superdestructiva podría sacudir la Tierra en los próximos años, ya que los ciclos de estas “supertormentas” es de veinticinco años

Las tormentas solares lo suficientemente potentes como para causar estragos en los equipos electrónicos golpean la Tierra cada 25 años, según un nuevo estudio.

Y tormentas menos potentes, pero aún peligrosas, ocurren cada tres años más o menos.

Esta conclusión proviene de un equipo de científicos de la Universidad de Warwick y el British Antarctic Survey.

Estas poderosas tormentas pueden interrumpir equipos electrónicos, incluidos equipos de comunicación, equipos de aviación, redes eléctricas y satélites.

El equipo identifica dos tipos de poderosas tormentas magnéticas: las “grandes súper tormentas” son las más poderosas y ocurren cada 25 años en promedio.

Las ‘súper tormentas severas’ más débiles, pero aún peligrosas ocurren cada tres años en promedio.

El nuevo documento que presenta estos resultados se titula ” Uso del índice aa en los últimos 14 ciclos solares para caracterizar la actividad geomagnética extrema “.

Está publicado en la revista Geophysical Research Letters. El autor principal es el Dr. SC Chapman de la Universidad de Warwick.

Las tormentas solares también se llaman tormentas geomagnéticas. Son causados ​​por perturbaciones en el Sol que envían partículas cargadas al espacio.

Cuando esas partículas golpean la magnetosfera de la Tierra, causan la tormenta.

Las partículas pueden provenir de eyecciones de masa coronal (CME), regiones de interacción co-giratorias (CIR) y agujeros coronales que emiten una corriente de viento solar de alta velocidad que puede viajar el doble de rápido que el viento solar normal.

Tormentas Geomagnéticas

La tormenta geomagnética más famosa es el Evento Carrington de 1859. El Evento Carrington es también la tormenta geomagnética más poderosa jamás registrada.

Esa tormenta apagó algunos sistemas telegráficos en diferentes partes del mundo, inició algunos incendios e incluso conmocionó a algunos operadores de telégrafos.

Más recientemente, una tormenta de 1989 en Quebec interrumpió el sistema de distribución de energía y creó poderosas auroras que se vieron tan al sur como el estado de Texas.

Las tormentas solares representan un riesgo creciente a medida que nuestro mundo se vuelve más vinculado electrónicamente.

No solo nuestros sistemas de distribución de energía, sino también nuestros sistemas de comunicaciones globales.

Nuestros satélites podrían ser los más vulnerables, y la sociedad moderna depende de ellos más de lo que muchas personas creen.

Se ha calculado que una tormenta tan poderosa como el Evento Carrington, si ocurriera hoy, causaría miles de millones, posiblemente incluso billones de dólares en daños.

Los científicos están interesados ​​en estas tormentas debido a la necesidad de predecirlas.

Este nuevo documento se basa en datos de campo magnético que datan de hace 150 años.

Los autores dicen que pueden detectar cuántas tormentas poderosas hubo en ese período de tiempo y con qué frecuencia ocurrieron.

Tormenta Solar Perfecta

En un comunicado de prensa, la autora principal, la profesora Sandra Chapman, del Centro de Fusión, Espacio y Astrofísica de la Universidad de Warwick, dijo:

“Estas súper tormentas son eventos raros, pero estimar su probabilidad de ocurrencia es una parte importante de la planificación del nivel de mitigación necesario para proteger la infraestructura nacional crítica”.

En su artículo, los autores muestran que ocurrieron tormentas magnéticas “severas” en 42 de los últimos 150 años, o aproximadamente cada tres años.

Las súper tormentas “grandes” más poderosas ocurrieron en 6 años de cada 150, o aproximadamente cada 25 años.

Por lo general, estas tormentas solo duran unos pocos días, pero aún pueden ser muy perjudiciales para la tecnología moderna.

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Las súper tormentas pueden causar apagones, interrumpir o dañar los satélites, interrumpir la aviación y causar una pérdida temporal de las señales de GPS y las comunicaciones de radio.

El GPS no es solo para la navegación. Lo creas o no, el sistema bancario moderno depende en gran medida del GPS para sincronizar las transacciones financieras.

“Esta investigación propone un nuevo método para abordar los datos históricos, para proporcionar una mejor imagen de la posibilidad de ocurrencia de súper tormentas y qué actividad de súper tormentas es probable que veamos en el futuro”, dijo Chapman.

El Evento Carrington

Resultado de imagen de evento Carrington

El evento Carrington no fue parte del estudio, porque los datos que los investigadores observaron no se remontan tan lejos.

Sus datos de campo magnético provienen de los extremos opuestos de la Tierra, de estaciones en el Reino Unido y Australia.

Cubre los últimos 14 ciclos solares, que datan de mucho antes de la era espacial.

Su análisis muestra que las súper tormentas tan poderosas como el Evento Carrington pueden ser más comunes de lo que se pensaba, y que pueden ocurrir en cualquier momento, con muy poca advertencia.

El profesor Richard Horne, quien lidera el Clima espacial en el British Antarctic Survey, dijo en un comunicado lo siguiente:

“Nuestra investigación muestra que una súper tormenta puede ocurrir con más frecuencia de lo que pensábamos. No se deje engañar por las estadísticas, puede ocurrir en cualquier momento, simplemente no sé cuándo y en este momento no podemos predecir cuándo”.

Estas tormentas nacen en el Sol, pero el clima espacial se puede monitorear observando cambios en el campo magnético en la superficie de la tierra.

Hay datos de alta calidad de múltiples estaciones en la Tierra que se remontan al comienzo de la era espacial, alrededor de 1957.

Los científicos saben que el sol tiene un ciclo de actividad de aproximadamente 11 años, y durante ese ciclo el Sol varía en intensidad.

El problema es que no hay suficientes datos. Solo cubre cinco de estos ciclos solares.

Una mejor comprensión de las poderosas tormentas solares y su tasa de ocurrencia requiere un conjunto de datos más amplio que abarque más ciclos solares.

En este nuevo estudio, los investigadores retrocedieron más en el tiempo. Se miraron el índice geomagnético aa, que proviene de sitios en el Reino Unido y Australia, en los extremos opuestos de la Tierra.

El índice aa cancela el campo de fondo de la Tierra y se remonta a 150 años, o 14 ciclos solares.

Es el registro más largo, casi continuo de cambios en los campos magnéticos a través de la superficie terrestre.

El equipo usó promedios anuales del porcentaje más bajo del índice aa para llegar a su conclusión.

Así es como descubrieron que ocurrió una súper tormenta “severa ” en 42 años de 150, y la súper tormenta más rara pero más poderosa ocurrió en 6 años de 150.

Eso significa que estas tormentas extremas ocurren una vez cada 25 años. Como ejemplo, la tormenta de 1989 que causó un apagón importante en Quebec fue una gran tormenta.

La Tormenta Solar del 2012

Hace unos años hubo una falta cercana. En 2012, el Sol desató una poderosa explosión de una eyección de masa coronal excepcionalmente grande y fuerte.

Afortunadamente para nosotros, la Tierra no estaba en su camino. Pero los datos mostraron que habría sido una súper tormenta si nos hubiera golpeado.

Cada vez hay más interés en el Sol y el clima espacial que nos envía. A medida que nuestra economía y forma de vida se vuelven cada vez más dependientes de los satélites, las comunicaciones y las redes eléctricas, los gobiernos y las agencias han hecho de la comprensión y la predicción del clima espacial una prioridad.

En este momento hay varias naves espaciales que estudian el Sol, incluyendo SOHO (Observatorio Heliosférico Solar), SDO (Observatorio de Dinámica Solar) y la Sonda Solar Parker.

Estas naves espaciales están aumentando nuestra comprensión del Sol y nuestra capacidad de predecir estas tormentas peligrosas.

Vía: Universe Today

 

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