Un satélite espacial de televisión está a punto de explotar en el espacio. Científicos tratan de enviarlo al “cementerio espacial” antes de que explote

Después de un accidente inexplicable, un satélite construido por Boeing y operado por DirecTV está en riesgo de explotar en las próximas semanas.

Para mitigar el daño potencial a otros satélites, el gobierno de EE. UU. Permitirá que el proveedor de televisión satelital mueva la nave condenada a una órbita más alta antes de lo previsto.

El satélite, llamado Spaceway-1, ha estado orbitando a unos 35.400 kilómetros sobre la Tierra desde 2005, proporcionando cobertura de televisión de alta definición durante muchos años antes de ser degradado a un satélite de respaldo.

En diciembre de 2019, la nave experimentó una “anomalía importante” que resultó en un “daño térmico irreversible” en sus baterías, escribieron los funcionarios de DirecTV la semana pasada en un documento presentado a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de EE. UU.

Si bien Spaceway-1 ha confiado en sus paneles solares para obtener energía en los últimos meses, la nave pronto entrará en su “temporada de eclipses”, un período en el que el satélite se cierne a la sombra de la Tierra, y las baterías deben estar activadas.

Cuando esta temporada comience el 25 de febrero, escribieron representantes de la compañía, las baterías dañadas probablemente explotarán con la activación, destruyendo el satélite y poniendo en riesgo otros satélites cercanos.

El satélite sigue una órbita geoestacionaria (lo que significa que parece permanecer sobre una parte particular de la Tierra a medida que gira), que es la órbita más alta posible para los satélites en uso.

Debido a la alta ubicación de la nave, redirigir la nave hacia abajo, donde están circulando otros satélites en uso, para que eventualmente se queme en la atmósfera no es una opción viable.

En cambio, el 19 de enero, DirecTV solicitó que la FCC permitiera a la compañía reubicar el satélite a una órbita más alta conocida como ” órbita del cementerio “, aproximadamente a 300 km sobre su ruta actual, donde, con suerte, Spaceway-1 podrá explotar en paz.

El inevitable desenlace

Normalmente, el desmantelamiento de un satélite implica la liberación de todo el propelente restante del satélite, un proceso que puede llevar meses, dependiendo de la cantidad de combustible que quede en el tanque.

De acuerdo con la presentación de la FCC, solo hay tiempo suficiente para liberar una cantidad “nominal” del combustible restante del satélite si la nave se va a mover a ese gran cementerio en el cielo antes de explotar.

La FCC aprobó la solicitud de DirecTV de desmantelar Spaceway-1 antes de lo programado y otorgó a la compañía una exención para ignorar la regla de agotamiento de propulsores.

Según AT&T, la empresa matriz de DirecTV, el satélite que pronto explotará “es una copia de seguridad y no anticipamos ningún impacto en el servicio al consumidor a medida que lo retiremos”.

Vía: Live Science

 

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