Los astrónomos acaban de detectar dos ‘super tierras’ potencialmente habitables que orbitan estrellas cercanas a nuestro Sol

En un nuevo estudio se reveló un caché de cinco exoplanetas recientemente descubiertos que orbitan alrededor de estrellas cercanas.

La recompensa incluye dos super tierras potencialmente habitables que son candidatos perfectos para estudiar más a fondo en nuestra búsqueda de vida fuera del Sistema Solar, según el equipo de investigación.

Los dos planetas se llaman GJ 180 d y GJ 229A c, registrando 7.5 y 7.9 veces la masa de la Tierra, respectivamente.

Estos mundos recién encontrados están a distancias respectivas de 40 años luz y 19 años luz de la Tierra.

Ambas orbitan estrellas enanas rojas, que, en general, se cree que no son buenas para la vida potencial.

Esto se debe a que estas viejas estrellas al final de su ciclo de vida tienden a ser bastante violentas, azotando sus alrededores con actividad de bengalas y radiación.

Viejas estrellas, nuevos planetas

Eso no es necesariamente un factor decisivo, dependiendo de la estrella: algunos son mucho menos violentos que otros.

Pero el otro gran problema es que las enanas rojas son un poco más frías que las estrellas más jóvenes.

Como resultado, su zona Ricitos de Oro (donde las temperaturas conducen al agua líquida en la superficie de un planeta) se encuentra bastante cerca de la estrella.

A su vez, esto significa que los planetas en esa zona son más propensos al bloqueo de las mareas, donde un lado del planeta siempre está frente a la estrella y el otro está lejos.

Esto hace que un lado esté ardientemente caliente y constantemente bañado en radiación estelar, mientras que el otro lado se encuentra en la oscuridad fría.

GJ 180 d tiene un período orbital de 106 días, y el equipo cree que este planeta en particular está lo suficientemente lejos de su estrella Gliese 180 como para no estar bloqueado por la marea.

“GJ 180 d es la súpertierra templada más cercana a nosotros que no está bloqueada por mareas a su estrella, lo que probablemente aumenta su probabilidad de ser capaz de albergar y mantener la vida”, dijo el astrónomo Fabo Feng de la Carnegie Institution for Science.

Mientras tanto, GJ 229A c tiene un período orbital de 122 días, pero su estrella Gliese 229A es más masiva que Gliese 180, por lo que este mundo puede estar bloqueado por la marea.

Sin embargo, hay algo más interesante sobre la estrella: Gliese 229A está en un sistema binario con una enana marrón, Gliese 229B.

Estos objetos a veces se llaman “estrellas fallidas”, objetos demasiado grandes para ser un planeta, pero demasiado pequeños para fusionar hidrógeno en sus núcleos.

Se forman como estrellas, a partir del colapso gravitacional de un grupo de gases, en oposición al lento proceso de acreción que crea planetas, pero se desconoce si pueden albergar planetas.

GJ 229A c ahora es oficialmente la súper-Tierra templada conocida más cercana en un sistema que incluye una enana marrón, lo que significa que es un excelente candidato para estudiar cómo se forman y evolucionan los planetas en dichos sistemas, dijeron los investigadores.

Nuevos candidatos

Los planetas fueron descubiertos usando un enfoque indirecto llamado método de velocidad radial.

Aunque no lo parezca, los planetas que orbitan alrededor de una estrella ejercen una influencia gravitacional sobre esa estrella, lo que hace que se tambalee ligeramente a medida que el planeta tira de ella.

Esto se puede usar para inferir no solo la presencia de planetas, sino también calcular su masa y período orbital y distancia.

A su vez, esos datos ayudan a los astrónomos a inferir la composición y la temperatura de dichos planetas

Debido a que estos sistemas particulares están tan cerca, los investigadores creen que la próxima generación de telescopios poderosos finalmente podría darnos imágenes directas de estos planetas, diciéndonos aún más, como si el planeta tiene una atmósfera o incluso agua.

Además, el recorrido de los planetas descritos en este último documento incluye un mini planeta de masa de Neptuno llamado GJ 433 d.

Es el más cercano y más frío de su tipo jamás descubierto, lo que lo convierte en el mejor candidato para intentar obtener imágenes directas de un exoplaneta gigante de hielo.

“Nuestro descubrimiento se suma a la lista de planetas que potencialmente pueden ser directamente captados por la próxima generación de telescopios”, dijo Feng.

“En última instancia, estamos trabajando hacia el objetivo de poder determinar si los planetas que orbitan alrededor de las estrellas cercanas albergan vida”.

Fuente: The Astrophysical Journal Supplement Series

 

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