La Luna tuvo una magnetosfera dos veces mayor que la Tierra, pero despareció. Ahora advierten que también podría pasar con nuestro planeta

La magnetosfera es la fuerza principal que protege a la Tierra de la poderosa radiación solar que bombardea constantemente nuestro planeta.

Sin ella, nuestro planeta se convertiría rápidamente en un páramo inhabitable y totalmente irreconocible.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts descubrieron que la Luna una vez tuvo un poderoso campo magnético dos veces más fuerte que el de la Tierra, pero que se debilitó antes de desaparecer por completo hace unos mil millones de años.

Según los investigadores, que publicaron sus hallazgos en la edición de este mes de la revista Science Advances, el campo magnético de la Luna fue impulsado por un poderoso efecto dinamo generado por un fenómeno conocido como ‘cristalización del núcleo‘.

Se dice que este fenómeno funcionó de la siguiente manera: a medida que el núcleo interno de la luna se enfriaba y se cristalizaba, el fluido cargado electrónicamente del núcleo se agitaba flotantemente, produciendo el efecto dinamo.

El Dr. Benjamin Weiss, profesor de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT y coautor del estudio, explicó que el campo magnético “es esta cosa nebulosa que impregna el espacio, como un campo invisible.

Hemos demostrado que la dinamo que produjo el campo magnético de la Luna murió en algún lugar entre 1,5 y mil millones de años atrás, y parece haber sido alimentada de forma similar a la Tierra “.

El Dr. Weiss y sus colegas pudieron llegar a una estimación sobre el poder anterior del campo magnético de la Luna utilizando rocas lunares recolectadas por el proyecto Apolo de la NASA.

Las muestras de hasta 4 mil millones de años brillaban con evidencia de un fuerte campo magnético de aproximadamente 100 microteslas (una unidad de densidad de flujo magnético).

En comparación, el campo magnético de la Tierra se estima en solo la mitad, aproximadamente 50 microteslas.

Las rocas lunares “hablaron”

Más tarde, los científicos estudiaron otras rocas lunares “más jóvenes”, formadas hace unos 2.500 millones de años, que mostraron lecturas de menos de 10 microteslas.

Con el paso del tiempo, la creación de rocas de luna nueva disminuyó a medida que cesó la actividad volcánica que las creó.

Esto, explicó Weiss, ha hecho que encontrar rocas de hace 3 mil millones de años sea menos difícil, y ha hecho que estudiar los últimos 3 mil millones de años de historia lunar sea “un misterio porque casi no hay registros de rocas”.

En un golpe de suerte, las misiones Apolo lograron recolectar muestras de rocas lunares creadas hace solo mil millones de años, aparentemente formadas durante una colisión, que se derritió y volvió a unir las rocas.

Estas muestras mostraron un campo magnético prácticamente inexistente, midiendo solo 0,1 microteslas.

De esta forma, los científicos pudieron determinar que hace mil millones de años, el poderoso campo magnético de nuestro satélite lunar ya no existía.

Los científicos estiman que el campo magnético de la Luna en realidad fue impulsado por dos fenómenos separados: la cristalización del núcleo es una fuerza más débil a largo plazo en comparación con algo llamado ‘precesión’.

Se cree que este último fenómeno fue causado durante un período en que la Luna orbitaba más cerca de la Tierra.

Con su capa externa sólida que se tambaleaba y agitaba el fluido fundido en el núcleo lunar al reaccionar a la atracción gravitacional de nuestro planeta, generando la poderosa 100 microtesla campo magnético.

Esta visualización de la escarpa de Lee Lincoln se crea a partir de fotografías del Lunar Reconnaissance Orbiter y mapas de elevación.

La escarpa es una cresta baja o escalón de unos 80 metros de altura y se extiende de norte a sur a través del extremo occidental del valle de Tauro-Littrow, el sitio del alunizaje del Apolo 17.

La escarpa

Esta visualización de la escarpa de Lee Lincoln se crea a partir de fotografías del Lunar Reconnaissance Orbiter y mapas de elevación.

La escarpa es una cresta baja o escalón de unos 80 metros de altura y se extiende de norte a sur a través del extremo occidental del valle de Tauro-Littrow, el sitio del alunizaje del Apolo 17.

La escarpa marca la ubicación de una falla de empuje de ángulo bajo relativamente joven.

Según sus hallazgos, Weiss y sus colegas creen que el efecto de precesión siguió siendo dominante hasta hace unos 2.500 millones de años, cuando fue sucedido por el fenómeno de cristalización del núcleo más débil, que había muerto hace mil millones de años.

El campo magnético protector de la Tierra, conocido como la magnetosfera, protege a nuestro planeta de las poderosas ondas solares.

Incluso con este escudo protector, las intensas erupciones solares generadas por el Sol son capaces de causar grandes daños a la infraestructura artificial, tanto en la Tierra como en el espacio.

En 2011, los científicos de EE. UU., calcularon que una repetición del tipo de tormenta solar mortal que golpeó la Tierra en 1859 podría causar hasta 2 billones de dólares en daños y tomar años en repararse.

Sin un campo magnético, la Tierra quedaría indefensa ante la radiación solar, haciéndola prácticamente inhabitable por las formas de vida basadas en el carbono.

 

Vía: Sputnik News

 

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