Nuevo estudio publicado recientemente afirma que los humanos (homo-sapiens) probablemente no acabamos con los Neandertales después de todo

Desaparecieron hace unos 40.000 años. A pesar de su rica cultura, su robusta anatomía y las muchas similitudes que compartimos, los neandertales desaparecieron de la faz de la Tierra.

Padecían enfermedades parecidas a las nuestras, incluso malformaciones anatómicas como el conocido “oído de surfista“, pero ¿por qué se extinguieron?

Las razones se han debatido durante mucho tiempo, con muchas hipótesis que sugieren que la competencia con los humanos anatómicamente modernos impulsó el declive de los neandertales.

El ingeniero y filósofo de biociencias Krist Vaesen de la Universidad Tecnológica de Eindhoven en los Países Bajos asegura que los Neandertales no se extinguieron por nosotros.

En su estudio, Vaesen y su equipo realizaron simulaciones de población para sociedades neandertales de varios tamaños iniciales (de 50 individuos a 100, 500, 1.000 o 5.000).

Intervinieron ignorando el factor hipotético de interacciones competitivas con los antepasados ​​directos de los humanos modernos.

No fue nuestra culpa

La idea científica que se tenía sobre la extinción del neandertal era que los humanos habíamos acabado con ellos literalmente o que fue por la disminución de la fertilidad.

Si bien se descartó el impacto histórico de ese conflicto de hace mucho tiempo, los investigadores incluyeron en su simulación tres elementos que se sabe que tienen un gran efecto en las poblaciones pequeñas

Estos incluyeron los impactos de la endogamia, los efectos de Allee (un fenómeno biológico en el que una población pequeña reduce la aptitud física promedio de los individuos en el grupo) y la estocasticidad:

Fluctuaciones demográficas aleatorias en los nacimientos, las muertes y la proporción de sexos, que terminan colocando a los grupos más pequeños en una desventaja en términos de supervivencia general.

Según los investigadores, estos factores por sí solos, totalmente aparte de cualquier enfrentamiento hipotético con otros humanos antiguos por los recursos, fueron suficientes para provocar la extinción de los neandertales.

“Nuestros resultados respaldan la hipótesis de que la desaparición de los neandertales podría haber sido solo el resultado de factores demográficos”.

“Es decir, el resultado simplemente de la dinámica interna que opera en poblaciones pequeñas”, explican los autores en su artículo.

“Nuestros resultados son consistentes con un escenario en el que una pequeña población de neandertales persiste durante varios miles de años y luego, debido a un golpe de mala suerte, desaparece”.

¿Tenemos la respuesta?

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Sus resultados tienen sentido, considerando lo pequeñas que eran las poblaciones de especies humanas antiguas:

Se cree que los neandertales se contaban en miles, dentro de un rango de 5.000 a quizás 70.000 individuos en su apogeo.

Además, el equipo especula que los humanos anatómicamente modernos podrían haber jugado un papel en ayudar a este declive natural y aleatorio de los neandertales, no a través de la competencia por los recursos, sino actuando como una distracción sexual.

En otras palabras, debido al cruzamiento entre humanos antiguos y neandertales, puede haber habido menos oportunidades para que los neandertales mantengan sus poblaciones.

“La mera interacción de las subpoblaciones de AMH entre las subpoblaciones de Neanderthal redujo las oportunidades de endogamia y actividad migratoria entre estas últimas”, explican los investigadores.

“Como tal, la presencia de humanos modernos en Eurasia habría acelerado un proceso que, en algún momento, probablemente habría ocurrido de todos modos”.

 

 

Vía: Science Alert

Fuente: PLOS One

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