El popularmente conocido como “cabello de hielo” es muy inusual y raro de ver, aunque este hombre pudo filmar un vídeo de esta extraña formación natural

Caminando por un bosque de hoja ancha invernal a la fría luz de la mañana, es posible que tengas la suerte de detectar un enigma fugaz llamado “cabello de hielo“.

Al principio, puede parecer que de la rama podrida de un árbol ha crecido un tupé blanco brillante, o tal vez un montón de algodón de azúcar.

Aunque realmente en contacto con los dedos se deshacen y nada tienen que ver con ningún tipo de cabello.

– ¡Encontré toneladas de “hielo capilar” en el Bosque Nacional Olímpico cerca de Sequim esta mañana! -, tuiteaba Jake Buehler en su cuenta.

Esta es la lana de hielo del bosque, la barba helada de los árboles, y es una vista tan extraña que continúa fascinando a los humanos cada vez que tenemos la suerte de encontrarla.

Descrita por primera vez hace casi cien años, se pensaba que esta estructura helada inusual provenía de hongos, aunque fue en 2015 cuando los científicos finalmente confirmaron la especie responsable de ella.

Al crecer al amparo de la oscuridad en el invierno húmedo, generalmente entre las latitudes de 45 y 55 grados al norte, el fenómeno puede desaparecer rápidamente bajo la nieve igualmente blanca y la atenta mirada del sol.

Si bien comúnmente se llama ‘helada’, eso no es técnicamente correcto. Los cristales de hielo se forman a temperaturas bajo cero, pero luego son ‘esculpidos’ en finos mechones de cabello por un hongo residente conocido como Exidiopsis effusa.

Todavía es un misterio exactamente cómo lo maneja, pero los científicos creen que podría tener que ver con un “inhibidor de la recristalización” proporcionado por el hongo.

El Hongo del hielo

“La misma cantidad de hielo se produce en la madera con o sin actividad fúngica, pero sin esta actividad el hielo forma una estructura similar a la corteza”, explicó el físico Christian Mätzler, quien coescribió el artículo sobre los orígenes del hielo capilar en 2015.

“La acción del hongo es permitir que el hielo forme pelos delgados, con un diámetro de aproximadamente 0.01 milímetros, y mantener esta forma durante muchas horas a temperaturas cercanas a 0 ° C”.

La madera puede cubrirse con dicho hielo a través de un proceso llamado ‘segregación de hielo’, cuando el agua que se sienta cerca de la superficie de la rama colisiona con aire frío.

Así finalmente alisa el líquido en una película delgada de hielo, que luego se exprime a través de los poros de la madera y se congela uno encima del otro.

A medida que el hielo se acumula, apilando un cristal sobre otro, hace algo extraño.

En lugar de formarse en grandes cristales de hielo en la superficie de la madera, los hilos permanecen separados y ultra delgados.

Con un crecimiento de hasta 20 centímetros de longitud, estas finas fibras plateadas tienen aproximadamente el mismo grosor que el cabello humano.

Los análisis químicos de 2015 sugieren que a medida que E. effusa descompone la madera, produce moléculas complejas como la lignina y el tanino, que pueden mezclarse con agua líquida y evitar que las hebras de hielo se agrupen en formas más estables.

“Estos componentes pueden ser los que evitan la formación de grandes cristales de hielo en la superficie de la madera”, dijo la química Diana Hofmann, quien también trabajó en el artículo de 2015.

Se necesitará más investigación antes de que se pueda confirmar esta corazonada, y hay muchas otras preguntas sin respuesta.

Por ejemplo, ¿dónde se forma el hielo capilar en el mundo? ¿Por qué solo crece en ciertos árboles y especies de plantas?

¿Y hay otras formas extrañas de hielo que aún no se han descubierto? Mire el siguiente vídeo:

 

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