Las enormes tallas de los Moai que cubren la Isla de Pascua (Rapa Nui), han conformado un gran misterio que ahora podría haber sido resuelto

 

Durante cientos de años, permanecieron en silencio: el ‘Moai’, una misteriosa formación de casi 1.000 estatuas monolíticas talladas, erigidas en el paisaje aislado de la Isla de Pascua.

La forma en que surgieron estos ídolos imponentes ha fascinado a los investigadores durante mucho tiempo, al igual que las costumbres y el colapso de la sociedad polinesia que los diseñó.

Pero la relevancia simbólica de las figuras mismas nunca se ha entendido completamente.

Ahora, un estudio internacional ofrece nuevas ideas sobre lo que el Moai podría haber representado a los isleños que trabajaban para extraer y tallar las efigies gigantes.

Más del 90 por ciento de las estatuas Moai se produjeron en una cantera llamada Rano Raraku: un cráter volcánico que en su base representa menos del 1 por ciento del área total de la isla.

Sin embargo, sirvió como la única fuente de piedra utilizada para hacer el megalítico de la isla. objetos escultóricos

Pero hay más en Rano Raraku que solo roca, según los investigadores, según un análisis de muestras de suelo tomadas en la región.

“Cuando obtuvimos los resultados de la química, hice una doble toma”, explica la geo arqueóloga Sarah Sherwood de la Universidad del Sur en Sewanee, Tennessee.

“Hubo niveles realmente altos de cosas que nunca hubiera pensado que estarían allí, como el calcio y el fósforo”.

“La química del suelo mostró altos niveles de elementos que son clave para el crecimiento de las plantas y esenciales para obtener altos rendimientos”.

Según el equipo de investigación, la visión establecida de la región de la cantera es que era un sitio industrial utilizado para producir y almacenar temporalmente el Moai antes de su extracción y transporte a otros lugares de la isla.

Tras la historia de los Moai

Sin embargo, casi 400 de los monolitos permanecen en la cantera, y algunos están enterrados en el suelo con el apoyo de estructuras de rocas fortificadas que sugieren que la colocación no es temporal.

La razón por la cual, dicen los investigadores, podría ser este suelo excepcionalmente rico.

“En todas partes de la isla, el suelo se estaba desgastando rápidamente, erosionándose, siendo arrastrado por elementos que alimentan a las plantas”, dice Sherwood.

“Pero en la cantera, con su constante flujo de pequeños fragmentos de lecho de roca generado por el proceso de extracción, existe un sistema de retroalimentación perfecto de agua, fertilizantes naturales y nutrientes”.

Además de la evidencia de la fertilidad del suelo, los investigadores también encontraron rastros de cultivos antiguos en las muestras, como platano, taro, camote y morera de papel.

Todos estos son signos, piensan los investigadores, de que además de usar la cantera para la producción de Moai, la sociedad Rapa Nui también utilizó el espacio como un lugar para cultivar los alimentos que necesitaban.

Así aprovecharon los suelos ricos y labrados del Rano Raraku, que habrían producido mayores rendimientos con menores costos laborales.

“Nos aventuramos a la sugerencia novedosa de que, con base en estos datos y en la ritualización de Rano Raraku y su piedra como recursos megalíticos, el sedimento de Rano Raraku en sí mismo era un bien valioso y protegido”, explican los autores.

“El suelo podría haber sido transportado desde Rano Raraku para enriquecer aquellas áreas que necesitan una mayor productividad”.

Es un caso convincente, pero ¿por qué los Moai también se erigieron dentro del cráter, en medio de la tierra de la que fueron producidos?

Durante mucho tiempo se teorizó que el propósito ceremonial de los monolitos se asociaba con rituales de fertilidad, y los investigadores dicen que su trabajo de campo proporciona evidencia basada en la química de este vínculo.

Eso sin mencionar el descubrimiento de los hoyos tallados, lo que sugiere que los Moai probablemente se erigieron para estar de pie. vigilar estos jardines verdes indefinidamente.

“Este estudio altera radicalmente la idea de que todas las estatuas en pie en Rano Raraku simplemente estaban esperando ser transportadas fuera de la cantera”, dice la arqueóloga Jo Anne Van Tilburg de UCLA.

“Estos y probablemente otros Moai erguidos en Rano Raraku se mantuvieron en su lugar para garantizar la naturaleza sagrada de la cantera”.

“Los Moai fueron fundamentales para la idea de fertilidad, y en la creencia de Rapa Nui su presencia aquí estimuló la producción de alimentos agrícolas”.

 

 

Vía: Journal of Archaeological Science

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