El hallazgo de este cachorro en Siberia ha fascinado a los científicos por el buen estado de la ‘momia’ tras 18.000 años congelado en el Permafrost

El Permafrost está descongelando verdaderos tesoros. Cápsulas del tiempo donde se conservan en perfecto estado tanto animales como microorganismos de otros tiempos.

Se ha encontrado desde una cabeza de lobo gigante que vivió hace unos 40.000 años hasta “supervirus” tan grandes que hasta podríamos ver con nuestros propios ojos.

También se pudo confirmar la existencia de el León de las Cavernas gracias al descubrimiento de unos cachorros en perfecto estado. Y ahora este ejemplar de can.

Si solo miraras su cabeza, con los ojos cerrados y la barbilla apoyada suavemente en la superficie frente a él, con las patas ligeramente extendidas, podrías pensar que el cachorro solo estaba durmiendo.

Pero el pequeño canino, recién liberado del permafrost en Yakutsk, en el este de Siberia, murió hace 18.000 años, a la tierna edad de solo dos meses.

Está tan perfectamente conservado que sus bigotes, pestañas, nariz y gran parte de su pelaje están en buenas condiciones, como si hubiera muerto recientemente.

Parte de la caja torácica y la columna vertebral están expuestas, y la causa de la muerte aún no se ha determinado, pero por la posición del cuerpo, no estaba angustiado en ese momento.

La datación por carbono reveló cuánto tiempo vivió, y las pruebas genéticas revelaron su sexo. Pero, en cuanto a qué tipo de perro es, está menos claro.

Sabemos que es un canino, pero refinarlo aún más es muy complicado. Podría, según los genetistas, ser un lobo. O bien, podría ser el primer perro conocido del mundo.

“Normalmente es relativamente fácil notar la diferencia entre los dos”, dijo a CNN el genetista David Stanton, del Centro de Paleogenética en Suecia.

“Ya tenemos muchos datos, y con esa cantidad de datos, esperaría saber si fue uno u otro. El hecho de que no podamos sugerir que es de una población que era ancestral ambos – a perros y lobos “.

Los científicos han llamado al animal Dogor. El cachorro permanece en Rusia, pero los científicos han llevado una costilla a Suecia para realizar más pruebas genéticas.

Descubrir dónde se sienta Dogor en el árbol evolutivo canino podría revelar más información sobre cuándo los perros y los lobos se separaron de un antepasado común, y cuándo y cómo se domesticaron los perros.

“No podemos separarlo de un lobo moderno, un lobo o un perro del Pleistoceno”, dijo a Metro el genetista evolutivo Love Dalén, del Centro de Paleogenética.

“Una razón por la que podría ser difícil de decir es porque esta está justo allí en el momento de la divergencia”, dijo.

“Por lo tanto, podría ser un lobo moderno muy temprano o un perro muy temprano o un lobo del Pleistoceno tardío. Si resulta ser un perro, diría que es el primer perro confirmado “, concluyó.

Se cree que dos especies divergieron en algún momento entre 15.000 y 40.000 años atrás.

Sabemos, a partir de un fósil de perro de 15.000 años encontrado en Alemania, que la especie ya existía en este momento.

Pero los fósiles más antiguos propuestos como perros paleolíticos que datan de hace 40.000 años siguen siendo debatidos.

En cuanto a la domesticación, cuándo y cómo sucedió eso tampoco es concluyente.

Un estudio de 2017 coloca la línea de tiempo entre 20.000 y 40.000 años atrás, con la domesticación a partir de una sola población.

Un estudio de 2016, por otro lado, establece la fecha en algún momento anterior a hace 14.000 años, de dos poblaciones distintas, una en Asia y la otra en Europa.

Como puede ver, no es una pregunta fácil de responder. La costilla de Dogor, que se someterá a un análisis de ADN, puede contener algunas pistas.

 

Vía: Science Alert

Ver también: Vídeo muestra como criatura de las profundidades se come un tiburón

 

Síguenos en Redes Sociales

Facebook     Instagram     YouTube     Twitter