Las planarias son un tipo de gusano muy agresivo que le llaman zombie porque, cuando los mutilas, éstos recobran vida y se regenera en varios clones

Hace poco, en Planeta Magnífico, hablábamos de una epidemia de Ciervos Zombie que están azotando todos los Estados Unidos.

Las planarias tienen una habilidad impresionante para regenerar sus cuerpos cuando son mutilados.

La identificación de las moléculas involucradas en este proceso podría ofrecer pistas sobre cómo funciona la regeneración en muchas especies, incluidos los humanos.

Aunque los gusanos no nos gusten a los humanos, lo cierto es que cumplen una función vital en el ciclo de la vida. Quizás por eso la madre naturaleza creó tantos y de tantos tipos.

Y las planarias son de los más desagradables para el ojo y el tacto humano. Quizás de los gusanos más tenebrosos, sabiendo que son capaces de “multiplicarse”.

Pero la ciencia está estudiando la posibilidad de que los humanos podamos beneficiarnos de la singularidad de este invertebrado.

Alejandro Sánchez Alvarado, investigador del HHMI y Alice Accorsi, investigadora postdoctoral, ambos del Stowers Institute for Medical Research, describen cómo utilizan el ARN interferente (ARNi) para silenciar dos genes potencialmente involucrados en la regeneración de las planarias: beta-catenina y APC.

Alejandro y sus colegas han descubierto que cuando silencian la beta-catenina, las planarias regeneran dos cabezas y cuando silencian el APC las planarias regeneran dos colas.

Esto indica que estos dos genes están involucrados en el control de la regeneración.

El uso de estas herramientas para estudiar otros genes permitirá a los investigadores comprender las rutas moleculares involucradas en este importante proceso.

 

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Vía: Bio Interactive

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