Hoy Mercurio pasará por delante del Sol en torno a las 13:35 horas, a las 12:35 en las Islas Canarias, donde podrán disfrutar del evento con total plenitud

Hoy, Mercurio cruzará por delante del Sol. Se observará cómo una pequeña esfera negra avanza por el disco naranja de nuestra estrella.

Este fenómeno, conocido como tránsito, es un acontecimiento poco habitual que no volverá a repetirse hasta el 2032.

El tránsito será visible en América, Europa, África y Asia occidental. En España solo quienes se encuentren en las Islas Canarias podrán verlo en su totalidad.

En el resto del país se apreciará el inicio y gran parte del recorrido, hasta que la puesta de Sol impida observar el final. El evento durará 5 horas y 29 minutos.

“En la hora de comienzo no hay mucha variación, solo unos poco minutos”, dice César González, técnico del Planetario de Madrid.

Tendrá lugar sobre las 13:35 horas. Sin embargo, la hora en que termine vendrá determinada por el punto donde se encuentre el observador, pues dejará de verse cuando el sol se ponga.

Ya que el disco de Mercurio es muy pequeño -menos del 1% del tamaño del disco del Sol- el tránsito no puede observarse a simple vista. Hará falta un telescopio pequeño o unos prismáticos “de al menos 10 aumentos”, según González.

Desde el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) advierten de la necesidad de adoptar las precauciones necesarias en este tipo de observaciones.

“No valen ni filtros de soldador, ni varias gafas oscuras, ni carretes de fotografías ni radiografías. Quitan gran parte de la luz visible, pero no de la infrarroja ni la ultravioleta, que son las dañinas”, dice González.

La retransmisión en directo se puede ver desde el canal de Youtube IACvídeos del Instituto de Astrofísica de Canarias o desde la web sky-live.tv, donde también conectarán con los distintos telescopios de los Observatorios de Canarias.

El tránsito solo se produce si los tres astros están alineados. Y deben hacerlo en el orden correcto, con Mercurio situado entre el Sol y la Tierra, algo que en astronomía se conoce como en conjunción inferior.

Cuando el Sol se interpone entre ambos planetas, se dice que el planeta Mercurio está en conjunción superior.

En México, el tránsito de Mercurio sobre el Sol empezará a observarse a partir de las 06:35 horas. Cerca de las 09:36 horas, el planeta pasará justo por el centro del astro que sustenta el sistema solar.

Así fue el paso de Mercurio delante del Sol en mayo de 2016.

 

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