El equipo de astronautas que viaje a Marte podría ser puesto en hibernación para evitar agotar los recursos durante los siete meses que durará la travesía

Los problemas de sobrepoblación y los problemas ambientales tienen a nuestros líderes mundiales considerando cuál es el siguiente paso para garantizar la supervivencia de la humanidad.

¿Qué debemos hacer una vez que la población haya alcanzado el punto crítico? ¿Qué pasa si la tierra se vuelve inhabitable?

Nuestro planeta hermano, Marte, es nuestra mejor opción para la colonización a largo plazo. El problema es la distancia.

Se necesitarían décadas de misiones de ida y vuelta para establecer incluso la colonia más básica y viable. Esto lleva a los científicos a considerar todas las opciones, incluida la hibernación humana.

En términos generales, la función de hibernación es conservar energía durante un suministro insuficiente de alimentos.

Para activar la hibernación, una criatura disminuye su tasa metabólica y la temperatura corporal.

La duración de la hibernación puede variar según la especie, la temperatura ambiental, la estación y la condición corporal.

Antes de que comience la hibernación, los animales deben almacenar suficiente energía para durar todo el período de hibernación.

Los investigadores han estado estudiando la posibilidad de inducir la hibernación en humanos por una variedad de razones.

Por ejemplo, la hibernación en humanos se considera una opción para tratar enfermedades incurables. La hibernación les daría a los médicos y científicos más tiempo para encontrar curas.

Pero, los científicos también están estudiando la hibernación como una forma para que los humanos intenten la primera misión tripulada a Marte.

La idea de la hibernación es ahora una posibilidad real para garantizar que los astronautas humanos puedan sobrevivir a viajes espaciales prolongados a otros planetas.

La empresa Spaceworks, financiada por la NASA, está innovando la hibernación humana a través de varios métodos y su investigación está en curso.

Investigando la hibernación

En viajes espaciales prolongados, si la tripulación duerme, eso reduce la cantidad de alimentos y sistemas de soporte vital necesarios, reduciendo la masa y los costos generales del barco.

Un equipo de investigación ha centrado sus esfuerzos en la “hipotermia terapéutica”. Esta práctica bien establecida se usa en hospitales de todo el mundo, realizada en miles de pacientes para tratar lesiones cerebrales traumáticas o paro cardíaco.

Los médicos enfriarán el cuerpo a 32-34 C, un grado por hora, disminuyendo la frecuencia cardíaca y bajando la presión arterial para darles a los médicos más tiempo para trabajar en el tratamiento de problemas agudos del cerebro y el corazón.

Esta estasis generalmente dura de 2 a 4 días, aunque hay ocasiones en que los médicos han optado por mantener a los pacientes en éxtasis por hasta dos semanas, y los pacientes no experimentaron complicaciones.

Los investigadores buscan la capacidad de mantener a las personas en estasis durante meses en lugar de días o semanas. El equipo médico utilizado para inducir y mantener la hipotermia terapéutica puede automatizarse y prepararse para el espacio.

El dispositivo pequeño, de baja potencia y fácil de usar es lo suficientemente portátil como para ser transportado por EMT.

Spaceworks ‘está creando una cámara de estasis que probablemente se parecerá a las cápsulas de estasis que generalmente vemos en las películas de ciencia ficción.

Los ingenieros de Spaceworks se inclinan hacia una cámara de estasis abierta y compartida, con brazos robóticos y sistemas de monitoreo que cuidan a los astronautas.

La gente tendría pequeños tubos transnasales para los sistemas de enfriamiento y calentamiento para controlar la estasis.

La desventaja de la cámara de estasis es la casi certeza del desgaste corporal, así como la posible inestabilidad mental al despertar. Es por eso que la NASA continúa buscando otros métodos de hibernación.

“Sueño” Hipotérmico

Otra opción que la NASA ha estado considerando es poner a los astronautas en un estado de hipotermia que provoque letargo, un tipo de hibernación.

Los astronautas entrarían en un estado de sueño profundo al comienzo de cada misión, y luego se despertarían cerca del final. Con este método, los astronautas llegan a su destino descansados ​​y listos para trabajar, en lugar de cansados ​​y posiblemente locos.

Por supuesto, hay que realizar una I + D significativa antes de que un sistema de hibernación de letargo pueda considerarse una opción viable para los viajes espaciales.

El sistema actual, RhinoChill, solo se ha utilizado en escenarios terapéuticos en la Tierra. La prueba orbital es el siguiente paso.

Los investigadores e inversores reconocen los ahorros potenciales de estas opciones de hibernación para un viaje a Marte u otro planeta en el Sistema Solar exterior. Si la humanidad explora los vastos alcances del espacio, estas opciones de estasis serán necesarias.

Hay tanta investigación, ingeniería y diseño por hacer antes de que el viaje espacial de sopor pueda ser una realidad. Los investigadores no están seguros acerca de los problemas de salud a largo plazo que podrían surgir de un estado hipotérmico.

Los viajes espaciales de letargo pueden ser viables en los próximos años, pero es bueno saber que en realidad se está invirtiendo energía e investigación para dar a los humanos la oportunidad de explorar la galaxia. Otra de esas opciones es el cryosleep.

Cryosleep

 

La NASA planea invertir hasta medio millón de dólares en planes para desarrollar una cámara de hibernación que permita a los humanos dormir hasta dos semanas.

El Programa de conceptos avanzados innovadores de la agencia espacial está financiando la creación de un sistema cryosleep. Aunque la idea de cryosleep ha sido hasta la fecha obra de ciencia ficción, la NASA está tratando de convertir la ficción en realidad.

Un sistema cryosleep funciona enfriando el cuerpo humano e induciendo un estado de hipotermia que permite a los astronautas dormir hasta dos semanas.

Esto permitiría que solo un astronauta mantenga las funciones de una nave espacial, permitiendo que la nave sea ​​mucho más pequeña y viaje eficientemente a través del espacio exterior.

La NASA espera aprovechar estos dispositivos en sus misiones planificadas a Marte. Este tipo de herramientas de hibernación podrían eliminar obstáculos técnicos y permitir una misión sostenida a Marte.

Los científicos de la NASA encuentran el desafío estimulante y esperan avanzar con varias tecnologías de vanguardia.

Este tipo de proyectos en la NASA se realizan en fases, y los estudios de la Fase I han tenido bastante éxito. Los científicos esperan los protocolos de la Fase II y ampliar las posibilidades de cryosleep.

Otros proyectos de la Fase II para ayudar a tripular una misión a Marte incluyen un motor avanzado que usa energía dirigida para impulsar una nave espacial a altas velocidades.

Turnos para hibernar

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La conceptualización actual de una cámara de hibernación sería lo que Spaceworks llama una cámara abierta. Esto permite a las tripulaciones tomar estasis en turnos. Los brazos robóticos y los sistemas de monitoreo computarizados garantizarían la seguridad de los astronautas.

Esto permite menos peso en la nave espacial y asegura que las personas conscientes manejarán posibles emergencias y llevarán a cabo un monitoreo estándar de signos de vida.

Dado que los efectos a largo plazo en la salud de los viajes espaciales no están bien documentados más allá de la Estación Espacial Internacional, Spaceworks está tratando de incorporar el ejercicio en la estasis.

Los investigadores están considerando la estimulación eléctrica, como la utilizada para ayudar en la fisioterapia. Esta tecnología también resuelve varios problemas logísticos para vuelos espaciales tripulados.

Si la nave tiene miembros de la tripulación que están despiertos, los especialistas de la misión deben tener en cuenta el volumen de alimentos, agua y aire necesarios para mantener a todos vivos durante los meses o años de una misión extendida.

Tener períodos de vigilia para la tripulación ayudará a controlar el impacto psicológico de los viajes espaciales a largo plazo, con la esperanza de reducir el riesgo de que las tripulaciones de vuelo cedan a la ansiedad, la depresión o la claustrofobia.

La experimentación con animales de estos sistemas está en marcha. Las pruebas en humanos seguirán usando la Estación Espacial Internacional.

Viajes al espacio profundo

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Independientemente de los costos de I + D o posibles efectos secundarios a largo plazo, Space.com plantea que la hibernación resuelve una variedad de problemas relacionados con los viajes al espacio profundo:

Los astronautas inactivos estarían inmovilizados en cápsulas especiales de hibernación y no necesitarían espacio vital presurizado ni gravedad generada artificialmente.

En su estado de coma, los astronautas serían monitoreados automáticamente por la computadora de la nave espacial y alimentados por vía intravenosa.

La radiación es una preocupación principal en los viajes al espacio profundo. La protección contra la radiación pesada podría proporcionarse solo a las cápsulas de sueño de la tripulación en lugar de las grandes áreas de vida del barco, ahorrando mucho peso y combustible.

Los astronautas inconscientes no tendrían que permanecer mentalmente activos para mantener su cordura en el largo viaje. Los astronautas necesitarían algún tipo de terapia para evitar la pérdida muscular durante el viaje.

Ahora que está claro que la hibernación de algún tipo está en camino, eso solo deja una pregunta.

¿Nos llevas a Marte?

Hay múltiples problemas a considerar al planificar misiones a largo plazo a Marte. Según un estudio financiado por la NASA, mantener a los astronautas inconscientes “casi reduce a la mitad el alcance de cualquier viaje dado.

Cuando una tripulación se coloca en un estado inactivo, muchos de los subsistemas de la nave se pueden eliminar y el espacio y el equipo necesarios para los humanos se reducen significativamente.

Los aspectos psicológicos y sociales negativos de los viajes espaciales prolongados también podrían mitigarse”.

Hoy, el tiempo más largo que se ha registrado que un ser humano sobrevivió en estasis es de solo 14 días. Para llegar a Marte, los astronautas necesitarían hibernar hasta 140 días, o 10 veces más.

La tecnología actual de cohetes nos lleva a Marte en 6-9 meses, cubriendo los 55 millones de kilómetros entre Marte y la Tierra.

La tecnología emergente, junto con técnicas médicas centenarias, tienen ingenieros que buscan mantener a las personas inconscientes durante semanas.

Pero, aunque la investigación ha sido esperanzadora, la hibernación humana, el letargo hipotérmico y el sueño criogénico todavía son años en el futuro.

Una misión tripulada a Marte puede estar en el horizonte, pero aún queda mucho trabajo por hacer para refinar y perfeccionar la hibernación humana.

Parece que la ciencia ha comenzado su base para la hibernación humana que podría dar a la humanidad las herramientas para alcanzar el borde exterior de la galaxia, y posiblemente más allá.

Pero hasta ese momento, los investigadores, científicos, médicos, ingenieros y agencias espaciales deben continuar diseñando, probando y construyendo nuevas máquinas, equipos y cohetes que puedan impulsar a nuestros viajeros dormidos a sus destinos lejanos.

 

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Vía: The Telegraph

Ver también: Ex científico de la NASA “convencido” de que encontramos vida en Marte

 

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