La nanotecnología está siendo insertada en el mundo agrícola para controlar los niveles de toxicidad de los fertilizantes y sus efectos nocivos

Usar la ciencia y la tecnología es una forma de ayudar a los agricultores, dice el Dr. Greg Walker, de la Universidad de Otago.

El Dr. Walker está involucrado en un proyecto que ha obtenido una subvención de 1 millón de dólares del fondo Endeavour del Ministerio de Negocios, Innovación y Empleo para aplicar la nanotecnología a la agricultura para aumentar la productividad y reducir los impactos ambientales.

El equipo del proyecto, que también involucró al profesor asociado Craig Bunt, la Dra. Sally Price y Weiyi (Ivy) Liu, todos de la Universidad de Lincoln, desarrollaría un nano-recubrimiento “innovador” que podría aplicarse al fertilizante para controlar su tasa de liberación. en el suelo y en las semillas para controlar su momento de germinación.

El control de la tasa de liberación de fertilizantes fue importante porque la liberación demasiado rápida podría provocar la pérdida excesiva de nitrógeno en el suelo y las vías fluviales, causando una contaminación significativa y otros impactos ambientales negativos, dijo el profesor Bunt en un comunicado.

“Cuando se pierde nitrógeno en el suelo, las vías fluviales o la atmósfera, los agricultores deben aplicar más fertilizante para lograr los resultados deseados, lo que aumenta los costos agrícolas”.

Inicialmente, el equipo se centraría en comprender la ciencia del nuevo nano revestimiento de poliéster y su biodegradación, luego aplicaría la tecnología para fertilizantes de liberación controlada y germinación tardía de semillas en asociación con empresas y organizaciones como Ravensdown y la Fundación para la Investigación Arable.

También podría aplicarse a las semillas para controlar el momento de la germinación. Los beneficios de la germinación tardía fueron múltiples, dijo el profesor Bunt.

“Por ejemplo, los agricultores podrían sembrar cultivos tradicionalmente sembrados en otoño varios meses antes, cuando las condiciones climáticas son más propicias para la siembra.

También podrían sembrar dos cultivos a la vez, uno con semillas sin recubrir y el otro con semillas recubiertas, para retrasar la germinación hasta después de que la primera cosecha haya madurado o cosechado”, dijo.

La germinación retrasada también podría permitir a los agricultores controlar las malezas que crecen después de la siembra para que las semillas recubiertas germinen después de que las malezas hayan sido rociadas.

Eso aumentaría el rendimiento de los cultivos porque la competencia de las malezas podría reducirse significativamente, dijo.

El Dr. Walker, quien realizó su doctorado en Dunedin con el profesor Bunt, dijo que veía la necesidad de aplicar la ciencia de la formulación humana a los problemas de sostenibilidad en Nueva Zelanda.

Fue un proyecto de tres años y ya había mucho interés, incluso de compañías de fertilizantes. El potencial era muy grande y él creía que era muy escalable.

Había hablado con los agricultores de todo el país que estaban muy preocupados por las propuestas de agua y usar la ciencia y la tecnología era una forma de ayudarlos, dijo.

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