Los arqueólogos han descubierto una inmensa Ciudad Perdida bajo la selva de Camboya, perteneciente al Imperio Khmer y que no se había detectado antes

Los científicos han redescubierto una antigua ciudad del Imperio Khmer, oculta durante siglos por la exuberante topografía de la jungla de la moderna Camboya.

Mahendraparvata, a veces denominada la “ciudad perdida de Camboya”, fue una de las primeras capitales del Imperio Khmer, un régimen hindú-budista del sudeste asiático que duró desde los siglos IX al XV de la era común.

Los arqueólogos e historiadores han sabido sobre la existencia de Mahendraparvata durante décadas, pero la evidencia arqueológica sobreviviente de esta ciudad angkoriana ha demostrado ser escasa, hasta ahora.

Un equipo internacional ha publicado lo que dicen es la identificación más definitiva del capital del período Angkor temprano, gracias al escaneo láser en el aire (Lidar).

Junto con una encuesta en tierra, el equipo de investigación mapeó una red urbana extendida que, según dicen, data del siglo IX, ubicada en la meseta de Phnom Kulen, al noreste de la ciudad de Angkor (la capital predominante del país). Imperio Khmer, según lo registrado por la historia).

“La región montañosa de Phnom Kulen ha recibido, hasta la fecha, sorprendentemente poca atención”, explican en su artículo los investigadores, dirigidos por el primer autor y arqueólogo Jean-Baptiste Chevance de la Archaeology and Development Foundation en el Reino Unido.

“Falta casi por completo en los mapas arqueológicos, excepto como una dispersión de puntos que denotan los restos de algunos templos de ladrillo”.

En los esfuerzos de investigación que comenzaron en 2012 y duraron hasta 2017, el equipo comenzó una serie de vuelos de inspección Lidar sobre la región, construyendo un extenso mapa de miles de características arqueológicas recientemente detectadas que previamente habían escapado a la atención en el terreno, debido a siglos de invasión por naturaleza.

“Los antiguos jemeres modificaron el paisaje, dando forma a rasgos a gran escala: estanques, embalses, canales, carreteras, templos, arrozales, etc.”, dijo Chevance a Newsweek.

“Sin embargo, el bosque denso que a menudo cubre las áreas de interés es una limitación principal para investigarlas”.

Gracias al estudio aéreo, el equipo pudo ver más allá de las capas de vegetación y tierra que ocultaban la vista de Mahendraparvata, descubriendo una compleja red urbana de características de la ciudad diseñadas en un patrón de ejes lineales en forma de cuadrícula, y abarcando hasta 50 kilómetros cuadrados en total.

“Numerosos otros elementos del paisaje antropogénico se conectan a esta red más amplia, lo que sugiere la elaboración de un plan urbano general”, explican los investigadores.

“Las presas, las paredes de los embalses y las paredes de los templos, los barrios e incluso el palacio real se apoyan o coinciden con las características lineales embebidas”.

A pesar del elaborado diseño y la sofisticación de la huella de ingeniería de la ciudad perdida, no sobrevivió mucho.

En los años venideros, el Imperio Khmer trasladó su centro de operaciones a la nueva capital, Angkor, tal vez debido a mejores condiciones para cultivar alimentos en un entorno menos montañoso y desafiante.

“La ciudad puede no haber durado siglos, o incluso décadas”, dijo a New Scientist uno de los miembros del equipo, Damian Evans, de la Escuela Francesa del Lejano Oriente.

“Pero la importancia cultural y religiosa del lugar ha durado hasta el día de hoy”. ¿Qué te parece este nuevo hallazgo?

 

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Vía: Antiquity

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