Por fin podemos ver en plena acción al Ocean Cleanup, el dispositivo con el que se pretende retirar parte de los residuos plásticos que hay en los océanos

Han pasado seis años desde que Boyan Slat comenzó a desarrollar un sistema para eliminar los océanos del mundo de plástico dañino.

En 2013, el empresario fundó The Ocean Cleanup, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo eliminar el plástico del Gran Parche de Basura del Pacífico.

El Gran Parche es un vórtice lleno de basura en el Océano Pacífico que es más del doble del tamaño de Texas.

El grupo diseñó un dispositivo que recolecta pasivamente plástico en su pliegue como un brazo gigante. Pero el sistema ha tenido varios inconvenientes, incluido un error de diseño y fabricación que provocó que el plástico volviera al océano.

Más recientemente, el plástico comenzó a fluir sobre la parte superior de una línea de corcho que ayuda a estabilizar el sistema.

Pero el miércoles, The Ocean Cleanup anunció que había solucionado ese problema y que el dispositivo ahora está capturando y reteniendo desechos plásticos en el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Hasta ahora, el equipo ha recolectado grandes redes de pesca, objetos de plástico como cajas de cartón y cajas, y microplásticos de hasta 1 milímetro de largo, dijo.

La capacidad del sistema para atrapar microplásticos fue una sorpresa, dijo la organización en un comunicado de prensa.

La investigación previa de Ocean Cleanup había sugerido que los microplásticos llueven como cenizas hacia el fondo del océano y, por lo tanto, es menos probable que permanezcan flotando cerca de la superficie.

Por eso, la organización se ha centrado en eliminar piezas de plástico más grandes del Gran Parche de Basura del Pacífico.

Laurent Lebreton, uno de los investigadores de la organización, dijo previamente a Business Insider que muchos de los escombros que el dispositivo estaba atrapando “están realmente desgastados y descompuestos, y algunos de ellos se ven realmente viejos”.

Añadió: “Realmente no encontramos bolsas de plástico o popotes, pero sí encontramos fragmentos de plástico muy gruesos y duros”.

El equipo ahora ha demostrado que el dispositivo puede retener varios tipos de plástico, gracias a un nuevo sistema de paracaídas que debutó en junio.

Ocean Cleanup construyó un ‘brazo’ gigante que atrapa plástico

El sistema de captura de plástico en forma de ‘U’ de Ocean Cleanup está diseñado para recoger pasivamente la basura del parche de basura utilizando la corriente del océano. Básicamente crea una costa en aguas profundas.

La porción más visible del dispositivo es una tubería de 600 metros hecha de plástico de polietileno de alta densidad.

La tubería está conectada a una pantalla que se extiende aproximadamente 3 metros debajo de la superficie y es responsable de atrapar los desechos plásticos.

En la primera versión del dispositivo, la pantalla estaba unida a la parte inferior de la tubería como una falda.

Pero el equipo descubrió que esta configuración creaba demasiado estrés en el punto donde se unían la tubería y la pantalla.

A fines de 2018, una grieta en la parte inferior de la tubería se ensanchó y se fracturó, lo que provocó que una sección final de 18 metros se separase de la matriz.

Para abordar este problema, The Ocean Cleanup movió la pantalla frente a la tubería y la conectó con eslingas.

El equipo también instaló una línea de corcho (similar a las que separan los carriles de una piscina) detrás de la pantalla para mantenerla tensa.

En junio, The Ocean Cleanup lanzó una nueva versión del dispositivo, conocida como Sistema 001/B.

Una vez que se instaló en el Parche de Basura del Pacífico, los investigadores hicieron una serie de pruebas.

Querían saber si el dispositivo tenía que viajar a una velocidad constante, ya sea más rápido o más lento que el plástico en el agua.

Entonces probaron un ancla de paracaídas que desaceleró el sistema, y ​​experimentaron girando el dispositivo en la dirección opuesta y colocando bolsas inflables para remolcarlo más rápido que el plástico.

El ancla de paracaídas resultó ser el “concepto ganador”, escribió Slat en su blog. Pero el nuevo diseño todavía no era del todo correcto.

En agosto, los investigadores del grupo descubrieron que el plástico se derramaba sobre la línea de corcho, que se encontraba a unos 10 centímetros sobre el agua.

Así que construyeron una línea de corcho mucho más alta para evitar este “sobrecorte”. La organización dijo el miércoles que solo hubo “sobrepasos mínimos”, una señal de que el ajuste fue exitoso.

“Esto ahora nos da suficiente confianza en el concepto general”, dijo Slat en una conferencia de prensa. La organización planea construir una flota de matrices de limpieza de plástico.

Slat le dijo a Business Insider en septiembre que planeaba construir una versión más grande del sistema el próximo año que pudiera capturar más plástico, aunque su equipo todavía estaba tratando de determinar cuál debería ser el tamaño preciso.

Por ahora, dijo en la conferencia de prensa, “todavía hay algunos obstáculos por delante antes de que estemos listos para escalar”.

Uno de esos obstáculos es demostrar que el sistema puede retener plástico durante más de un año, algo para lo que el modelo existente no está diseñado para hacer.

En particular, la organización quiere asegurarse de que el dispositivo pueda resistir el duro clima invernal.

Después de eso, dijo Slat, la organización espera construir una flota de estos dispositivos de limpieza de plástico.

El grupo cree que un barco podría visitar el parche de basura de forma eventual y arrastrar los escombros que la matriz atrapa hasta la orilla.

Pero en este momento, el personal de The Ocean Cleanup retira el plástico que el dispositivo atrapa del agua a mano, usando redes.

Entonces, para lograr su objetivo final de capturar hasta 15.000 toneladas de plástico por año, la organización tendría que considerar formas más avanzadas de transferir plástico a un barco.

Una vez que el sistema se amplíe, dijo Slat, probablemente visitará el Gran Parche de Basura del Pacífico para observarlo en acción. Por ahora, sin embargo, se queda en tierra, ya que tiende a marearse.

“Me gustaría ir en algún momento, pero solo una vez que toda la flota esté ahí afuera”, dijo. “Creo que será algo épico verlo”.

 

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Vía: Business Insider

Ver también: 5 Ideas para vaciar los océanos de plástico y salvar el planeta

 

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