Según los informes, las ‘bolas de fuego’ provocaron incendios en todo Chile la semana pasada, pero no se trataba de meteoritos…

Según informes de noticias locales en Chile, el miércoles pasado se vio algo abriendo un sendero en el cielo sobre la isla de Chiloé.

Naturalmente, con varios incendios pequeños que aparecen poco después de los avistamientos, algunos residentes concluyeron que los dos eventos estaban relacionados.

Pero los expertos ahora han dictaminado que si lo que la gente vio era un meteorito, la roca espacial era inocente de ‘incendio provocado’.

Lo cual puede parecer algo extraño, considerando la secuencia de eventos que se dieron durante la semana pasada en todo Chile.

Cuando los residentes alrededor de la ciudad de Dalcahue en la isla de Chiloé encontraron signos de arbustos en llamas después de que los testigos vieron un objeto luminoso que se deslizaba misteriosamente por el cielo, la conclusión parecía obvia.

El célebre astrofísico y chileno del año José Maza había especulado en la cadena nacional de transmisión TVN que el objeto brillante visto el 25 de septiembre podría haber sido un meteorito, o desechos espaciales.

Maza podría tener razón sobre la brillante bola del cielo, pero conectarla a parches de Tierra quemada reportada por los residentes de Dalcahue no es tan sencilla.

Un problema es que los meteoritos probablemente no estén tan calientes. No de la manera que podríamos imaginar, de todos modos, y casi con certeza no es capaz de causar incendios.

Teniendo en cuenta que el número de personas que han tocado un meteorito recién depositado es sorprendentemente bajo, la mayoría de los físicos argumentan que simplemente no acumularían suficiente calor para encender la yesca.

Pasar unos pocos miles de millones de años flotando en el vacío del espacio interplanetario le da mucho tiempo para relajarse, por lo que los trozos de minerales que entran en contacto inicial con nuestra atmósfera tienen más probabilidades de tener una temperatura bastante baja, en promedio.

Claro, ya que se frotan vigorosamente contra las moléculas de aire, la fricción debería ponerlas bastante tostadas.

De hecho, las capas externas probablemente se desintegrarán y se llevarán las partes brillantes con ellas.

Si la roca es lo suficientemente gruesa como para llegar al suelo intacta, también es poco probable que haya pasado suficiente tiempo en el aire para que ese breve aumento de temperatura alcance su corazón frío.

Lo que eso significa es que, a menos que el impacto final sea lo suficientemente enérgico como para generar temperaturas abrasadoras, algo que es poco probable para rocas de masas razonablemente pequeñas, podemos descartar meteoritos como fuente potencial de incendios.

Los bomberos del Reino Unido aprendieron esta pequeña lección de astrofísica hace varios años cuando sospecharon abiertamente que un meteorito podría haber causado un incendio forestal.

Un reclamo rápidamente corregido por el embajador de la NASA y profesor de astronomía Greg Redfern.

Después de comprobar la evidencia del cepillo incinerado en Dalcahue, los geólogos del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) de Chile también han descartado oficialmente meteoritos en este caso.

¿Podría ser algún tipo de basura espacial haciendo una canción de cisne? Quizás. Pero incluso eso se ve palpitante.

Como parte de la investigación, entrevistaron a residentes cercanos en el supuesto accidente del ‘meteorito’, quienes dijeron que “no habían visto la caída del supuesto objeto ni escucharon ruidos asociados con la caída de un cuerpo de esta naturaleza”.

Después de todo ese zumbido, es posible que los dos eventos no estén conectados de ninguna manera.

Los geólogos de Sernageomin han tomado muestras de suelo para su análisis, por lo que eventualmente podremos saber qué causó los incendios.

Tratarán de averiguar si algún tipo de basura espacial es el responsable de dicha eventualidad, o por si lo contrario, se trataba de algo más extraño.

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Vía: Science Alert

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