Durante siglos han persistido los rumores sobre una sustancia poderosa y misteriosa. Y en estos días, los anuncios y videos que lo ofrecen a la venta se pueden encontrar en línea. ¿Por qué ha perdurado la historia del “mercurio rojo”?

Algunas personas creen que es un elixir curativo mágico encontrado enterrado en la boca de las momias egipcias antiguas.¿O podría ser un material nuclear poderoso que podría provocar el apocalipsis?

Los videos en YouTube ensalzan sus propiedades de vampiro. Otros afirman que se puede encontrar en máquinas de coser antiguas o en los nidos de murciélagos.

Hay un pequeño problema con estos cuentos: la sustancia en realidad no existe. El mercurio rojo es un arenque rojo.

La caza del mercurio rojo

A pesar de esto, puede encontrarlo en las redes sociales y en numerosos sitios web. Cantidades pequeñas a veces tienen un precio de miles de dólares.

Muchos de los anuncios muestran una foto borrosa de un glóbulo de líquido rojo en un plato. Junto a él, a menudo habrá un número de teléfono garabateado en una hoja de papel, para que cualquiera lo suficientemente tonto como para querer contactar al vendedor.

“Solo compradores serios”, se lee en un anuncio. “Necesitamos pruebas de fondos para hacer pruebas de producto”. La impresión dada es que se ofrece una mercancía misteriosa e ilícita.

“Es un juego de estafadores y el peligro es que las personas sean estafadas, que puedan ser robadas o asaltadas, o que simplemente pierdan su tiempo”, dice Lisa Wynn, jefa del departamento de antropología de la Universidad Macquarie, en Sydney.

La profesora Wynn descubrió el fenómeno por primera vez cuando trabajaba en las pirámides de Guiza en Egipto y compartía una oficina con el destacado egiptólogo Dr. Zahi Hawass.

Un día, el Dr. Hawass recibió la visita de un príncipe saudita cuya madre estaba en coma.

“Este hombre había gastado todas sus energías y dinero tratando de encontrar algo que salvara a su madre”, recuerda el profesor Wynn.

Sustancias mágicas con siglos de antigüedad

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“Entonces recurre a un jeque en Arabia Saudita, un sanador de fe, que le dice que hay una sustancia mágica que se encuentra enterrada en las gargantas de las momias en el antiguo Egipto”.

“Y si vas a Egipto y le preguntas a este arqueólogo, podrá para proporcionarle mercurio rojo”. Pero cuando el hombre llegó a Egipto, el arqueólogo lo enderezó.

“El Dr. Hawass dice: ‘Siento mucho lo de tu madre, pero esto es una quimera. No existe el mercurio rojo'”.

Después de presenciar este intercambio, un profesor asombrado Wynn descubrió que esta no era una experiencia nueva para el Dr. Hawass y sus colegas.

A menudo se encontraron con árabes que creían que el mercurio rojo era una cura mágica, todo enterrado con los faraones.

Son murciélagos vampiro

Los orígenes de esta creencia son confusos. Se puede encontrar evidencia de ello en el trabajo del alquimista y filósofo medieval Jabir ibn Hayyan, quien escribió:

“Los elixires más preciosos que jamás se hayan mezclado en la tierra estaban ocultos en las pirámides”.

En tiempos más recientes, algunos que buscan mercurio rojo han llegado a creer que también se puede encontrar en los nidos de murciélagos.

Deje de lado el hecho inconveniente de que los murciélagos en realidad no construyen nidos; esto no ha impedido que los cazadores de fortuna perturben los hábitats para buscarlo.

Algunos han llevado la teoría de los murciélagos un paso más allá y afirman que el mercurio rojo proviene de los murciélagos vampiros.

Y así, según la lógica, la sustancia exhibe las mismas propiedades que los vampiros de películas de terror.

La evidencia de esta leyenda de Drácula en forma líquida se ofrece en varios videos extraños de YouTube, algunos de los cuales se han visto cientos de miles de veces.

Por lo general, una gota roja, que a menudo parece sospechosamente creada con gráficos de video, se ve repelida por el ajo y atraída por el oro. Cuando se coloca un espejo junto a él, la burbuja aparentemente no tiene reflejo.

Las cualidades supuestamente sorprendentes del Mercurio Rojo no terminan ahí. Se alega que tiene poderes para convocar a los genios: árabe para seres sobrenaturales.

En 2009, se difundió una historia en Arabia Saudita de que el mercurio rojo se podía obtener sin entrar en una tumba antigua o tamizar el guano de murciélago.

Se rumoreaba que se encontraban pequeñas cantidades de la sustancia preciada dentro de las máquinas de coser Singer antiguas.

La policía comenzó a investigar el engaño después de que estos objetos domésticos muy comunes comenzaron a cambiar de manos por decenas de miles de dólares.

El espanto del mercurio rojo

Los rumores sobre la sustancia también han recibido impulso de la geopolítica global. A fines de la década de 1980, cuando los regímenes comunistas colapsaron en Europa del Este, hubo incertidumbre sobre lo que estaba sucediendo con sus existencias de material nuclear.

En ese momento, Mark Hibbs era un periodista que investigaba rumores alarmantes de que individuos turbios ofrecían a la venta un material nuclear previamente desconocido, creado en laboratorios soviéticos. ¿Su nombre? Mercurio rojo, por supuesto.

Mark, ahora un miembro importante del Carnegie Endowment for International Peace, un grupo de expertos de política exterior de Estados Unidos, dice que la atmósfera de incertidumbre en ese momento contribuyó a los rumores.

“La Unión Soviética fue un lugar que durante varias décadas acumuló inventarios nucleares en secreto en un territorio masivo”, dice.

“No nos quedó claro en ese momento que todos esos materiales, a medida que la Unión Soviética comenzara a desintegrarse, permanecerían bajo llave”.

Esta versión de la historia del mercurio rojo era diferente de la del elixir curativo enterrado con los faraones. Se decía que el mercurio rojo soviético era destructivo, capaz de causar una tremenda explosión nuclear con cantidades no mayores que una pelota de béisbol.

El escenario de pesadilla era que esta sustancia podría llegar al mercado negro de armas y terminar en manos de terroristas o estados corruptos.

Sin embargo, Mark Hibbs dice que cuando los gobiernos occidentales investigaron, concluyeron que el material del fin del mundo no existía.

Entonces, ¿cómo habían comenzado los rumores? Mark dice que los científicos rusos le dijeron que el mercurio rojo era en realidad un apodo para un isótopo nuclear conocido.

Pero cuando preguntó a los gobiernos ruso y estadounidense, ninguno de los dos confirmó ni negó si esa historia era cierta.

Y surgió una teoría rival: que el gobierno de EE. UU. Había difundido subrepticiamente rumores de mercurio rojo como una forma de atrapar a los terroristas. Pero, de nuevo, no hubo pruebas ni confirmación oficial.

Con las manos en la “masa”

Desde entonces, sin embargo, los rumores han aparecido en varios casos de terror. En 2015, el New York Times informó que miembros del llamado grupo Estado Islámico habían sido arrestados en Turquía intentando comprar mercurio rojo.

Y en Gran Bretaña en 2004, tres hombres fueron arrestados y acusados ​​de delitos terroristas, nuevamente luego de supuestamente intentar comprar la sustancia.

Su juicio escuchó cómo un periodista encubierto, Mazher Mahmood, mejor conocido como el “jeque falso” de News of the World, afirmó que estaba vendiendo casi un kilogramo de mercurio rojo.

El fiscal, Mark Ellison, dijo al jurado: “La posición de la Corona es que si el mercurio rojo existe o no es irrelevante”.

Los fiscales dijeron que los tres hombres estaban buscando ingredientes para una “bomba sucia” que podría haber devastado Londres.

Pero uno de los acusados ​​dijo que estaba interesado en el líquido para lavar el dinero descolorido. Los tres fueron absueltos de todos los cargos.

Mazher Mahmood, que se muestra aquí en una fotografía policial, se hizo pasar por un vendedor de mercurio rojo.

A pesar de los casos y desacreditaciones de alto perfil, las muchas fantasías sobre el mercurio rojo han permanecido obstinadamente impermeables a la realidad.

Y ahora esos videos de YouTube y anuncios en línea han extendido el engaño a las nuevas generaciones.

YouTube nos dijo que los videos extraños con glóbulos rojos no necesariamente violan sus políticas.

Sin embargo, evaluaría caso por caso si tales videos eran adecuados para su programa de publicidad.

Facebook y Twitter dijeron que tomaron una postura dura contra la actividad fraudulenta, y eliminaron los anuncios rojos de mercurio que les señalamos.

El verdadero mercurio rojo

Finalmente, hay un mineral que contiene mercurio de color rojo que realmente existe. El sulfuro de mercurio, para darle su nombre propio, es una sustancia comparativamente mundana.

También se conoce como cinabrio y, aunque es muy útil para decorar cerámica, no cura nada, y en realidad podría ser dañino.

No porque sea altamente explosivo, sino porque el viejo mercurio es peligroso para la salud humana.

Sin embargo, si todavía está tentado a conectarse en línea para comprar mercurio rojo para una cura milagrosa, ¿podrías mirar si venden ‘judías mágicas’…

 

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Vía: BBC News

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