En los esfuerzos en curso para controlar y tratar el Alzheimer, una de las vías de investigación más prometedoras es utilizar ondas electromagnéticas para revertir la pérdida de memoria, y un pequeño estudio que utiliza este enfoque ha reportado algunos resultados alentadores

El estudio solo involucró a ocho pacientes durante un período de dos meses, por lo que todavía no podemos entusiasmarnos demasiado, pero los investigadores vieron un “rendimiento cognitivo mejorado” en siete de los participantes.

En este caso, los voluntarios, que tienen la enfermedad de Alzheimer leve a moderada (EA), fueron equipados con lo que se conoce como una tapa para la cabeza MemorEM, que utiliza emisores especialmente desarrollados para crear un flujo personalizado de ondas electromagnéticas a través del cráneo.

Los tratamientos se aplican dos veces al día, durante una hora, y se pueden administrar fácilmente en el hogar.

El dispositivo MemorEM está siendo desarrollado por NeuroEM Therapeutics, y debemos señalar que dos de los autores detrás del nuevo estudio fundaron la compañía, por lo que aquí hay cierto interés comercial.

Dicho esto, la investigación ha producido un artículo publicado y revisado por pares, y muestra algunos resultados que definitivamente son dignos de futuras investigaciones.

“Quizás la mejor indicación de que los dos meses de tratamiento tuvieron un efecto clínicamente importante en los pacientes con AD en este estudio, es que ninguno de los pacientes quería devolver su dispositivo de cabeza a la Universidad del Sur de Florida”, dice el biólogo Gary Arendash, CEO de NeuroEM Therapeutics.

Según Arendash, un paciente incluso dijo: “He regresado”

El estudio se basa en investigaciones previas del mismo equipo que se concentró en ratones, que mostraron que este tratamiento electromagnético transcraneal (TEMT) era capaz de proteger contra la pérdida de memoria e incluso revertirlo en roedores más viejos.

Según la evidencia hasta ahora, TEMT parece que puede romper las proteínas tóxicas amiloide-beta y tau que se han relacionado ampliamente con la enfermedad de Alzheimer:

Las ondas aparentemente son capaces de desestabilizar los débiles enlaces de hidrógeno que los mantienen unidos.

Esencialmente, estas proteínas obstruyen el cerebro, piensan los científicos, sofocando y destruyendo las neuronas de las que dependemos para conservar los recuerdos, convertir los pensamientos en palabras y averiguar dónde estamos en el mundo.

Usando un conjunto comúnmente aceptado de pruebas diseñadas para medir la demencia, se encontró que el impacto de las ondas electromagnéticas era “grande y clínicamente importante”.

Esta escala ADAS-Cog va desde un promedio de cinco para alguien sin Alzheimer, a un promedio de 31 para aquellos con Alzheimer, y el estudio observó un cambio promedio de más de cuatro puntos en siete de los ocho voluntarios.

Ese cambio de cuatro puntos coincide con el tipo de deterioro cognitivo que podría esperar ver en los pacientes de Alzheimer durante un año, por lo que fue como si un año del impacto del Alzheimer en el pensamiento cognitivo hubiera retrocedido en solo dos meses.

La ventaja de este tipo de tratamiento es que puede apuntar a las proteínas venenosas de manera directa y efectiva.

Eso es algo con lo que luchan las drogas actuales, gracias en parte a la barrera hematoencefálica diseñada para mantener nuestros cerebros protegidos de cuerpos extraños.

Además, el estudio mostró que los ocho sujetos no mostraron efectos secundarios ni signos de daño cerebral causado por el tratamiento TEMT.

Otras compañías están probando enfoques similares, incluido Neuronix, que aplica técnicas de estimulación magnética transcraneal a través de una gorra para la cabeza.

Todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero las señales son prometedoras hasta ahora.

La siguiente etapa es una prueba más grande que involucra a más voluntarios con EA, y NeuroEM Therapeutics tiene planes para una prueba clínica con 150 participantes más adelante este año.

Si ese ensayo demuestra que el tratamiento es seguro y efectivo, podría seguir la aprobación regulatoria.

“A pesar de los esfuerzos significativos durante casi 20 años, detener o revertir el deterioro de la memoria en personas con enfermedad de Alzheimer ha eludido a los investigadores”, dice la neurocientífica Amanda Smith, de la Universidad del Sur de Florida.

“Estos resultados proporcionan evidencia preliminar de que la administración de TEMT que evaluamos en este pequeño estudio de EA puede tener la capacidad de mejorar el rendimiento cognitivo en pacientes con enfermedad leve a moderada”.

 

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Vía: Journal of Alzheimer’s Disease

Ver también: Los científicos “despejan” la placa de Alzheimer en ratones

 

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