Parece el comienzo perfecto para una película de apocalipsis: un accidente en una instalación de investigación de armas biológicas del gobierno de alto secreto ruso y donde se albergan muestras de viruela

Ayer lunes hubo una explosión de gas en Vector, el Centro Estatal de Investigación de Virología y Biotecnología en la ciudad científica de Kosovo, a unos 20 km de Novosibirsk, la tercera ciudad más poblada de Rusia.

El centro de investigación es uno de los dos únicos lugares en el mundo que pueden retener existencias de los virus Variola que causan la viruela.

El otro es una instalación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta.

Según la agencia de noticias rusa independiente Interfax, el 16 de septiembre una explosión de gas inició un incendio en el quinto nivel de un edificio de Vector.

El incendio resultante solo quemó un área de aproximadamente 30 metros cuadrados e hirió a una persona, que ingresó en el hospital.

Sin embargo, la explosión no estuvo vinculada a esfuerzos científicos: ocurrió en un área sanitaria y de desinfección que se estaba renovando.

El alcalde de la ciudad científica, Nikolai Krasnikov, le dijo a Interfax que la ubicación del incendio no estaba en uso activo y que no había materiales biopeligrosos presentes.

Los informes del evento son consistentes en todos los ámbitos, ya que el servicio local de noticias de la ciudad científica y el propio instituto han confirmado la noticia.

Se está llevando a cabo una investigación federal para determinar si hubo un incumplimiento de los requisitos de seguridad en el trabajo que pueden haber llevado al accidente.

Entonces, ¿la gente en Internet está entrando en pánico ahora que esta noticia ha llegado al mundo de habla inglesa?

Absolutamente. Especialmente entre los titulares que usan frases evocativas de “instalaciones de investigación de rocas explosivas” y una traducción errónea que dice que “todo el vidrio en el edificio estaba roto”.

En realidad, Interfax solo declaró (en ruso) que algunas ventanas del edificio estaban rotas, sin especificar cuántas.

Aun así, la confusión ha llevado al pánico masivo en Twitter: ¿hashtag ‘armas biológicas’?

En realidad, Vector, una de las principales instalaciones de investigación en su campo, es un gran centro en varios edificios con más de 1.600 miembros del personal que trabajan en numerosos proyectos de bioinvestigación que involucran mucho más que solo algunos viales de viruela.

Las posibilidades de que la explosión de alguna manera desate una plaga en el mundo parecen extremadamente pequeñas, sin mencionar que, si un vial peligroso se abriera en un incendio, los microbios se quemarían. Ya sabes.

Pero tampoco es que el peligro del bioterror sea imaginario. La viruela sigue apareciendo como una enfermedad extremadamente contagiosa y devastadora de los libros de historia.

Una reputación que compite directamente con su historia de éxito como la primera enfermedad que erradicamos de la faz de nuestro planeta.

Es comprensible que la decisión de conservar las reservas de virus Variola restantes para fines de investigación haya sido muy controvertida, al igual que la investigación de ADN que investiga cómo reconstruir este virus.

Resultado de imagen de viruela

Además, las noticias sobre una misteriosa explosión en un sitio de prueba de armas de Rusia el mes pasado todavía están frescas en la memoria de todos, y hubo mucha confusión sobre las declaraciones que salieron en ese momento.

A eso se agrega la reputación histórica de Vector como una institución secreta de investigación de armas biológicas alineada con el gobierno establecida en 1974.

El hecho es que también alberga el Ébola, la gripe aviar, el ántrax y un montón de otras enfermedades; y que una vez en 2004, un miembro del personal de Vector murió por inyectarse accidentalmente con Ébola.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) solo ha permitido a los científicos de Vector retener la viruela porque en realidad tienen un nivel de bioseguridad 4 (ese es el nivel más alto que existe).

Aparentemente, la colaboración con la OMS implica un conjunto de normas e inspecciones semestrales.

Entonces, si bien puede parecer preocupante, es muy poco probable que este evento sea tan desastroso como algunas personas pueden hacerle creer.

Tal vez hubo una explosión de gas relativamente pequeña y un pequeño incendio localizado que se apagó rápidamente, y los materiales biopeligrosos se alojaron en esta instalación de nivel superior donde no se encontraba cerca del sitio del accidente.

O tal vez hay una horda de zombis mutantes de virus deformes que ya están luchando en el área local del centro de investigación.

 

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Vía: Science Alert

Ver también: Un Apocalipsis Zombie es posible según científicos de Harvard (VIDEO)

 

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