En el Sistema Solar, hay más de 6.300 cometas conocidos. Hay millones de asteroides. Y de todos esos objetos, solo se sabe que ‘Oumuamua, un asteroide rojo en forma de cigarro, proviene de otros lugares. Al menos hasta ahora…

Un nuevo descubrimiento, revelado la semana pasada, ha entusiasmado a los astrónomos.

Un cometa llamado C / 2019 Q4 (Borisov), descubierto el 30 de agosto por el astrónomo aficionado de Crimea Gennady Borisov, tiene una trayectoria y velocidad que sugiere que el objeto se originó fuera del Sistema Solar.

Los ansiosos ojos telescópicos se han dirigido a la ubicación del cometa para tratar de extraer tanta información como sea humanamente posible.

A fines de la semana pasada, obtuvimos nuestra primera foto a todo color, que muestra la desgasificación distintiva asociada con un cuerpo de cometa helado que se acerca al Sol.

Y ahora están llegando los primeros documentos preimpresos. Dos equipos separados han analizado el cometa hasta el momento:

Uno mirando el color del objeto y otro en su espectro, para ver si podían aprender más sobre la composición del extraño cuerpo.

Su trabajo aún no se ha revisado por pares, pero podemos comenzar a ver sus hallazgos junto con la comunidad científica.

Los cometas y los asteroides son dos tipos distintos de objetos espaciales. Los asteroides son grandes trozos de roca y metal.

Los cometas están hechos de hielo y roca; Cuando viajan cerca del Sol, el calor produce una nube de vapor y polvo alrededor del cometa, que también se aleja de la fuente de calor, creando la famosa cola cometaria.

(‘Oumuamua es un bicho raro que exhibe características tanto de un cometa como de un asteroide; o, posiblemente, ninguno).

Sabemos cómo son los cometas en el Sistema Solar: los tipos de gases que emiten, su tamaño. Incluso sabemos un poco acerca de los exocometas que orbitan estrellas alienígenas.

Por ejemplo, se han detectado cometas orbitando la estrella Beta Pictoris; A medida que el cometa pasa entre nosotros y la estrella, la calidad de la luz de la estrella cambia de acuerdo con la química del cometa.

Esos exocometas son muy parecidos a nuestros cometas

Resultado de imagen de oumuamua

Pero un cometa interestelar sería un punto de datos que podríamos estudiar de cerca: ver cuán similar o diferente es a nuestros cometas locales podría decirnos más sobre el Sistema Solar.

Si el cometa es similar, eso indica que otros sistemas planetarios pueden estar hechos del mismo material que el nuestro; pero una composición y un comportamiento realmente diferentes podrían darnos pistas sobre otros planos del sistema planetario.

Según los dos documentos hasta ahora, C / 2019 Q4 (Borisov) se parece mucho a nuestros cometas del Sistema Solar.

El primer artículo está dirigido por Piotr Guzik y Michal Drahus de la Universidad Jagellonian en Polonia, y se encuentra en arXiv; el otro está dirigido por la astrónoma Julia de León del Instituto de Astrofísica de Canarias y publicado en el sitio web del Instituto.

Guzik y sus colegas basaron sus conclusiones en los datos ópticos obtenidos por el telescopio William Herschel y el telescopio Gemini North.

Analizaron las magnitudes roja y verde y descubrieron que el color del cometa, muy verde y no muy rojo, es esencialmente el mismo que el de los cometas de período largo del Sistema Solar que se originan en la Nube de Oort.

De León y sus colegas estudiaron el cometa usando el Gran Telescopio Canarias, obteniendo tres espectros visibles del cometa usando el instrumento OSIRIS para analizar su composición química.

Estos también mostraron que el cometa es similar a los cometas de período largo del Sistema Solar.

“Calculamos la pendiente espectral en el rango de 0.55–0.90 µm, S ‘= 10 ± 1% / 1000 ˚ A, que está aproximadamente en el medio del rango de pendientes espectrales visibles observadas para núcleos y asteroides cometarios en órbitas cometarias”.

“Esto sugiere que los cometas formados en otras estrellas [sic] pueden tener una composición similar a los formados en el Sistema Solar y, por lo tanto, pueden ser producidos por procesos similares”.

Hay algunas cosas que aún tenemos que determinar. No sabemos, precisamente, cuán grande es: las imágenes de los cometas son borrosas debido a la desgasificación, lo que dificulta la medición de la roca real en su interior.

Las observaciones hasta ahora sugieren que tiene un diámetro de entre 2 y 16 kilómetros. Eso es mucho más grande que los 170 metros de ‘Oumuamua.

El origen del cometa también está por verificarse

Probablemente tomará meses de observaciones, trazando cuidadosamente la ruta del objeto a través del cielo para obtener una comprensión más clara de su trayectoria.

Sin embargo, a diferencia de ‘Oumuamua, que solo se descubrió cuando ya estaba regresando del Sistema Solar, el C / 2019 Q4 (Borisov) todavía se dirige hacia adentro.

Los astrónomos creen que alcanzará el perihelio, su aproximación más cercana al Sol, alrededor del 8 de diciembre de 2019.

Mientras tanto, el mundo está expectante ante este nuevo acontecimiento interestelar. ¡No podemos esperar más para ver las fotos!

 

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Vía: arXiv y IAC

Ver también: Oumuamua, el primer objeto interestelar en nuestro sistema solar tenía propulsión propia

 

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