Una nueva investigación sobre uno de los Rollos del Mar Muerto más fascinantes sugiere que hay algo muy inusual sobre dónde y cómo se hizo

Se estima que tiene cerca de 2.000 años de antigüedad, los Rollos del Mar Muerto notablemente bien conservados contienen textos antiguos de gran importancia histórica.

Desde el descubrimiento inicial en 1947 por los pastores beduinos, los estudiosos han reconstruido más de 900 de estos antiguos textos hebreos.

Mientras que la mayoría está hecha jirones, un puñado permanece intacto, incluso hasta el día de hoy.

El Temple Scroll es uno de los más grandes y mejor conservados del grupo. También es uno de los más especiales.

Encontrado en una cueva al norte del Mar Muerto, en 1956 el texto fue presuntamente vendido por un grupo de beduinos a un vendedor de antigüedades, que luego lo envolvió en celofán y lo puso en una caja de zapatos debajo de una tabla del piso para su custodia.

Once años más tarde, cuando los eruditos finalmente lo tuvieron en sus manos, el precioso manuscrito fue severamente dañado por la humedad.

Hoy, el Rollo del Templo es el más delgado de todos los Rollos del Mar Muerto descubiertos. Con solo una décima de milímetro, el material de escritura es muy fino y, sin embargo, este notable manuscrito todavía se desenrolla durante más de 8 metros, proporcionando la superficie de escritura más clara y blanca de la colección.

Si bien las técnicas antiguas para la fabricación de pergaminos diferían en Oriente y Occidente, la mayoría estaban hechas de piel de animal que había sido limpiada y limpiada de todo el pelo y la grasa.

Esta piel se estiró y se secó, y a veces también se frotó con sal. Los pergaminos orientales tenían varios tonos de marrón, mientras que los pergaminos occidentales generalmente no estaban bronceados.

El pergamino del templo no cae en ninguna de estas categorías. Es diferente de otros pergaminos en que su texto aparece en el lado “carne” y no en el lado “cabello”.

Además, la tinta de este pergamino en particular parece asentarse en una capa inorgánica, justo por encima de la superficie.

Los investigadores querían averiguar por qué, así que, tomando un pequeño fragmento del pergamino, de aproximadamente 2,5 cm de ancho, usaron una variedad de herramientas no invasivas para mapear la composición química del pergamino en alta resolución.

“Estos métodos nos permiten mantener los materiales de interés en condiciones más amigables con el medio ambiente”, explica James Weave, un microscopista electrónico de barrido de la Universidad de Harvard.

“Mientras recolectamos cientos de miles de espectros químicos y elementales diferentes en la superficie de la muestra, mapeando su variabilidad compositiva en extremo detalle “.

Lo que encontraron fue completamente inesperado: una técnica previamente desconocida para hacer pergaminos en la antigüedad.

Distribuido en diferentes concentraciones a través de la superficie, el equipo identificó una extraña mezcla de azufre, sodio y calcio.

Estos elementos sugieren que se aplicó de alguna manera un recubrimiento especial, mezclado con varias sales, al pergamino antes de escribir cualquier palabra.

“El estudio tiene implicaciones de largo alcance más allá de los Rollos del Mar Muerto”, dice el químico Ira Rabin de la Universidad de Hamburgo en Alemania.

“Por ejemplo, muestra que, en los albores de la fabricación de pergaminos en el Medio Oriente, se usaban varias técnicas, lo que contrasta con la técnica única utilizada en la Edad Media”.

Los investigadores piensan que la capa inorgánica, previamente identificada en el Rollo del Templo, debe ser parte de una tecnología de producción única que podría explicar por qué el rollo es tan brillante y resistente.

“El [Pergamino del Templo] puede, por lo tanto, clasificarse como un pergamino occidental que se modificó mediante la adición de una capa inorgánica como superficie de escritura”, concluyen los autores.

Sin embargo, en muchos sentidos, los resultados generan más preguntas que respuestas. La composición de este recubrimiento especial, dicen los autores, no coincide con el agua del Mar Muerto, lo que significa que debe haber venido de otro lugar. Donde exactamente, no están seguros.

“No me sorprende lo más mínimo saber que una parte de los pergaminos no estaba preparada en la región del Mar Muerto”, dijo a The Guardian el estudioso de la Biblia Jonathan Ben-Dov, que no participó en esta investigación.

“Sería ingenuo suponer que todos estaban preparados allí”

Pero el hecho de que las sales provengan de otros lugares no significa que el Rollo del Templo se haya producido necesariamente en otro lugar.

Después de todo, el recubrimiento especial podría haber sido traído a la región desde otro lugar.

Será necesario realizar más investigaciones para localizar el origen de este recubrimiento y comprender mejor cómo esta técnica podría prolongar la vida de un pergamino durante dos mil años o más.

 

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Vía: Science Advances

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